De La Boca Del Caballo: Los Dientes Revelan La Evolución

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El desgaste de los dientes de fósiles de caballos revela cómo cambió su dieta a medida que cambió el clima de la antigua américa del norte.

Un equipo de paleodentistas de todo tipo ha examinado los dientes de caballo fosilizados desde hace 55.5 millones de años y encontró una línea de tiempo de características dentales cambiantes que coinciden con el registro climático.

El cambio en el clima fue el responsable de cambios importantes a lo largo del tiempo en las dietas de los caballos, que se reflejaban en sus dientes. Los investigadores pudieron seguir el cambio de los caballos de comer fruta a pastar en el pasto en respuesta a su entorno cambiante en América del Norte.

Según estudios previos, el investigador principal, Matthew Mihlbachler, profesor asistente de anatomía en el Colegio de Medicina Osteopática de Nueva York.

Con un nuevo enfoque llamado mesowear que se basa en la forma del diente, específicamente la agudeza de las cúspides de los molares, los científicos pudieron acumular una muestra mucho más grande. La agudeza de las cúspides está determinada por la dieta.

"Observamos los patrones de desgaste de los dientes de caballo con el uso del tiempo de prueba a lo largo de toda la historia, desde hace 55 millones de años en América del Norte hasta la extinción al final de la última era glacial", dijo.

La historia de los caballos.

Los caballos evolucionaron originalmente en América del Norte, pero murieron misteriosamente aquí hace unos 10.000 años. Pero no antes de propagarse a otros continentes. Los caballos regresaron a las Américas con exploradores y colonos europeos.

Los primeros caballos en América del Norte surgieron hace unos 55.5 millones de años. Eran animales pequeños, del tamaño de un zorro, con cuatro dedos y dientes de baja corona. Vivían en un ambiente cálido, húmedo y boscoso, y el desgaste de sus cúspides redondeadas coincide con el de los comedores de frutas, dijo Mihlbachler.

Hace aproximadamente 33 millones de años, los dientes de los caballos cambiaron notablemente, con las cúspides de un comedor de frutas siendo reemplazadas por los puntos más afilados asociados con una dieta de hojas. Para entonces, las selvas tropicales habían desaparecido y el clima atravesó un período fresco.

"La señal de que estamos recibiendo en el cambio en la dieta de los caballos es muy consistente con lo que entendemos sobre cómo estaba cambiando el clima", dijo Mihlbachler.

Hace unos 18 millones de años, los dientes de algunos caballos antiguos, los más relacionados con los caballos modernos, cambiaron notablemente. La superficie de sus molares se hizo más compleja y más adecuada para masticar plantas resistentes, particularmente pastos, que contienen partículas de sílice que pueden desgastar los dientes. Los dientes también comenzaron a crecer más altos. [Misterio de la fuerza de los dientes agrietados]

Estos cambios parecen estar relacionados con la propagación de los pastizales, lo que llevó a algunos caballos a agregar pasto a sus dietas.

"Los cambios en los dientes están ligeramente por detrás del entorno y las tendencias alimentarias, lo que es muy consistente con la hipótesis de adaptación", dijo Mihlbachler.

Después de esto, la altura de los dientes continuó aumentando, probablemente en respuesta a condiciones climáticas más severas, particularmente más frías, y la continua propagación de los pastizales. Los caballos con dietas menos abrasivas y frondosas permanecieron en la foto por un tiempo, luego desaparecieron hace unos 10 millones de años.

Las dietas intermedias desaparecieron más tarde, y las dietas herbáceas altamente abrasivas de los caballos modernos han sido la norma durante los últimos 4 millones a 5 millones de años, aproximadamente la cantidad de tiempo que el caballo moderno ha existido.

"Ciertamente, hubo hojas y árboles durante todo ese período, desde hace 55 millones de años hasta la extinción. Lo que no sabemos es por qué los caballos abandonaron esos nichos", dijo Mihlbachler.

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