Cálculos Biliares: Causas, Tratamiento Y Prevención

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Los cálculos biliares son pequeños depósitos de bilis dentro de la vesícula biliar, una estructura en forma de saco que almacena la bilis para la digestión en el intestino delgado.

Los cálculos biliares son depósitos de bilis supersaturados, como guijarros, dentro de la vesícula biliar. Pueden ser tan pequeños como un grano de arena o tan grandes como una pelota de golf y pueden aparecer como una sola piedra o como una colección de piedras en una combinación de tamaños. Existen dos tipos de cálculos biliares: cálculos de colesterol, que representan el 80 por ciento de los cálculos biliares, y cálculos de pigmento, compuestos de bilirrubina, una sustancia química que se encuentra en la bilis, según los Institutos Nacionales de la Salud.

Hasta 20 millones de estadounidenses tienen cálculos biliares, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDKD, por sus siglas en inglés). Los cálculos biliares ocurren en hasta 60 a 70 por ciento de los indios americanos y 10 a 15 por ciento de los adultos blancos en países desarrollados, según una revisión de 2010 en la revista Gastroenterology Clinics of North America. También son más comunes en mujeres, personas mayores de 40 años y personas con antecedentes familiares de cálculos biliares.

Causas

La bilis se produce en el hígado y se almacena en la vesícula biliar hasta que se transporta al intestino delgado, donde ayuda con la digestión de las grasas y las vitaminas liposolubles, como la A, D, E y la K.

Los cálculos biliares ocurren cuando hay un desequilibrio en el proceso de transporte de la bilis. De acuerdo con el NIDDKD, se pueden formar cálculos de colesterol cuando la bilis contiene demasiado colesterol, demasiada bilirrubina o poca cantidad de sales biliares.

"El colesterol es una sustancia natural dentro de nuestra bilis", dijo el Dr. Kalman Bencsath, cirujano general de la Clínica Cleveland en Ohio. "Cuando tienes una acumulación anormal, puedes terminar con los cristales de colesterol precipitándose y creciendo con el tiempo en lo que llamamos piedras".

Los cálculos biliares también pueden ocurrir cuando la vesícula biliar no se vacía en el conducto biliar común por completo o con la suficiente frecuencia. Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de desarrollar cálculos biliares porque el exceso de estrógeno del embarazo, la terapia de reemplazo hormonal y las píldoras anticonceptivas pueden aumentar los niveles de colesterol y disminuir el movimiento de la vesícula biliar, lo que puede facilitar los cálculos biliares.

Los cálculos de pigmento negro suelen consistir en polímeros de bilirrubina y carbonato de calcio, y rara vez contienen colesterol. Según la Universidad de Maryland, estas piedras se encuentran principalmente en la vesícula biliar y pueden desarrollarse como resultado de daño hepático, enfermedad hepática alcohólica, anemia hemolítica y vejez.

Los cálculos de pigmento marrón generalmente consisten en bilirrubinato de calcio, ácidos grasos y pequeñas cantidades de colesterol. Estos se encuentran generalmente en el conducto biliar y casi siempre se asocian con infecciones biliares, inflamaciones y, en ocasiones, infestaciones parasitarias en el hígado.

Las personas que tienen fluctuaciones significativas de peso, como las de un embarazo o una operación, también corren el riesgo de desarrollar cálculos biliares, apuntó Bencsath.

Diagnóstico y pruebas

La mayoría de las personas con cálculos biliares son asintomáticas. Por lo tanto, los cálculos biliares a menudo se descubren durante una radiografía de rutina, cirugía abdominal u otros procedimientos médicos, según los NIH.

Ocasionalmente, los cálculos biliares pueden causar incomodidad y calambres prolongados a medida que las piedras bajan por el conducto biliar, creando un bloqueo y aumentando la presión en la vesícula biliar. Estas apariciones repentinas se conocen como "ataques" de la vesícula biliar y a menudo ocurren durante la noche o después de una comida grasa, de acuerdo con el NIDDKD.

Los síntomas incluyen dolor en el centro o la parte superior derecha de la parte superior del abdomen, o dolor alrededor de la espalda o el omóplato derecho, dijo Bencsath.

Cuando se produce dolor, el médico ordenará un examen de ultrasonido para buscar cálculos biliares. Aunque el ultrasonido es la prueba más sensible y específica para los cálculos biliares, el médico también puede ordenar una tomografía computarizada si los síntomas son más graves, ya que la tomografía computarizada también puede detectar complicaciones, como una ruptura o infección de la vesícula biliar o la vía biliar.

Según la Clínica Mayo, una exploración de ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA), imágenes de resonancia magnética (IRM) o colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) son otras técnicas de imagen que se pueden utilizar para localizar los cálculos biliares. En el caso de la CPRE, el médico puede localizar y extirpar simultáneamente los cálculos biliares utilizando el endoscopio que pasa por la boca, el esófago, el estómago y el intestino delgado para llegar al conducto biliar, dijo Bencsath.

Los cálculos biliares a veces pueden conducir a la pancreatitis. También pueden provocar colangitis, una infección que ocurre cuando un cálculo biliar queda atrapado en el conducto biliar.

"Es una infección potencialmente mortal de los conductos biliares y el hígado", dijo Bencsath. "Requiere una atención rápida y rápida con antibióticos con el procedimiento de CPRE. Una vez que el paciente se haya recuperado, la recomendación puede ser extirpar la vesícula biliar, para que se elimine el riesgo de que vuelva a suceder".

Tratamiento y medicación

Si una persona tiene síntomas mínimos o no, y si tienen pocas o pequeñas piedras, entonces pueden tomar medicamentos para los cálculos biliares, apuntó Bencsath. Una pastilla que contiene ursodiol, una sustancia producida naturalmente por el cuerpo, puede disolver el colesterol en la vesícula biliar. Pero el ursodiol puede tardar hasta seis meses en funcionar, y los cálculos biliares reaparecen en aproximadamente el 50 por ciento de las personas que lo toman, dijo Bencsath.

Un tratamiento en las etapas de investigación es la activación de los receptores constitutivos de androstano a través de la estimulación para alterar la composición bioquímica en la vesícula biliar. Esto puede reducir el colesterol y las formaciones de cálculos biliares.En un estudio de 2017 publicado en The American Journal of Pathology, los investigadores encontraron que el 94.7 por ciento de los ratones que no estaban estimulados desarrollaron cálculos biliares. Sólo el 33,3 por ciento de los ratones estimulados desarrollaron cálculos biliares. Por supuesto, esta investigación todavía necesita más pruebas antes de que esté disponible para uso humano.

La cirugía puede no ser necesaria a menos que haya síntomas, según los NIH. Sin embargo, las personas con ataques frecuentes de vesícula biliar pueden optar por la extirpación quirúrgica de la vesícula. El procedimiento se conoce como colecistectomía y se puede realizar con un laparoscopio y una cámara de video en miniatura. El proceso es mínimamente invasivo y, por lo general, los pacientes pueden irse a casa después de la operación, dijo Bencsath.

Un tipo de cirugía laparoscópica involucra cuatro pequeños cortes. Un corte de aproximadamente 0.75 pulgadas (2 centímetros) en el ombligo y otros tres cortes cerca de 0.25 pulgadas (0.6 cm) cerca. La cirugía dura aproximadamente una hora, y el paciente puede irse a casa el mismo día, dijo Bencsath.

Otro método laparoscópico usa solo una incisión en el ombligo. Pero la incisión es más larga, una pulgada (2,5 cm), y las personas que la tienen tienen un mayor riesgo de desarrollar una hernia, dijo.

La colecistectomía laparoscópica a menudo se prefiere a la colecistectomía abierta, que requiere una incisión de 5 a 8 pulgadas en el abdomen y puede resultar en una hospitalización y un tiempo de recuperación más prolongado. La cirugía abierta representa aproximadamente el 5 por ciento de las operaciones de vesícula biliar, y generalmente se realiza si la vesícula biliar tiene inflamación severa, infección o cicatrización de otras operaciones, según el NIDDKD.

Una vez que se retira la vesícula biliar, el hígado continúa produciendo bilis, que puede viajar por el conducto biliar hacia el intestino, dijo Bencsath.

Las personas con diabetes deben hablar con su profesional médico sobre las complicaciones debidas a su salud. Un estudio de 2017 sobre más de 81,000 pacientes taiwaneses publicado por los Institutos Nacionales de Salud descubrió que la diabetes mellitus tipo 2 puede empeorar el pronóstico de los pacientes con enfermedad de cálculos biliares después de una colecistectomía. Los que no tenían diabetes mellitus tipo 2 también tenían una tasa de supervivencia más alta.

Prevención

Los cálculos biliares ocurren con más frecuencia en personas en dos extremos opuestos del espectro de peso: los que tienen sobrepeso o son obesos y los que ayunan o pierden mucho peso rápidamente. Además, la investigación publicada en la revista Gut en 2005 sugiere que la ingesta elevada de carbohidratos, una carga glucémica fluctuante y un índice glucémico aumentan el riesgo de enfermedad sintomática de cálculos biliares en los hombres. Por lo tanto, es importante adoptar una dieta saludable y atenerse a los horarios de las comidas regulares.

Recursos adicionales

  • Centro Médico de la Universidad de Maryland: cálculos biliares y enfermedad de la vejiga
  • Institutos Nacionales de la Salud: ¿Cómo se diagnostican los cálculos biliares?
  • Minneapolis Star Tribune: dispositivo médico para cálculos biliares puede transmitir bacterias mortales
  • Servicio Nacional de Salud: cálculos biliares


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