Congelado En El Tiempo: Antiguo Lagarto De Dedos Largos Atrapado En Ámbar

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Los investigadores tenían un lagarto sin etiqueta y sin fecha atrapado en ámbar, por lo que se pusieron a trabajar para descubrir su historia.

En un caso digno de Sherlock Holmes, los investigadores están tratando de averiguar exactamente cuándo y dónde en el mundo una lagartija de dedos largos quedó atrapada en la savia pegajosa de un árbol.

Con el tiempo, esa savia o resina de árbol se convirtió en ámbar, conservando los restos del lagarto, incluida su piel texturizada. Este bloque único de lagarto y ámbar de alguna manera llegó a manos de un hombre que lo donó al Museo de Geología Miller en la Universidad de Queen en Ontario, Canadá, en la década de 1980, pero el hombre no informó la edad o la procedencia del artefacto.

"El hombre que lo donó murió, desafortunadamente", dijo Ellen Handyside, una estudiante de pregrado que estudia ingeniería geológica en la Universidad de Queen, quien está liderando la investigación del lagarto encerrado en ámbar. "Realmente estamos empezando desde cero" para determinar su historia, dijo. [En Fotos: Ámbar Preserva Lagartos Cretácicos]

Handyside comenzó a buscar pistas leyendo tantos estudios sobre el ámbar como fue posible.

Luego, ella y sus colegas analizaron la composición química de la pequeña pieza de ámbar de 4.7 pulgadas de largo (12 centímetros), y aprendieron dos hechos clave: primero, el ámbar era real, lo que significa que "demostró que no era una falsificación". "un punto importante dado que se sabía tan poco acerca de la muestra, Handyside dijo a WordsSideKick.com. Y en segundo lugar, "descubrimos que coincidía bastante bien con una muestra [ámbar] dominicana", aunque los resultados no fueron concluyentes, dijo.

Los investigadores también analizaron los isótopos de carbono e hidrógeno del ámbar (un isótopo es una variación de un elemento que tiene un número diferente de neutrones en su núcleo). Los resultados indicaron que el ámbar se formó a partir de la resina pegajosa de un árbol en flor, o angiosperma.

Un primer plano del lagarto atrapado en ámbar.

Un primer plano del lagarto atrapado en ámbar.

Crédito: Corey Lablans

Además, los resultados isotópicos sugirieron que el árbol (y el lagarto, para el caso) vivían en un área con mucha lluvia y databan del Neogene, un período que duró desde aproximadamente 23 millones hasta aproximadamente 2,6 millones de años.

"Era un ambiente cálido, húmedo y dominado por angiospermas", dijo Handyside.

A continuación, el equipo científico se dio cuenta de que el lagarto de 2,7 pulgadas de largo (7 cm) era probablemente un gecko, según un modelo digital en 3D detallado de la anatomía del animal que los investigadores crearon a partir de escáneres de microscopía de rayos X de alta resolución.

"Miramos el cráneo: los dientes están en su lugar, los huesos de las orejas están ahí [y] tenemos algo de carne", dijo Handyside. "Es fantástico."

Una exploración virtual del misterioso lagarto muestra que tenía dígitos largos.

Una exploración virtual del misterioso lagarto muestra que tenía dígitos largos.

Crédito: Escaneado de Rui Tahara y Hans Larsson / McGill University

Ella dijo que planea examinar la anatomía del gecko en detalle en los próximos meses, con la esperanza de que ella y sus colegas puedan descubrir cómo la criatura encaja en el árbol genealógico del gecko. Pero por ahora, ella lo llama Spike.

Un rápido vistazo a la anatomía de Spike muestra que tiene "dígitos extremadamente alargados" y curvados, dijo Handyside.

"Cuando piensas en un gecko, piensas en dedos pequeños, gruesos, gruesos y almohadillas adhesivas. Eso no es lo que estamos viendo", dijo Handyside. "Tenemos algo que es más arbóreo".

Si el gecko era una criatura que habitaba en un árbol, entonces su desaparición realmente tiene sentido. "Está en un árbol, se atasca en la savia de los árboles", dijo Handyside.

La investigación, que aún no se ha publicado en una revista revisada por expertos, se presentó el 24 de agosto en la reunión de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados de 2017 en Calgary, Canadá.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Lagartija Milenaria en Ámbar - Animales e Insectos en Ámbar.




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