'Desnudo' Ayuda A Las Pulgas De Agua A Deshacerse De Los Parásitos Molestos

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La muda es un momento vulnerable para los insectos, arácnidos, crustáceos, reptiles y anfibios. Pero una nueva investigación sugiere que derramar piel también tiene ventajas de supervivencia.

Una tarántula descansa sobre su espalda en un nido de correas, con sus patas flexionándose periódicamente. Con una lentitud insoportable, las piernas comienzan a extenderse a medida que un bulto brillante comienza a brotar de la espalda de la araña. Finalmente, la tarántula aleja su antiguo exoesqueleto como un par de pantalones sucios.

Este proceso de muda es uno de los momentos más peligrosos en la vida de cualquier arácnido, y lo mismo ocurre con otras criaturas adornadas con exoesqueletos, como crustáceos e insectos. Pero ahora, la investigación encuentra que este período vulnerable puede en realidad proteger a los animales que se mudan de los parásitos.

"La muda poco después de la exposición a los parásitos puede realmente ayudar a los anfitriones a deshacerse de los parásitos adheridos antes de que penetren en el cuerpo del huésped", dijo el autor del estudio, David Duneau, un investigador postdoctoral de la Universidad de Cornell que completó la investigación en la Universidad de Basilea, Suiza. "Por lo tanto, el estudio sugiere un nuevo medio para evitar la infección de los huéspedes que mudan durante toda su vida, como es el caso de los crustáceos, arácnidos, nematodos, anfibios y reptiles". [Skin Shedders: una galería de criaturas que se mudan]

Para probar esta idea, Duneau expuso pequeños crustáceos llamados pulgas de agua (Daphnia magna) a un parásito bacteriano en el género Pasteuria. Luego monitoreaba las pulgas de agua para ver las tasas de muda e infección.

Los hallazgos revelaron que las pulgas de agua eran significativamente menos propensas a ser infectadas por el parásito si se mudaban dentro de las 12 horas de la exposición. Los hallazgos tienen varias implicaciones, informó Duneau hoy (10 de abril) en la revista Proceedings of the Royal Society B. Primero, es probable que los parásitos estén bajo presión para infectar a su huésped poco después de adherirse, para que no se deshagan de la muda.

En segundo lugar, las pulgas de agua no parecían poder comenzar una muda en respuesta a los parásitos que se adhirieron a ellas; Pero la muda es un proceso energéticamente intensivo, y otros factores limitan cuándo y si pueden mudar, dijo Duneau a WordsSideKick.com. Si un huésped se encuentra en una situación en la que la nutrición es limitada o de lo contrario no puede mudar a menudo, esos factores ambientales podrían aumentar la probabilidad de una infección parasitaria exitosa. Los propios parásitos pueden influir en el desarrollo de un huésped, dijo Duneau, potencialmente influyendo en la muda.

El estudio también podría explicar por qué las lagartijas y las serpientes son menos susceptibles a la enfermedad de Lyme transmitida por garrapatas que las aves y los mamíferos (incluidos los humanos), dijo Duneau. los Borrelia Las bacterias que causan la enfermedad de Lyme necesitan 78 horas de tiempo de alimentación con garrapatas para viajar al cuerpo del huésped. Cuando los reptiles se deshacen de la piel por completo, pueden interrumpir este proceso y proteger al animal de la infección.

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