¿Amenaza Gelatinosa? Medusas En Un Ciclo De Auge En Todo El Mundo

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Los investigadores han identificado un ciclo global de auge y caída en las poblaciones de medusas que dicen puede ser responsable de la idea de que las jaleas están aumentando en todo el mundo.

Aunque algunos informes sugieren que las medusas se están apoderando de los océanos del mundo, los registros a largo plazo de estos animales gelatinosos no muestran un aumento global en la proliferación de medusas probablemente causada por la contaminación, el calentamiento, el desarrollo costero y otras influencias humanas.

Si bien el análisis de un equipo de investigadores que ha reunido registros de la presencia de medusas que se remontan al siglo XIX no admite una amenaza gelatinosa creciente, el equipo encontró una sorpresa: aproximadamente 20 ciclos de ciclos en la abundancia de gelatinas.

Parte del reciente ciclo de ascensos y caídas puede haber provocado la percepción de un aumento global de las medusas, según el equipo internacional, cuyos investigadores forman parte del Global Jellyfish Group. Señalan específicamente la fase ascendente que comenzó en 1993 y alcanzó su punto máximo en 2004.

Culpados por nadadores picantes, obstruyendo redes de pesca, invadiendo ecosistemas y causando otros estragos, las floraciones de medusas, cuando estos animales aparecen en grandes cantidades, han llamado la atención de los medios de comunicación y los científicos por igual. Varios trabajos de investigación han sugerido que las floraciones no solo aumentan a escala global, sino que los humanos probablemente son los responsables, porque los humanos alteran los océanos de manera que favorecen a las medusas. [Ver fotos impresionantes de flores de medusas]

Medusas gigantesNemopilema nomurai) obstruyendo las redes de pesca en Japón. También llamadas medusas de Nomura, estas criaturas gelatinosas pueden crecer hasta 6,7 ​​pies (2 metros) de diámetro.

Crédito: Dr. Shin-ichi Uye

Sin embargo, otros han mantenido información sobre las poblaciones de medusas simplemente no es suficiente para sacar tales conclusiones.

Este estudio más reciente se basó en 37 conjuntos de datos, cada uno de los cuales incluyó al menos 10 años de registros de presencia de medusas en un área.

A pesar de que los registros no representan uniformemente el océano, la mayoría provino del hemisferio norte, especialmente en el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo, incluyen todas las mediciones anuales disponibles, incluidos los conjuntos de datos utilizados para respaldar el trabajo que indican aumentos en las medusas, los autores escriba en un estudio publicado en línea hoy (31 de diciembre) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El lenguaje se ha sumado al reto. En el uso común, el término medusa amontona organismos que pueden ser muy diferentes entre sí. Para los propósitos de este estudio, los investigadores incluyeron registros de jaleas verdaderas, el tipo más familiar para los amantes de la playa; sus parientes los hidrozoos; peine las jaleas, que usan pequeños pelos, llamados cilios, para nadar; y otro grupo de invertebrados de natación libre llamados salpas.

Desde alrededor de 1940 hasta el presente, los registros muestran los ciclos ascendentes y descendentes de 20 años. Antes de eso, los investigadores vieron signos de oscilaciones en las regiones donde los datos estaban disponibles; sin embargo, esta información no es suficiente para sacar conclusiones sobre los patrones globales, dijo el investigador principal Rob Condon, un científico marino del Laboratorio del Mar de la Isla Dauphin en Alabama.

Los ciclos multidecadales no son infrecuentes en la naturaleza, ya sea en los patrones de crecimiento y las poblaciones de los organismos, o en fenómenos físicos, como la concentración de oxígeno en los océanos.

Aquí, una medusa luna florece en la costa de Japón. Medusas lunaAurita aurelia), son carnívoros y se alimentan del zooplancton del océano (pequeños animales flotantes).

Crédito: Dr. Steve Haddock

Si bien es probable que el ciclo de 20 años de la medusa tenga una base en la naturaleza, "también está el problema de cómo los humanos han impactado potencialmente en el tipo de variabilidad natural que está presente en muchos sistemas marinos", dijo Condon. "Y creo que esa es la parte más amplia de la pregunta que aún no se puede responder".

Desde 1970 en adelante, una tendencia débil hacia el aumento de medusas apareció. Sin embargo, esta tendencia puede ser un artefacto de los ciclos de 20 años, escriben los autores.

Los científicos necesitan al menos 10 años más de registros de medusas para llegar a conclusiones sólidas sobre la trayectoria mundial de las poblaciones de medusas, dijo Condon, y agregó que también se necesitan más datos del hemisferio sur y el océano abierto.

El análisis actual no descarta la posibilidad de un aumento global, dijo a WordsSideKick.com, y agregó que lo más probable es que los aumentos estén aislados en ciertas regiones.

Una región destacó en su análisis: el mar de Japón. Aquí, los registros se remontan a la década de 1920 del gigante. Nomura Las gelatinas, que crecen hasta 6,7 ​​pies (2 metros) de diámetro y se sabe que obstruyen las redes de pesca y las tomas de las centrales eléctricas, mostraron una mayor tendencia en los últimos años hacia números extremadamente altos.

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