Tortuga De Galápagos 'Solitario George' Puede Tener Compañía

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Un nuevo estudio sugiere que la tortuga gigante puede no haber sido la última de su clase después de todo.

Se pensó que la muerte de la tortuga Galápagos Solitaria George este verano marca la extinción de una subespecie, pero un nuevo estudio insinúa que el reptil puede no haber sido el último de su tipo después de todo.

Investigadores de la Universidad de Yale viajaron recientemente al extremo norte de la isla Isabella, la más grande de las Galápagos, y recolectaron ADN de más de 1,600 tortugas gigantes. Las muestras genéticas mostraron que 17 de estas tortugas eran híbridos que tenían un padre como Lonesome Georgede la subespecie Chelonoidis abingdoni.

Es más, cinco de esos híbridos eran juveniles, sugiriendo de raza pura C. abingdoni Las tortugas todavía pueden estar vagando por una parte remota de la isla.

"Nuestro objetivo es regresar esta primavera para buscar individuos sobrevivientes de esta especie y recolectar híbridos", dijo en un comunicado la investigadora de ecología de Yale Gisella Caccone. "Esperamos que con un programa de reproducción selectiva, podamos reintroducir esta especie de tortuga en su hogar nativo".

Pero incluso si los ejemplos de C. abingdoni se encuentran en la isla Isabella, ¿cómo llegaron allí? La especie de George Solitario es nativa de la Isla Pinta, a 60 kilómetros (60 km) de la zona de Volcanes Wolf en la isla Isabella, donde se recolectaron las muestras híbridas.

Estas tortugas son masivas, alcanzan casi 900 libras (408 kilogramos) y casi 6 pies (1,8 metros) de longitud, y los investigadores no creen que las corrientes oceánicas las transporten entre las islas. El equipo sí sospecha, sin embargo, que los marineros del siglo XIX lo hicieron.

Volcano Wolf se encuentra cerca de la Bahía de Banks, donde los oficiales navales y los balleneros aislaron tortugas gigantes recogidas de otras islas cuando ya no eran necesarias para comer. Los investigadores han encontrado previamente otras tortugas híbridas en la región con ascendencia genética de otra tortuga, C. elephantopus, que se pensaba que estaba perdido. Esta especie era nativa de la isla Floreana, donde fue cazada hasta la extinción hace unos 150 años. Pero la nueva evidencia sugiere que varios miembros deben haber sido llevados a la isla Isabella, donde se aparearon con C. becki tortugas

Los nuevos hallazgos se detallan en la revista Biológica Conservación.

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Suplemento De Vídeo: Tortuga Marina Verde de las Islas de Galápagos.




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