Aprende A Agarrar: Cómo Se Mantienen Las Ranas En El Agua Que Fluye

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Los inquebrantables anfibios permanecían adheridos a superficies empinadas y húmedas, incluso cuando otras ranas se escabullían.

Las ranas del torrente tienen una capacidad asombrosa para escalar en ambientes húmedos cerca de cascadas, donde las ranas arborícolas comunes serían arrastradas.

Los investigadores compararon la capacidad de agarre de las ranas de torrente, una clase de ranas que viven en arroyos de montañas o colinas de rápido flujo, con la de las ranas arborícolas, y encontraron que las ranas de torrente eran mucho mejores para agarrar superficies mojadas, escarpadas y ásperas. Los investigadores descubrieron que el secreto pegajoso consiste en abrazar las superficies húmedas y ásperas con los dedos de los pies, la barriga y los muslos.

"Las ranas del torrente se adhieren a superficies muy húmedas y ásperas uniendo no solo sus almohadillas especializadas para los dedos (como lo hacen muchas ranas arborícolas), sino también el uso de su vientre y piel ventral (interior) del muslo", investigador del estudio Thomas Endlein, de la Universidad de Glasgow en Escocia, escribió en un comunicado. [40 fotos de ranas extrañas]

Las ranas arborícolas pueden escalar superficies lisas, gracias a las fuerzas capilares entre las moléculas de fluido entre las superficies húmedas y las almohadillas de los dedos de las ranas. Sin embargo, desconcertantemente, las ranas torrent pueden adherirse a las superficies incluso cuando hay suficiente agua para destruir este límite adhesivo.

Endlein y sus colegas decidieron poner a prueba las increíbles habilidades de adherencia de los anfibios. Colocaron una especie de ranas torrentes (Staurois Guttatus) y ranas arborícolas (Rhacophorus pardalis) en una plataforma que pudiera inclinarse de horizontal a al revés, y probó cuánto tiempo los animales podrían aferrarse en diferentes ángulos, niveles de rugosidad y flujo de agua.

En superficies secas y lisas, ambas ranas colgaban igualmente bien. Pero en las superficies húmedas, con caudales altos y bajos, las ranas del torrente se adhirieron en ángulos más pronunciados que las ranas arborícolas, incluso cuando sus dedos estaban sumergidos en agua, según los resultados.

La plataforma giratoria era transparente, lo que permitía a los científicos medir las áreas de los cuerpos de las ranas en contacto con la superficie.

Además de sus almohadillas, ambas especies de ranas parecían usar grandes partes de sus vientres y muslos para agarrarse. Pero mientras que los vientres y muslos de las ranas se separaron de la plataforma en ángulos más pronunciados, las ranas de torrente aumentaron el uso de estas partes del cuerpo.

Las mediciones de un transductor de fuerza mostraron que las fuerzas en diferentes partes de la piel se debilitaron en condiciones húmedas en casi la misma cantidad en ambos tipos de ranas, lo que sugiere que el mejor agarre de las ranas torrentes se debió a la mayor área del cuerpo en contacto con la superficie.

Usando un microscopio electrónico de barrido, los investigadores también encontraron que las almohadillas de los dedos de los pies de las ranas torrent están equipadas con células alargadas en sus bordes, con canales rectos en medio. Estos canales podrían permitir que el exceso de agua se escurra, ayudando a las ranas a mantener su agarre.

El estudio fue detallado hoy (25 de septiembre) en la revista PLOS ONE.

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