El Sesgo De Género Puede Hacer Que Los Huracanes Femeninos Sean Más Letales

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Un nuevo estudio controvertido sugiere que el sesgo de género puede determinar la forma en que las personas responden a los nombres de los huracanes.

Tanto en la Biblia como en el folclore mágico, el poder sobre un hombre proviene de saber su verdadero nombre: hablarlo y matarlo. Los nombres también tienen una influencia salvaje en la vida cotidiana, como lo puede atestiguar cualquiera que tenga padres tan crueles como para llamarlos Adolfo o Bertha.

Ahora, un nuevo estudio controvertido sugiere que el sesgo de género puede determinar cómo las personas responden a los nombres de los huracanes.

Un huracán severo (categoría 3 y superior) con un nombre femenino es más mortal que una tormenta con un nombre masculino, según informan investigadores de ciencias de la conducta de la Universidad de Illinois (2 de junio) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) ). Su modelo estadístico sugiere que los huracanes con nombres femeninos causan casi tres veces más muertes que los huracanes con nombres masculinos.

¿La razón? Las personas perciben las tormentas con nombres femeninos como menos peligrosas, no evacuan y, por lo tanto, mueren en mayor número, piensan los investigadores. [Huracanes desde arriba: vea las imágenes de las tormentas más grandes de la naturaleza]

"Los prejuicios y creencias de género son muy generalizados", dijo la coautora del estudio Sharon Shavitt, profesora y psicóloga del comportamiento en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. "Este tipo de sesgos afecta habitualmente la forma en que juzgamos a las personas, incluso cuando las personas explícitamente dicen que no creen que los hombres y las mujeres sean diferentes".

Sin embargo, investigadores independientes encontraron varias razones para cuestionar el vínculo entre los estereotipos de género y las muertes por huracanes. Este es el por qué.

Los hallazgos provocarán el debate

Los hallazgos no sorprenden a los científicos que se especializan en el estudio de nombres: una gran parte de la investigación ya muestra que los humanos juzgan a otros por sus nombres, que transmiten una gran cantidad de información sobre raza, clase, edad y género. Sin embargo, las personas pueden desconocer sus prejuicios subyacentes. Por ejemplo, los profesores de ciencias, tanto hombres como mujeres, que están capacitados para ser objetivos y conscientes de los prejuicios, tienen más probabilidades de ofrecer puestos de trabajo a candidatos masculinos que a mujeres idénticamente calificadas, según un estudio publicado el 24 de septiembre de 2012 en PNAS.

"Creo que tienen toda la razón al ver que los nombres tienen estereotipos asociados, y estos estereotipos afectarán inconscientemente lo fácil que es para la gente asustarse de ciertos huracanes", dijo Cleveland Evans, profesor de la Universidad Bellevue en Nebraska y pasado. presidente de la American Name Society. Evans, que no participó en el estudio, dijo que ha escrito varias cartas al Servicio Nacional de Meteorología para ofrecer consejos sobre cómo nombrar huracanes, sin éxito. [El secreto de Sofía: Cuentos de los nombres de bebés más populares]

Dirigido por el estudiante graduado Kiju Jung, el equipo de la Universidad de Illinois estudió los nombres de los huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) por tormentas que tocaron tierra en los Estados Unidos entre 1950 y 2012. Clasificando los nombres de las tormentas de muy masculinos a muy femeninos los investigadores descubrieron que el efecto de género solo entró en juego para tormentas muy dañinas. (La clasificación significa que pueden juzgar cada nombre por sus propios méritos, no entre hombres y mujeres). No hubo un efecto de género en las tormentas menos mortales, lo que causó poco daño como se define en el modelo estadístico.

"El rigor del análisis estadístico fue muy fuerte", dijo Shavitt.

Los satélites meteorológicos GOES-12 de NOAA capturaron esta imagen del huracán Katrina en la categoría 5 del 28 de agosto de 2005, a las 11:45 a.m. EDT.

Los satélites meteorológicos GOES-12 de NOAA capturaron esta imagen del huracán Katrina en la categoría 5 del 28 de agosto de 2005, a las 11:45 a.m. EDT.

Crédito: NOAA

Pero el experto en desastres Hugh Gladwin encontró los resultados dudosos y engañosos. Gladwin señaló que no se encontró una correlación simple entre el número de muertes y los nombres de huracanes de hombres y mujeres en el estudio. "El predictor del nombre masculino-femenino no es significativo por sí mismo, y solo lo es después de un gran masaje estadístico", dijo Gladwin, antropólogo de la Florida International University en Miami, que no participó en el estudio.

Y un análisis de WordsSideKick.com encontró que desde 1979, se han retirado de la lista oficial más nombres masculinos de huracanes que nombres femeninos. La Organización Meteorológica Mundial retira los nombres de tormentas que son particularmente dañinas y mortales. Eso significa que más de las tormentas más mortíferas y costosas fueron nombradas para hombres: hay 29 tormentas retiradas con nombre masculino, en comparación con 24 tormentas femeninas.

El Servicio Meteorológico Nacional comenzó a nombrar a todos los huracanes del Atlántico con nombres de mujeres en 1953. La práctica se llamó sexista en la década de 1970, finalizó en 1978, y la Organización Meteorológica Mundial ahora mantiene la lista oficial. Hay seis listas que se repiten, con nombres masculinos y femeninos alternados: un año "A" es un nombre masculino: el siguiente es una mujer.

En promedio, los huracanes mataron a 47 personas cada año entre 1947 y 2013, y 108 personas cada año entre 2004 y 2013, un salto causado por la increíble cantidad de muertes causadas por el huracán Katrina, informa el Servicio Nacional de Meteorología.

Poder del prejuicio

Después de contabilizar las muertes por huracanes, Jung y sus coautores pidieron a seis grupos de participantes que se imaginen que están en el camino de los huracanes con nombres masculinos o femeninos. Para algunos grupos, los nombres eran similares, como Victor y Victoria o Alexander y Alexandra. Otros grupos obtuvieron nombres extraídos de la lista oficial de 2014, incluidos Omar, Cristóbal, Dolly y Bertha.Los grupos experimentales tenían menos probabilidades de evacuar o buscar refugio de las tormentas que parecían femeninas, y calificaron estas tormentas como menos riesgosas y menos intensas.

El huracán más letal en el período desde 1851 golpeó a Texas en 1900 y se cobró 8,000 vidas.

El huracán más letal en el período desde 1851 golpeó a Texas en 1900 y se cobró 8,000 vidas.

Crédito: Karl Tate, colaborador de WordsSideKick.com.com.

Además de mostrar posibles sesgos de género, el experimento en el que se pidió a las personas que predijeran la intensidad del huracán basándose en nombres reales de huracanes también reveló sesgos raciales y culturales profundamente arraigados en los estadounidenses, dijo Evans. En una escala de 1 (menos intenso) a 7 (muy fuerte), este grupo clasificó a Bertha en 4.523, o más intenso que otros cuatro nombres masculinos correspondientes, excepto Omar, en 4.569. Dolly fue clasificada la más baja.

Desde que Alemania introdujo el cañón Big Bertha en la Primera Guerra Mundial, el nombre Bertha se ha relacionado con mujeres gordas, ruidosas y odiosas, dijo Evans a WordsSideKick.com. Y Dolly le recuerda a la gente la firmante del país, Dolly Parton, cuya amigable reputación influye en las percepciones del nombre, dijo Evans. Finalmente, los nombres masculinos con connotaciones raciales o étnicas obtuvieron los puntajes de mayor intensidad.

"Desafortunadamente, debido al racismo, la gente piensa que cualquier cosa que parezca negra o hispana da miedo, especialmente entre los nombres masculinos", dijo Evans. [Entendiendo los 10 comportamientos humanos más destructivos]

El investigador de salud pública Josh Klapow también ve un problema con la extrapolación de los grupos focales a un entorno de desastre en el mundo real.

"Cuando se habla de desastres naturales, no se pueden reproducir muchos de los elementos psicológicos en un entorno sin desastres. Un experimento controlado es absolutamente artificial", dijo Klapow, psicólogo clínico de la Universidad de Alabama en Birmingham. "Es muy posible que haya diferencias en la forma en que las personas interpretan los nombres asociados con los desastres naturales, pero todo esto se reduce dramáticamente al cambio de política".

Demasiado pronto para cambiar nombres

Los experimentos con grupos individuales muestran que las nociones preconcebidas sobre el género pueden afectar las percepciones de riesgo. Pero, ¿eso significa que los huracanes deberían recibir nombres de flores, árboles e insectos, como hacen los países asiáticos con los tifones del Pacífico?

Todos los entrevistados para este artículo dijeron que no.

Shavitt espera que los resultados corrijan la posible influencia del sesgo de género al aumentar la conciencia. "El poder de los prejuicios es que están bajo el radar", dijo. "Sugiero que cuando los medios informen sobre huracanes, los meteorólogos eviten usar pronombres con género", dijo Shavitt a WordsSideKick.com, refiriéndose a la forma en que algunos meteorólogos llaman "él" a las tormentas con nombre masculino y las con nombre femenino.

E incluso si los huracanes con nombre femenino son más mortíferos que los huracanes con nombre masculino, por razones prácticas, los nombres no importan, dijo Klapow. "Mortal es mortal".

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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