Un Estudio Que Cambia Las Reglas Del Juego Encuentra Docenas De Genes Vinculados A La Depresión

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Los científicos encuentran 44 genes ligados a la depresión en un análisis masivo de casi medio millón de genomas humanos.

Los científicos han descubierto docenas de genes que aumentan el riesgo de depresión, un hallazgo importante que subraya la complejidad de la enfermedad y revela por qué las terapias antidepresivas funcionan bien para algunas personas pero son completamente ineficaces para otras.

Un consorcio global de más de 200 científicos identificó 44 variantes genéticas, o pequeños cambios en los genes, cada uno contribuyendo de alguna manera al riesgo de depresión de una persona. Treinta de las variantes genéticas no se habían identificado en ningún estudio previo.

La esperanza es que el descubrimiento allanará el camino para nuevas terapias diversas para la depresión, una enfermedad a menudo paralizante que afecta a casi el 15 por ciento de los adultos en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Solo alrededor de la mitad de los pacientes responden bien a los tratamientos existentes, que incluyen terapia con medicamentos y psicoterapia. [9 formas de bricolaje para mejorar su salud mental]

La depresión es uno de los problemas de salud pública más graves pero difíciles de alcanzar en el mundo, dijo el Dr. Steven Hyman, director del Centro Stanley para la Investigación Psiquiátrica en el Instituto Broad del MIT y Harvard, que no participó en este estudio.

"A pesar de décadas de esfuerzo, ha habido, hasta ahora, solo escasa información sobre sus mecanismos biológicos", dijo Hyman a WordsSideKick.com. "Este estudio histórico representa un paso importante para dilucidar los fundamentos biológicos de la depresión".

El estudio masivo, que se publicó ayer (26 de abril) en la revista Nature Genetics, analizó los genomas de más de 135,000 pacientes con trastorno depresivo mayor, llamado coloquialmente depresión mayor, y los comparó con los genomas de casi 350,000 personas sin depresión.

El estudio encontró que muchos de los genes relacionados con la depresión también están asociados con otras afecciones psiquiátricas, como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, así como con problemas de salud relacionados con la depresión, incluida la obesidad y el insomnio.

Algunas de las variantes genéticas controlan los neurotransmisores en el cerebro, como la dopamina y la adrenalina, que la clase actual de fármacos antidepresivos puede atacar. Sin embargo, otras variantes genéticas no tienen nada que ver con los neurotransmisores, lo que podría ser la razón por la cual los antidepresivos no funcionan para algunas personas si los fundamentos genéticos de su depresión se encuentran en otras partes del cerebro, dijeron los científicos. [7 maneras en que la depresión difiere en hombres y mujeres]

Cada una de las variantes genéticas recién identificadas es esencialmente un objetivo que podría abordarse con una terapia con medicamentos, dijo el coautor del estudio, el Dr. Patrick Sullivan, director del Centro de Genómica Psiquiátrica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte. (Sullivan, junto con varios otros investigadores del estudio, tiene vínculos con compañías farmacéuticas o genéticas).

En el nuevo estudio, los investigadores no encontraron una sola variante genética que fuera un factor de riesgo importante para la depresión en la forma en que las mutaciones en el gen BRCA1 conducen con frecuencia al cáncer de mama. En cambio, cada variante genética contribuye a la depresión de manera incremental.

"Si hubiera algo importante, lo habríamos encontrado", dijo Sullivan a WordsSideKick.com.

Todas las personas tienen algunas de estas variantes genéticas para la depresión, pero algunas tienen más que otras, lo que las pone en mayor riesgo de depresión, aseguró la autora principal del estudio, Naomi Wray, profesora de investigación en la Universidad de Queensland en Australia.

Estudios anteriores sobre gemelos idénticos han revelado que los genes pueden ser responsables de la mitad de todos los casos de depresión. Otras veces, la causa puede ser estrés o trauma. Algunas personas, por razones que no se comprenden, pueden permanecer resistentes a pesar de vivir experiencias que podrían deprimir a otros.

"Sabemos que muchas experiencias de vida también contribuyen al riesgo de depresión, pero la identificación de los factores genéticos abre nuevas puertas para la investigación de los factores biológicos", dijo Wray en un comunicado.

Sullivan comparó el estudio sobre depresión y genética con la investigación que se realizó sobre enfermedades cardiovasculares hace décadas, lo que ha llevado a terapias con medicamentos que reducen significativamente el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. La mayoría de los medicamentos antidepresivos utilizados hoy en día se descubrieron por casualidad, pero ahora la búsqueda de nuevos medicamentos puede ser "racionalmente dirigida" por el descubrimiento biológico, dijo.

Por ejemplo, las variantes genéticas están asociadas con el ARN y el movimiento de moléculas fuera del núcleo de las células nerviosas, anotó Sullivan. Este descubrimiento podría conducir a "terapias biológicas" dirigidas al ARN, dijo.

Los científicos que participan en este estudio están trabajando en una herramienta en línea para permitir que los voluntarios con depresión participen en más estudios genéticos. Los miembros del público que deseen recibir una notificación sobre el lanzamiento del estudio pueden enviar un correo electrónico a [email protected]

Seguir a Christopher Wanjek @wanjekPara tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque humorístico. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina., aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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