Jadeando Por Aire: La Falta De Oxígeno Empeoró La 'Gran Muerte'

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Bajos niveles de oxígeno creados para una recuperación lenta de la gran muerte hace 250 millones de años.

Un estudio reciente encuentra que la mayor extinción masiva de la Tierra pudo haber dejado a los animales jadeando.

El Gran Morir, como se le llama, ocurrió hace unos 250 millones de años. Aproximadamente el 90 por ciento de toda la vida marina murió, así como casi tres cuartos de todas las plantas y animales terrestres. Marca la transición del período geológico Pérmico al Triásico.

Mientras que los fósiles revelan la extinción en términos concretos, sus causas son menos conocidas.Los científicos han atribuido la muerte masiva a un asteroide, volcanes, calentamiento global y cualquier combinación de ellos.

Ahora Raymond Huey y Peter Ward de la Universidad de Washington han demostrado que un suministro reducido de oxígeno podría explicar los altos índices de extinción que precedieron a la Gran Muerte, así como la recuperación muy lenta que siguió.

Actualmente, el oxígeno constituye aproximadamente el 21 por ciento de nuestra atmósfera, pero en el período Permian temprano era del 30 por ciento. Desde este nivel vigorizante, cayó a alrededor del 16 por ciento en el momento de la Gran Muerte y en los próximos 10 millones de años continuó cayendo al 12 por ciento.

"El oxígeno bajó de su nivel más alto a su nivel más bajo en solo 20 millones de años", dijo Huey hoy.

Con oxígeno, solo el 16 por ciento de la atmósfera, los animales al nivel del mar respiraban un aire similar al de la cima de una montaña de 9,200 pies hoy en día. A 12 por ciento, la elevación correspondiente sería de 17,400 pies. Si alguna vez has escalado una montaña así, sabes el efecto.

"Los animales que una vez pudieron cruzar los pasos de montaña con bastante facilidad repentinamente tuvieron sus movimientos severamente restringidos", dijo Huey.

Pangea

Pangea comenzó a separarse hace unos 225-200 millones de años. Esta animación muestra cómo se desarrolló.

FUENTE: USGS

Esto contradice la visión predominante de Pangea, el supercontinente que existía en aquel entonces y que luego se separó para formar todos los continentes modernos. La mayoría de los paleontólogos lo consideraron una "superautopista" en la cual las especies podían extenderse libremente, dijo Ward. Pero con tan poco oxígeno, las elevaciones altas actuarían como barreras.

Las poblaciones aisladas serían más vulnerables a otros desafíos ambientales, como el severo cambio climático. También llevaría más tiempo para que los organismos aislados se recuperen.

Los hallazgos fueron publicados en la edición del 8 de abril de la revista. Ciencia.

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  • Los volcanes apagaron la mayor parte de la vida hace 250 millones de años
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