La Regulación Genética Podría Explicar Cómo La Homosexualidad Florece

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Buscar un "gen gay" puede ser una pérdida de tiempo, ya que la homosexualidad puede pasar a través de cambios multigeneracionales en la forma en que se regulan los genes.

La búsqueda de un "gen gay" podría estar fuera del objetivo, según una nueva investigación. Otro proceso llamado epigenética que activa y desactiva los genes puede explicar por qué la homosexualidad se da en las familias.

Las epigenéticas son cambios hereditarios causados ​​por factores distintos del ADN. En lugar de que los rasgos se transmitan a través de los genes, el cambio epigenético ocurre debido a la forma en que los genes se regulan o activan y desactivan.

Estos reguladores genéticos pueden ser la razón por la cual la homosexualidad persiste en la naturaleza a pesar del hecho de que las personas homosexuales tienen menos probabilidades de reproducirse, sugiere el nuevo estudio publicado en la revista The Quarterly Review of Biology.

"Estas cosas han evolucionado porque son buenas para los padres, pero a veces, no [con] alta frecuencia, pero a veces se traspasan" a la descendencia, el investigador del estudio William Rice, genetista evolutivo de la Universidad de California, Santa Barbara. dijo a WordsSideKick.com. En un feto masculino, Rice y sus colegas escriben, un cambio epigenético que benefició a la madre puede llevar a la "feminización" de la preferencia sexual, la homo o bisexualidad. Lo mismo puede ser cierto para los cambios epigenéticos transmitidos por papá a un feto femenino. (Los términos feminización y masculinización de la preferencia sexual se refieren a la orientación sexual solamente, no a los rasgos físicos o de personalidad de la descendencia).

Los hallazgos se suman a investigaciones anteriores que sugieren que los hombres homosexuales no se han extinguido, porque las parientes femeninas de hombres homosexuales tienden a tener más hijos en promedio que otras mujeres. Los investigadores del estudio encontraron específicamente que dos genes transmitidos a través de la línea materna podrían producir este efecto.

Hormonas, epigenética y orientación.

Rice y sus colegas se enfocaron en las epi-marcas, que son cambios moleculares que actúan como "interruptores" temporales para activar y desactivar los genes. Si un gen es un plano, la marca epi es el capataz de construcción que se asegura de que el producto se construya. Una marca epi también determina cuándo, dónde y cuánto se expresa un gen, según el Instituto Nacional de Síntesis Matemática y Biológica.

Estos interruptores moleculares generalmente se borran muy temprano en el proceso de desarrollo, pero también pueden transmitirse de generación en generación, dijo Rice.

Algunas epi-marcas son particularmente importantes durante el desarrollo fetal, cuando promueven el desarrollo físico normal en los sexos a pesar de las variaciones naturales en la testosterona durante el embarazo. Los investigadores saben que la exposición fetal a demasiada testosterona puede masculinizar los genitales, el cerebro o el comportamiento de un feto genéticamente femenino. Del mismo modo, muy poca testosterona puede hacer que un feto genéticamente masculino esté más feminizado. [Galería de imágenes: desarrollo fetal en la matriz]

Pero aquí está el problema: hay mucha superposición entre los niveles de testosterona a los que se exponen los fetos masculinos y femeninos. Eso significa que debe haber otro lado de la historia, escribieron Rice y sus colegas.

Ese lado parece ser la epigenética, dijo Rice.

"Al comienzo del desarrollo, creemos que estas marcas epígrafes están establecidas de modo que los fetos femeninos sean relativamente insensibles a la testosterona y los fetos masculinos serán relativamente sensibles a la testosterona", dijo Rice.

Comportamiento biologico

Por lo tanto, si una epi-marca que evitó que una madre se expusiera a un nivel alto de testosterona en desarrollo se transmite a su hijo, el sexo opuesto, podría insensibilizarlo a la testosterona, contribuyendo a su preferencia sexual por los hombres. De manera similar, si una marca epígrafe específica de un hombre de papá se pasa a una hija, podría "masculinizar" su preferencia sexual, haciéndola más interesada en las mujeres. [5 mitos sobre la gente gay]

Estos hallazgos podrían explicar por qué los estudios de gemelos muestran que la homosexualidad se da en familias, pero no se puede encontrar un "gen gay", dijo Rice. En gemelos idénticos, hay un 20 por ciento de posibilidades de que si un gemelo es gay, el otro también lo será. Si los cambios genéticos fueran responsables de la homosexualidad, se esperaría una coincidencia mucho mayor, dijo Rice. Sin embargo, la epigenética puede explicar la heredabilidad sin la necesidad de un cambio genético específico.

La hipótesis podría probarse examinando las marcas epigenéticas en los padres de niños con descendencia gay frente a descendientes directos, dijo Rice. Desde luego, existe la preocupación de que los padres puedan utilizar este conocimiento para evitar la descendencia gay, dijo Rice, pero esa preocupación ya existe en torno a ciertas condiciones hormonales en el útero, que se sabe que contribuyen a una mayor probabilidad de que las descendientes sean lesbianas.

"Ese gato ya está fuera de la bolsa", dijo Rice. Agregó que una comprensión de los fundamentos biológicos de la homosexualidad podría ayudar a enfatizar que el comportamiento del mismo sexo no es "antinatural".

"De hecho, es una parte importante del mundo natural", dijo Rice. El catorce por ciento de las gaviotas occidentales crían pollos en parejas hembra-hembra, señaló. Y el 8 por ciento de las ovejas macho muestran un interés nulo en ovejas fértiles, pero se excitan sexualmente con otros carneros.

"Creemos que las personas que son gays o lesbianas tienen derecho a saber, ¿cuál es el fundamento biológico de esta afección?" Dijo el arroz.

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