Los Genes Confirman: Los Pulpos Son Inteligentes Y Extraños

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Por primera vez, los científicos han secuenciado el genoma de la estrella de rock de ocho patas, revelando cómo evolucionó su complejo noggin.

Se sabe que los pulpos son cerebrales: pueden simular la platija en un instante, desenroscarse de un frasco sellado e incluso usar cáscaras de coco para construir una casa móvil. Y ahora, por primera vez, los científicos han secuenciado el genoma de la estrella de rock de ocho patas, revelando cómo evolucionó su complejo noggin.

Determinar cómo evolucionaron los cerebros y cuerpos de los pulpos "representa un primer paso para entender a estos animales realmente geniales a un nuevo nivel", dijo Caroline Albertin, investigadora principal del estudio y estudiante de posgrado que estudia la evolución del desarrollo animal en la Universidad de Chicago. "Tener el genoma representa tener un juego de herramientas en el que el animal se basa a medida que construye [su] cuerpo realmente extraordinario y desarrolla todos estos comportamientos realmente geniales", dijo Albertin.

Las extrañas conductas de los pulpos son reflejadas por sus extraños sistemas nerviosos, sin mencionar sus tres corazones.

"El sistema nervioso del pulpo está organizado de una manera totalmente diferente a la nuestra: el cerebro central rodea el esófago, que es típico de los invertebrados, pero también tiene grupos de neuronas en los brazos que pueden funcionar de manera relativamente autónoma, además de enormes lóbulos ópticos involucrados en visión ", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Daniel Rokhsar, profesor de genética y genómica en la Universidad de California, Berkeley. "La secuenciación fue una oportunidad para observar el genoma y ver qué podemos aprender sobre el cerebro y la morfología únicos del pulpo".

Con tecnología avanzada, diferente a la utilizada para el Proyecto Genoma Humano, que fue un esfuerzo internacional completado en 2003 para secuenciar el ADN humano y mapear todos los genes de la especie. Homo sapiens - los investigadores reunieron y publicaron el primer genoma de un cefalópodo, el grupo que incluye pulpos, calamares y sepias.

Lo que hace que un pulpo sea un pulpo.

Los investigadores eligieron secuenciar el genoma del pulpo de dos puntos de California (Pulpo bimaculoides, un pulpo abundante que es grande, pero lo suficientemente pequeño para vivir en un acuario interior, dijo Albertin. Esta especie de pulpo produce "huevos realmente hermosos y transparentes que eclosionan y comienzan a comportarse inmediatamente como un pulpo", dijo Albertin a WordsSideKick.com. [Ver fotos del pulpo de dos puntos de California]

Los pulpos bebés y pulpos adultos pueden caminar a lo largo del lecho marino en sus brazos, usar sus chupones sensibles para salir del camino, y no tienen que girar sus cuerpos para cambiar de dirección. Un brazo puede empujar una superficie y empujarla hacia donde necesita ir.

Esta especie tiene una gran cantidad de características que son comunes entre los cefalópodos, como ojos de cámara y especializaciones corporales como ocho brazos con cientos de retoños, Yan Wang, coautor del estudio y estudiante de posgrado en la Universidad de Chicago. le dijo a WordsSideKick.com.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el genoma del pulpo se parece mucho a cualquier otro molusco (incluidas las almejas y los caracoles). Aun así, hubo algunas diferencias marcadas entre los genomas de los pulpos y los de otros invertebrados, incluida la expansión de un grupo de genes relacionados con el desarrollo cerebral y que alguna vez se pensó que eran únicos para los vertebrados.

Los investigadores también identificaron cientos de genes específicos de cefalópodos que expresaban características especializadas del pulpo, incluida su piel resbaladiza, casi transparente y muchos retoños. Los investigadores incluso creen que han descubierto los genes implicados en la coloración adaptativa, en los que un pulpo puede alterar rápidamente el color y la textura de la piel para mezclarse con el entorno.

"Hemos encontrado cientos de genes novedosos que no tienen equivalentes en otros animales y pueden estar involucrados en este proceso de camuflaje único", dijo Rokhsar en el comunicado.

El análisis adicional del genoma podría revelar más secretos de pulpo, dijeron los investigadores. Por ejemplo, esperan identificar los genes responsables de la capacidad de los animales para regenerar las extremidades, así como los de los sistemas de propulsión que les permiten volar alrededor del agua y sus brazos prensiles que pueden sentir y agarrar. ¿Y cuál es el responsable de que los tres corazones bombeen sangre a través de sus branquias?

Los hallazgos fueron publicados en línea ayer (12 de agosto) en la revista Nature.

Elizabeth Goldbaum está en Gorjeo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Científicos Afirman que los PULPOS son Extraterrestres y NO Creerás la Razón.




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