Llegando Al Fondo De Por Qué Saltan Los Guppies

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Los guppies saltan como una forma de mudarse a un nuevo hábitat con menos depredadores, según una nueva investigación.

Cuando una guppy saltó de un tanque de laboratorio y casi aterrizó en su taza de té, Daphne Soares no pudo evitar poner en suspenso su investigación actual para investigar este extraño comportamiento de salto.

"El guppy saltó de su tanque de retención junto a mi computadora", dijo a WordsSideKick.com Soares, profesor asistente en el departamento de biología de la Universidad de Maryland en College Park. "¿Por qué hacen esto? Era una de esas cosas por las que estábamos demasiado curiosos, así que tuvimos que estudiarlo".

Soares y sus colegas utilizaron cámaras de alta velocidad para filmar a un grupo de nueve guppies masculinos de la isla de Trinidad. Su investigación, publicada en línea el 16 de abril en la revista PLOS ONE, sugiere que los guppies salvajes usan su curiosa capacidad de salto como una forma de separar a la especie de un hábitat original, a un nuevo lugar con menos depredadores. En otras palabras, el salto probablemente cumple una función evolutiva crucial para los guppies.

"Es como la forma en que los dientes de león esparcen sus semillas por todas partes: las poblaciones originales dan lugar a poblaciones secundarias", explicó Soares. "Cuando los guppies saltan, creemos que tiene que ver con esta idea de dispersión biológica, que se refiere a una especie que se aleja de una población existente para tratar de colonizar otra parte del hábitat". [10 datos asombrosos sobre los animales]

Se sabe que los guppies son peces saltones, pero a diferencia de otras especies (como el pez arquero o el salmón rojo), no parecen saltar del agua para atrapar a sus presas, escapar de los depredadores o superar las barreras físicas durante las migraciones estacionales.

"Simplemente tienen este impulso de saltar", dijo Soares. "No lo hacen por pánico, o porque están preocupados por su entorno. Cuando los vigilamos, saltaron cuando estaban tranquilos y relajados. La mayoría de los peces saltan cuando están asustados, por lo tanto, ya sea para la migración o para evitar a los depredadores. Pero con los guppies, fue una situación controlada cuando realizaron este comportamiento ".

Al estudiar su video de alta velocidad de guppies saltando, los investigadores observaron que los peces pasan por un proceso corto para prepararse para sus saltos.

"No quiero antropomorfizar demasiado, pero es casi como si tuvieran un plan", dijo Soares. "Se detienen, luego usan solo sus aletas laterales para moverse un poco hacia atrás, luego cambian de dirección, y cuando salen del agua, siguen moviendo sus cuerpos de un lado a otro".

Los científicos también tenían curiosidad por saber hasta qué punto los peces podían arrojarse fuera del agua. En algunos de los casos observados, los guppies pudieron lanzarse a alturas ocho veces su longitud corporal, a velocidades de más de 4 pies por segundo (1.2 metros por segundo).

Los investigadores utilizaron guppies salvajes para su estudio, por lo que lo que hace que los guppies de las mascotas salten sigue siendo un misterio.

"Los guppies domesticados probablemente mantienen algunos de sus comportamientos ancestrales, pero realmente no lo sé", dijo Soares.

¿Y en cuanto al guppy que casi saltó al té de Soares?

"Afortunadamente era chai helado y tenía una tapa, por lo que se mantuvo con vida", dijo.

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


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