Drogarse Con Medicamentos Antidiarreicos Puede Matar

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Algunas personas están tomando dosis extremadamente altas de la medicación contra la diarrea imodium en un intento de drogarse.

Algunas personas están tomando dosis extremadamente altas de la medicación contra la diarrea Imodium en un intento de drogarse, o de autotratar una adicción a los analgésicos, en lo que los expertos llaman una tendencia peligrosa pero en crecimiento.

Aunque el medicamento es seguro en las dosis utilizadas para tratar la diarrea, en grandes dosis puede causar efectos secundarios graves, como problemas respiratorios y cardíacos, e incluso la muerte. Un nuevo informe describe dos casos de personas que murieron después de una sobredosis de Imodium, también llamada loperamida, que se vende sin receta.

"Las personas que buscan autotratamiento de los síntomas de abstinencia [para la adicción a los opioides] o euforia tienen una sobredosis de loperamida con consecuencias a veces mortales", dijo el coautor del estudio William Eggleston, toxicólogo clínico del Upstate New York Poison Center, en Syracuse, en una oracion. "Este es otro recordatorio de que todos los medicamentos, incluidos los que se venden sin receta médica, pueden ser peligrosos cuando no se usan según las indicaciones". [Las 10 principales causas de muerte]

La loperamida es un medicamento opioide, lo que significa que pertenece a la misma clase de medicamentos que algunos analgésicos recetados. Las dosis regulares del medicamento no causarán un "alto" porque solo una pequeña cantidad ingresa al torrente sanguíneo. Pero a dosis muy altas, el medicamento puede ingresar al torrente sanguíneo y al cerebro, y causar efectos similares a los de los analgésicos opioides, señalaron los investigadores.

De acuerdo con un estudio de 2013, de 2010 a 2011, hubo un aumento de 10 veces en las publicaciones en los foros de discusión sobre drogas sobre el abuso de loperamida. Alrededor del 70 por ciento de las publicaciones en ese estudio involucraron a personas que discutían el uso de loperamida para tratar sus adicciones a los opioides, mientras que el 25 por ciento dijo que lo tomaron para obtener un alto. Algunas personas informaron que tomaron hasta 200 mg de loperamida, que requiere 100 píldoras, y es mucho más alta que la dosis máxima diaria recomendada de 16 mg por día.

El nuevo informe describe dos casos, un hombre de 24 años y un hombre de 39 años, que tomaron dosis muy grandes de loperamida en un intento por tratar sus adicciones a los opioides. Cuando se encontró al hombre de 24 años, su corazón había dejado de latir. Según los investigadores, el hombre de 39 años jadeó por aire antes de colapsar, lo que sugiere que experimentó un repentino latido irregular del corazón.

Aunque ambos hombres recibieron servicios médicos de emergencia en sus hogares, murieron antes de llegar al hospital, según el informe.

"La creciente población de pacientes adictos a opiáceos de nuestra nación está buscando fuentes alternativas de medicamentos, y el abuso de los medicamentos opioides recetados está limitado por las nuevas leyes y regulaciones", dijo Eggleston. "Los proveedores de atención médica deben ser conscientes del aumento del abuso de loperamida y su toxicidad cardíaca poco reconocida".

El nuevo informe se publicó en línea el viernes (29 de abril) en la revista Annals of Emergency Medicine.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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