Los Gérmenes, No Los Nazis, Tienen La Culpa De Los Cuerpos Encontrados En Una Tumba Masiva

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Los nazis fueron implicados por primera vez cuando apareció una fosa común en kassel, alemania. Ahora, un análisis genético ha encontrado evidencia de otro posible asesino, una bacteria infecciosa.

Una fosa común, descubierta durante la construcción en una universidad alemana, contenía los restos de unas 60 personas, con poca evidencia de sus identidades y cómo terminaron allí. Ahora, casi cuatro años después del descubrimiento, un análisis genético de los huesos del sitio ha revelado pistas sobre un posible asesino.

Los cadáveres fueron descubiertos en enero de 2008 en los terrenos de la Universidad de Kassel, y las sospechas se dirigieron primero a los nazis, quienes obligaron a miles de trabajadores esclavos durante la Segunda Guerra Mundial a trabajar en una fábrica del área que produce locomotoras y tanques, la Associated Press. informó

Sin embargo, desde el descubrimiento, los análisis de los huesos sugieren que una fiebre infecciosa, más que los nazis, fueron los responsables de las muertes, y que los cuerpos pertenecían a soldados que lucharon mucho antes de la Segunda Guerra Mundial.

Asesinatos nazis

La conexión nazi parecía tener sentido al principio, ya que en los últimos días de la guerra, las SS nazis dispararon y enterraron a las víctimas en otras partes de Kassel, aunque no hubo informes de asesinatos en masa en ese sitio, la AP citó al archivista de la ciudad Frank -Roland Klaube, según lo dicho en 2008. [8 Descubrimientos arqueológicos de Grisly]

Los cuerpos en sí mismos no portaban algunas de las pistas ordinarias utilizadas para identificar restos; no anillos, relojes, monedas, uniformes y otros artículos similares reveladores.

Más tarde, para gran alivio de la ciudad, la investigación señaló una identidad mucho más antigua de los cuerpos, según Philipp von Grumbkow, un estudiante de doctorado de la Universidad de Göttingen que encabezó el proyecto para analizar los huesos en busca de signos de bacterias infecciosas.

Un análisis de carbono-14, que se basa en la descomposición de una forma radiactiva de carbono hasta la fecha de artefactos orgánicos, indica que los huesos tienen aproximadamente 200 años. Un hospital militar había estado ubicado cerca durante el siglo XIX, lo que llevó a los investigadores a creer que los huesos pertenecían a soldados de las Guerras Napoleónicas, que finalizaron en 1815. Además, los cuerpos parecían ser masculinos, la mayoría de ellos entre los 16 y los 30 años. Según von Grumbkow.

Otro individuo se juntó a partir de los restos de unos 18 hombres, que se encontraban entre los enterrados en una fosa común en Kassel, Alemania.

Otro individuo se juntó a partir de los restos de unos 18 hombres, que se encontraban entre los enterrados en una fosa común en Kassel, Alemania.

Crédito: Anna Zipp

Asesinos minúsculos

Los registros históricos indican que los soldados huyeron de la batalla de Leipzig, donde una coalición de fuerzas derrotó a Napoleón Bonaparte, llevó una epidemia de fiebre tifoidea a todas las ciudades que encontraron en el invierno de 1813-14. Sin embargo, no está claro específicamente qué sucedió en Kassel, entonces parte del imperio de Napoleón, porque el archivo de la ciudad se quemó durante la Segunda Guerra Mundial, según von Grumbkow.

Históricamente, la "fiebre tifoidea" en realidad abarcaba una serie de infecciones bacterianas que producían fiebre alta y manchas rojas en la piel.

Recientemente, con acceso a los huesos de unos 18 hombres, von Grumbkow y sus colegas se dispusieron a verificar la presencia de cuatro bacterias diferentes que producen infecciones similares.

Estos incluyen los microbios que se sabe que son responsables de la fiebre tifoidea, una enfermedad potencialmente mortal causada por bacterias transmitidas por los alimentos o el agua, así como la fiebre paratifoidea similar pero menos común. También analizaron el patógeno responsable del tifus epidémico, que se transmite por los piojos del cuerpo y también es potencialmente mortal si no recibe tratamiento con antibióticos. El sospechoso final fue una bacteria que se sabe causa la fiebre de las trincheras, una infección que se identificó por primera vez entre las tropas en la Primera Guerra Mundial. También se transmite por los piojos del cuerpo. [7 Enfermedades infecciosas devastadoras]

Los investigadores examinaron los huesos, que según von Grumbkow se encontraban en un estado de "caos", y los organizaron por individuos lo mejor que pudieron. Para asegurarse de que no tomaron una muestra doble de ningún individuo, tomaron fragmentos de hueso solo de los huesos del muslo derecho o de la parte superior del brazo.

Para identificar cualquier bacteria presente en las muestras, von Grumbkow y sus colegas buscaron cinco secuencias específicas de ADN, el código genético encontrado en toda la vida. Cada una de las cuatro secuencias fue específica para una especie de bacteria sospechosa, y la quinta secuencia actuó como control para asegurar que su análisis funcionara correctamente.

De las 18 muestras, encontraron tres ADN contenidas de Bartonella quintana, el patógeno responsable de la trinchera.

Décadas después de ser identificadas entre las tropas alemanas y aliadas en la Primera Guerra Mundial, la fiebre de las trincheras, que causa ataques de fiebre junto con dolor de cabeza, dolor de espinilla y mareos, ahora está resurgiendo entre las poblaciones sin hogar en ciudades de los Estados Unidos y Europa. Mientras se deshabilita, la fiebre de las trincheras no ha sido culpada por ninguna muerte en los tiempos modernos.

Pero tal infección podría haber sido diferente para estos hombres, según von Grumbkow.

Estos hombres, probablemente soldados en el ejército de Napoleón, pueden haber viajado a través de la mitad de Europa y haber regresado, luchando muchas batallas. Probablemente estaban bajo estrés físico extremo; tenían poca higiene, lo que daba la bienvenida a los piojos; y luchaban contra el frío del invierno y la escasez de alimentos.

"Bajo tales condiciones B. quintana "Podría propagarse fácilmente y la fiebre más leve podría matar", escribió von Grumbkow en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Debido a que el ADN bacteriano está presente en las muestras solo en pequeñas cantidades en comparación con el ADN humano, es probable que otras personas también estén infectadas.Y también es posible que algo más haya matado a los hombres, dijo von Grumbkow.

Los investigadores están buscando financiamiento para seguir buscando otros patógenos.

La investigación aparece en la edición de septiembre del American Journal of Physical Anthropology.

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