Coches Solares De Aspecto Futurista Para Competir En El Interior De Australia

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Este otoño, alrededor de 50 equipos de todo el mundo participarán en el world solar challenge en australia, para demostrar que sus autos especialmente diseñados con energía solar tienen lo necesario para sobrevivir en el outback.

Este otoño, alrededor de 50 equipos de todo el mundo participarán en una competencia en Australia para demostrar que sus autos especialmente diseñados con energía solar tienen lo necesario para sobrevivir en el Outback.

La competencia, llamada World Solar Challenge, se llevará a cabo del 18 de octubre al 25 de octubre e incluirá carreras de aproximadamente 1,900 millas (casi 3,000 kilómetros) desde Darwin hasta Adelaide. Aunque la rapidez es importante, los equipos también tendrán que diseñar estrategias efectivas de gestión de la energía.

Una de las reglas de la competencia es que los autos solares podrán almacenar solo 5 kilovatios-hora (kWh) de energía a la vez. En comparación, 1 kWh en una factura de electricidad promedio costaría alrededor de 12 centavos y es suficiente para alimentar una bombilla durante aproximadamente 8 horas. El resto de la energía se debe obtener del sol o se debe aprovechar de la energía cinética del automóvil (es decir, la energía producida por el movimiento del automóvil). Como tal, los equipos dependerán del sol para cargar las baterías de los autos durante las horas del día en el implacable desierto australiano. [Imágenes: Vuelo de travesía en un avión con energía solar]

"El clima no es una tarea fácil", dijo Alex Lubkin, un estudiante de ciencias de los materiales en la Universidad de Stanford en California, que forma parte del Proyecto de Coche Solar de Stanford, uno de los equipos que competirán en el próximo World Solar Challenge.

El auto del equipo de Stanford no se parece en nada a un vehículo regular de carretera. El conductor se sienta muy abajo en el suelo, en el lado derecho, y está contenido dentro de una burbuja transparente de aspecto futurista que actúa como el parabrisas. El conductor entra y sale no por una puerta, sino por una escotilla que se abre como la tapa de la caja, y no hay mucho espacio para maniobrar una vez dentro.

El capó del auto del equipo de Stanford es largo, plano y cubierto de paneles solares. Las ruedas del vehículo están ocultas detrás de dos lados de plástico, dando a todo el automóvil una especie de forma oblonga.

"Construimos nuestros autos para enfocarnos en la confiabilidad", dijo Lubkin a WordsSideKick.com. "Nuestro lema es 'Prueba de nuevo', por lo que hacemos una gran cantidad de pruebas de manejo y nos preparamos para la carrera para resolver cualquier problema que pueda surgir".

Con temperaturas que superan fácilmente los 100 grados Fahrenheit (40 grados Celsius) en el Outback, es importante que los miembros del equipo se mantengan hidratados durante toda la carrera. Pero también es crítico que los autos estén construidos para soportar el inmenso calor.

Toby McBride, quien es parte del equipo de Durham University Electric Motorsport en el Reino Unido, dijo que el auto en el que él y sus colegas ingresaron en 2011 terminó por resquebrajarse bajo la presión cuando los paneles solares se fracturaron por el calor sofocante. Esto no había sucedido cuando los ingenieros probaron el auto en el suave clima inglés, dijo.

Dom Browne, miembro del equipo de Cambridge University Eco Racing en el Reino Unido, agregó que "la carrera tiene la oportunidad de presentar desafíos que nunca podría haber imaginado", ya sean las tormentas de arena que lo dejan varado al costado del camino., navegar alrededor de los incendios forestales o quedarse sin comida y agua. [Los 7 ambientes más duros de la Tierra]

Los conductores también deben tener cuidado con los obstáculos en la carretera. Lubkin recordó que en 2013, se vio una enorme casa modular que bloqueaba ambos carriles.

Para garantizar la seguridad de todos los participantes (y evitar las colisiones con los canguros nocturnos de la región, que tienden a saltar por las carreteras), las carreras se detendrán cada día cuando el reloj llegue a las 5 p.m. hora local.

"No quieres conducir por la noche con algo que pueda saltar y golpearte, especialmente cuando es similar al peso de tu vehículo", dijo Lubkin.

Los equipos tendrán que aprovechar al máximo cada rayo de sol y cada milisegundo, ya que deben lidiar con una cantidad limitada de energía almacenada. Lubkin hizo hincapié en la importancia de monitorear los informes meteorológicos y ajustar las estrategias a medida que avanza la carrera. Si es un día nublado, por ejemplo, los equipos pueden ahorrar energía al conducir un poco más lento a través de los parches soleados y correr a través de la sombra.

El equipo de McBride en Durham tiene la experiencia de un Ph.D. estudiante especializado en aerodinámica de Fórmula 1 que diseñó el coche solar para ser lo más "resbaladizo posible". El vehículo también es superligero, con una cubierta exterior hecha de fibra de carbono.

"Es básicamente el ala de un avión en forma, por lo que crea la menor resistencia posible", dijo.

Browne, del equipo de Cambridge, cree que el evento destaca los tipos de tecnología respetuosa con el medio ambiente que serán aún más importantes en el futuro. "Tarde o temprano, no podremos confiar en las reservas finitas de combustibles fósiles", dijo. "Nos estamos esforzando por innovar y mostrar lo que se puede lograr con la energía solar".

Por supuesto, los autos que compiten en el World Solar Challenge no están destinados para uso comercial. Los vehículos funcionan más como plataformas para probar tecnologías pioneras de una manera interesante. La carrera también brinda una oportunidad para que la gente vea lo que la energía solar puede lograr.

Por ejemplo, el equipo de la Universidad de Durham ha desarrollado un coche solar que funciona con la misma cantidad de electricidad que una caldera.

"Acabo de hacer una taza de té, y ese poder que estamos usando para conducir un automóvil 3.000 kilómetros", dijo McBride. "Es bastante raro pensar en eso así. Es realmente increíble".

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