Según Dicen Los Científicos

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Tales "pruebas de vanidad" se basan en conceptos erróneos sobre la raza y la genética.

Varias compañías ahora afirman que por tan solo $ 100 y un frotis de la mejilla interna, pueden revelar el árbol genealógico y la patria ancestral de una persona.

Pero más de una docena de científicos de diversos orígenes dicen que tales "genéticas recreativas" o "pruebas de vanidad" tienen importantes limitaciones científicas y se basan en conceptos erróneos sobre la raza y la genética.

"Si una persona que realiza la prueba solo está interesada en descubrir dónde hay algunas personas en el mundo que comparten el mismo ADN que ellos, entonces estas pruebas ciertamente pueden decirles eso", dijo Deborah Bolnick, de la Universidad de Texas en Austin. "Pero no te van a decir cada lugar o cada grupo en el mundo donde las personas comparten tu ADN. Tampoco podrán decirte exactamente dónde vivieron tus antepasados ​​o [con qué raza o grupo social] se identificaron. "

Bolnick y los otros investigadores expresaron presentar su análisis en la edición del 19 de octubre de la revista. Ciencia.

Una tendencia popular

Según un estudio reciente, más de 460,000 personas han comprado pruebas de ascendencia genética en los últimos seis años. Es probable que esa tendencia aumente, dicen los científicos, impulsada por las promesas exageradas de las compañías que venden las pruebas y por las noticias sobre personas que toman el examen, como que Oprah Winfrey se entera de que es Zulu o que un contador floridiano le dice que desciende del caudillo mongol Genghis Khan.

Pero tales resultados están más allá de las capacidades de las pruebas actuales, dicen los científicos. En el ejemplo de Genghis Khan, la compañía que realizó la prueba, Oxford Genetics, no recibió muestras de ADN del propio señor de la guerra mongol porque nunca se encontró su tumba.

En cambio, la compañía descubrió que el contador tenía un conjunto de marcadores genéticos muy comunes en personas de Eurasia, y particularmente en las áreas donde Genghis Khan conquistó. El resto fue inferencia.

"No hay nada que lo ate realmente a él", dijo Bolnick. "Podría haber sido algún otro tipo vivo en ese momento que durmió mucho".

Promesas hiped

La mayoría de las pruebas de ascendencia genética implican el análisis de pequeños fragmentos de ADN que se transmiten solo a través de la madre o solo a través del padre. Estas pruebas pueden identificar individuos relacionados que comparten un ancestro materno o paterno común, e incluso en qué parte del mundo viven hoy en día personas con su firma genética.

Un error común sobre las pruebas de ancestro genético, dijo Bolnick, es que puede revelar información sobre el ancestro de un individuo. No puede.

"La gente asume que estas pruebas pueden indicarle su raza o etnia y revelar exactamente dónde vivieron sus ancestros o exactamente con qué grupo social se identificaron", dijo.

Recientemente, el sitio web Ancestry.com lanzó un nuevo servicio que permite a las personas enviar muestras de ADN para ver si tienen "primos genéticos" en la base de datos de la compañía y revelar sus antiguos orígenes.

Un problema con este enfoque, dicen los científicos, es que debido a que tales pruebas analizan menos del 1 por ciento del genoma de una persona, extrañarán a la mayoría de los familiares de una persona.

"Si tomas una prueba de ADN mitocondrial, aprendes algo sobre el linaje materno de tu madre", dijo Bolnick. "Si vuelves 10 generaciones atrás, eso te dice algo acerca de solo uno de cada mil ancestros".

Tales pruebas tampoco pueden explicar las migraciones recientes de los pueblos de sus antiguas patrias. "Los patrones actuales de residencia rara vez son idénticos a lo que existía en el pasado, y los grupos sociales han cambiado con el tiempo, en nombre y composición", escriben los científicos.

Bolnick y sus colegas alientan a las asociaciones profesionales genéticas y antropológicas a emitir declaraciones de políticas sobre las pruebas de ascendencia genética que exijan precaución por parte de los consumidores o establecer límites a los reclamos que las compañías pueden hacer.

"Personalmente, me gustaría ver alguna fuente independiente de información sobre estas pruebas para que los consumidores puedan ir a algún lugar, además de las propias compañías, y obtener información sobre lo que la prueba puede y no puede decirles", dijo Bolnick.

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