Game Over, Man: Esta Avispa Australiana Pone Huevos "Alienígenas" En El Pecho Que Revientan Dentro De Las Orugas

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Cuando esta avispa madura, se come a su huésped de adentro hacia afuera.

Imagina que eres una oruga. Estás sentado para un agradable almuerzo de picnic con tus amigos de orugas a la sombra de un eucalipto, comiendo las sabrosas hojas y bromeando sobre cosas de orugas ("¿Por qué la mariposa fue expulsada del baile? Porque era una bola de naftalina ! LOLOLOL "), cuando de repente, lo sientes - un dolor punzante en el estómago. Todo tu cuerpo comienza a temblar. Te sientes pesado por dentro, como si algo estuviera tratando de liberarse.

Entonces, algo hace.

Un bocado a la vez, docenas de avispas larvarias negras roen su camino a través de su cuerpo. Tus amigos se asustan hasta que son silenciados por el mismo destino, cada uno de ellos dividido por una camada de bebés alienígenas negros. No hace falta decir que este no es el picnic que esperaba. [8 horribles infecciones de parásitos que harán que tu piel se arrastre]

Desafortunadamente para las orugas, incidentes similares ocurren en todo el mundo, todo el tiempo. Esta es la sombría tarjeta de visita de Microgastrinae, una subfamilia de avispas parasitoides que se reproducen al inyectar sus huevos en las orugas y luego permitir que sus crías coman literalmente su camino a través del cuerpo del insecto huésped.

Los investigadores sospechan que puede haber hasta 10,000 especies de avispas de Microgastrinae en todo el mundo, aunque solo unos pocos miles han sido identificadas hasta ahora. El 25 de junio, científicos australianos que escribieron en el Journal of Hymenoptera Research nombraron tres nuevas especies de buggos que explotan el pecho, y uno de ellos tiene un giro de terror de ciencia ficción.

Llaman a la avispa negra de otro mundo. Dolichogenidea xenomorfo.

"Esta especie lleva el nombre de la criatura ficticia de la franquicia de la película 'Alien', que supuestamente se inspiró en el ciclo de vida de las avispas parasitarias", escribieron los investigadores de la Universidad de Adelaida en Australia en su nuevo artículo. "El nombre de la criatura ficticia proviene del griego 'xeno' (extraño) y 'morphe' (forma), que también es apropiado".

D. xenomorfoluce un cuerpo brillante, completamente negro, de segmentos ovoides esculpidos similar al extraterrestre del mismo nombre que HR Giger diseñó para la película original en 1979. Es pequeño (menos de 5 milímetros de largo), pero está coronado con un par de antenas negras Que más del doble de la longitud del cuerpo de la avispa. Los xenomorfos femeninos (del tipo descrito en el nuevo estudio) también vienen equipados con un ovipositor notablemente largo, que es la protuberancia de vástago en forma de aguja que las avispas de la madre usan para inyectar sus huevos en insectos huésped desafortunados.

La avispa xenomorfa recibió el nombre del alienígena de

La avispa xenomorfa recibió el nombre del alienígena de "Alien" no solo por su aspecto espeluznante, sino también porque su larva tiene el hábito de explotar a través de los cofres de otras criaturas.

Crédito: Erinn Fagan-Jeffries

¡Se acabó el juego, hombre! ¡Juego terminado!

Al igual que con las otras dos avispas descritas en el nuevo documento (sus nombres son Dolichogenidea finchi y Dolichogenidea mediocaudata), D. xenomorfo es un parasitoide australiano, un parásito que debe matar a su huésped para continuar su ciclo de vida. En el caso del xenomorfo, ese huésped es una desafortunada especie de oruga polilla australiana llamada Antipterna euanthes, que tiene una inclinación por comer hojas de eucalipto tanto dentro como fuera del árbol.

El ciclo de vida del parasitoide comienza cuando una madre xenomorfa apuñala su ovipositor en el cuerpo de la pobre oruga y planta docenas de pequeños huevos allí. Allí, las larvas de la avispa eclosionan y comen lentamente a su huésped desde el interior.

Cuando se han alimentado con suficiente sangre y no les queda espacio para crecer, las larvas mastican el cuerpo de su huésped en unas pocas semanas. Una vez liberada, la cría gira inmediatamente un capullo comunal para protegerlos en su próxima fase de desarrollo. ¿En cuanto a la oruga? Si no muere de inmediato, el huésped herido puede convertirse en una especie de guardaespaldas con lavado de cerebro para la nueva cría de avispas, protegiendo el capullo y aplastando a otros parásitos que quieran infectar a las indefensas larvas con sus propios huevos.

Eventualmente, el huésped muere; las larvas emergen como avispas maduras y continúan la búsqueda de nuevas orugas para anidar sus huevos rudos y groseros.

Mientras D. xenomorfo no es una especie generalizada (los investigadores escribieron que los especímenes se encontraron solo cerca de las costas del sudeste y el sudoeste de Australia), es probable que solo sea una de las miles de especies únicas de avispas parasitoides que viven solo en Australia.

"Recolectamos más de 500 avispas de una subfamilia en particular, de toda Australia, y determinamos que había más de 200 especies diferentes en ese número relativamente pequeño de especímenes", el autor del estudio Andrew Austin, profesor de biología en la Universidad de Adelaida., dijo en un comunicado. "Actualmente hay solo 100 especies descritas en esta subfamilia para Australia, por lo que al menos hemos duplicado el número de especies conocidas".

Estas son malas noticias para las orugas, pero mejores noticias para los granjeros, viticultores y otros enemigos de los insectos que se alimentan de cultivos. Según los investigadores, las avispas parasitoides se han utilizado en la agricultura para ayudar a controlar las poblaciones de orugas, y una mayor catalogación de la biodiversidad de la especie podría afectar los esfuerzos futuros de conservación y la política agrícola. Con suerte, también inspirará algunas nuevas películas de terror.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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