Los Futuros Agricultores Tienen El Destino Del Medio Ambiente En Sus Manos

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Según una nueva proyección, la demanda mundial de alimentos podría duplicarse para 2050. La producción de esa cantidad de alimentos podría aumentar significativamente los niveles de dióxido de carbono y nitrógeno en el medio ambiente, lo que podría dañar a numerosas especies, según los investigadores.

La demanda mundial de alimentos se duplicará para 2050, según una nueva proyección, y las técnicas de cultivo utilizadas para satisfacer esa demanda sin precedentes determinarán significativamente qué tan grave es el impacto sobre el medio ambiente, según los investigadores.

Los investigadores del estudio advierten que satisfacer la demanda de alimentos limpiará más tierras, aumentará el uso de nitrógeno y aumentará significativamente el dióxido de carbono y otras emisiones de gases de efecto invernadero. Estas acciones podrían dañar la atmósfera y causar la extinción de numerosas especies, dicen.

"Las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura podrían duplicarse para 2050 si continúan las tendencias actuales en la producción mundial de alimentos", dijo en un comunicado el investigador del estudio David Tilman, de la Universidad de Minnesota. "Esto sería un gran problema, ya que la agricultura mundial ya representa un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero".

Los investigadores estudiaron varias formas en que se podía abordar la creciente demanda de alimentos. Descubrieron que el enfoque más respetuoso con el medio ambiente y más rentable sería que más productores de alimentos adoptaran el método de cultivo "intensivo" y eficiente en nitrógeno, que implica un gran uso de mano de obra y la producción de más cultivos por acre.

Este enfoque demostró ser más efectivo que la agricultura "extensiva" que practican actualmente muchas naciones pobres, un método que incluye limpiar más tierras nuevas para producir más alimentos.

Los investigadores encontraron que los diferentes métodos de cultivo producen rendimientos significativamente diferentes: en 2005, los rendimientos de los cultivos para las naciones más ricas fueron más del 300 por ciento más altos de lo que produjeron las naciones más pobres.

Según su análisis de los efectos de la agricultura extensiva, si las naciones más pobres siguen usando este método, para el 2050 habrán despejado un área más grande que los Estados Unidos, aproximadamente 2.5 mil millones de acres. Sin embargo, si las naciones ricas ayudan a las naciones más pobres a mejorar los rendimientos de los alimentos mediante la incorporación de prácticas agrícolas intensivas, ese número podría reducirse a 500 millones de acres.

"La intensificación estratégica de la producción de cultivos en las naciones en desarrollo y menos desarrolladas reduciría el daño ambiental general causado por la producción de alimentos, además de proporcionar un suministro de alimentos más equitativo en todo el mundo", dijo el investigador del estudio Jason Hill, de la Universidad de Minnesota.

Los investigadores enfatizan que los efectos ambientales de satisfacer las demandas futuras de alimentos dependen de cómo se expande y se desarrolle la agricultura global.

"Nuestros análisis muestran que podemos salvar la mayoría de los ecosistemas restantes de la Tierra ayudando a las naciones más pobres del mundo a alimentarse", dijo Tilman.

El estudio fue publicado esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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