De Florida A La Amazonia: Combatiendo La Deforestación

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Aventura e investigación se reúnen mientras robert walker viaja por todo el amazonas para aprender sobre la pérdida de los bosques tropicales.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Robert Walker es profesor de Geografía en la Universidad del Estado de Michigan, con un Ph.D. en Ciencias Regionales por la Universidad de Pennsylvania. Creció en Florida, donde aprendió a valorar las zonas naturales de la naturaleza, pero también vio el precio de un desarrollo mal planificado. Walker estudia el cambio en la cobertura del suelo y, en particular, la pérdida de bosques tropicales en la Amazonia. Su enfoque de investigación es una de las "botas en el suelo", y se nutre intelectualmente de las extenuantes campañas de campo en la Amazonía (la selva amazónica). Al realizar su investigación, Walker ha hablado con miles de residentes de la frontera, incluidos granjeros, rancheros, madereros, mineros de oro, indios y otros aventureros. En el proceso, viajó en jeep por muchas de las carreteras de la región, registrando miles de millas. Walker no puede imaginar un verano sin la oportunidad de esquivar al sur de la frontera, pero siempre está agradecido de regresar a su hogar con su esposa y familia en Michigan, y las rejuvenecedoras aguas de los Grandes Lagos. Lea la respuesta de Walker a las 10 preguntas de WordsSideKick.com a continuación.

Nombre: Robert Walker
Años: 59
Institución: Universidad del estado de michigan
Campo de estudio: Geografía y medio ambiente

¿Qué te inspiró a elegir este campo de estudio?
Me inspiraron a estudiar los problemas ambientales por mis experiencias personales con la degradación ambiental en el estado de Florida, donde crecí. Vi de primera mano la destrucción de las planicies de pino, las hamacas mésicas, los estuarios de manglares y los arrecifes de coral, y nunca pude entender por qué la gente querría intercambiar la naturaleza del paisaje por un entorno construido. También presencié la canalización del río Kissimmee para dar paso a Disney World, que me pareció completamente ilegítimo de niño. A lo largo de los años 50 y 60, vi a Florida cambiar de un hermoso paraíso tropical-subtropical a una tierra de centros comerciales, parques temáticos y viviendas modulares. Fue suficiente para que me importara, y se fuera. Sé que la gente necesita imponer a la naturaleza para su subsistencia y sustento. También sé que necesitan la naturaleza para otros fines.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?
Mi mejor consejo fue que uno nunca debe rendirse, o admitir la derrota, en la búsqueda de un objetivo preciado. Alguien me dijo una vez que el éxito es la capacidad de persistir frente al fracaso continuo. Este es mi lema, y ​​me ha sostenido a través de ciclos de revisión de propuestas, rechazos de manuscritos y noches de insomnio preguntándome de dónde provendrán los fondos para continuar mi trabajo.

¿Cuál fue tu primer experimento científico cuando eras niño?
Mi primer experimento científico involucró un proyecto de feria de ciencias que examinaba el ciclo de vida de los gusanos de barco. Cuando todos murieron en mi acuario, cambié mi experimento por un estudio del vínculo entre la mortalidad y la salinidad.

¿Cuál es tu cosa favorita de ser un investigador?
Lo que más me gusta de ser un investigador es dejar que mi mente divague y ver patrones y simetrías que no había visto el día anterior. A menudo me despierto por la mañana, preguntándome qué nuevas ideas me recibirán a lo largo del día. Tengo la misma sensación cuando me siento ante un manuscrito en preparación, sabiendo que una página en blanco es también un campo de pensamiento y, por lo tanto, un placer. La vida de un investigador es una vida de imaginación continua.

¿Cuál es la característica más importante que un investigador debe demostrar para ser un investigador eficaz?
La característica más importante es la persistencia, combinada con un propósito único. La inteligencia juega un papel, pero mucho menos de lo que uno podría imaginar.

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?
Los beneficios sociales de mi investigación son que permite conocer un proceso de cambio ambiental de preocupación global, es decir, la pérdida de nuestros bosques tropicales. Para ser eficaz en la resolución de problemas, la política debe basarse en una comprensión de los seres humanos cuyas acciones se encuentran en su raíz. Esto es especialmente cierto con la deforestación, ya que los árboles casi no se caen en grandes desmontes por su propia voluntad. La política ambiental, en este caso, debe incentivar a las personas a alejarse de tales acciones, lo que solo puede hacerse si se sabe por qué se involucran en ellas en primer lugar.

¿Quién ha tenido la mayor influencia en tu pensamiento como investigador?
Puedo mencionar a tres personas aquí. El primero fue Howard Odum, el ecologista, quien me enseñó que el mundo es un sistema de sistemas de sistemas. indefinidamente. El segundo fue Daniel Vining, un científico social de la Universidad de Pennsylvania. Me enseñó a cuestionar todo y no asumir nada, a abordar los problemas desde cero, a desconfiar de la sabiduría recibida. El tercero fue Ronald Miller, un especialista en investigación de operaciones, también en la Universidad de Pennsylvania. Me enseñó matemáticas y me dio el deseo de traducir lo que vi en estructuras lógicas.

¿Qué hay de tu campo o de ser un investigador, crees que sorprendería más a la gente?
Creo que sorprendería a la gente darse cuenta de lo poco que se sabe sobre el mundo en que vivimos, que hay fronteras de investigación en todas direcciones.Creo que también sorprendería a la gente darse cuenta de que la metodología no está bien fijada, que todos los enfoques científicos tienen un componente del asiento del pantalón, que el trabajo y la inspiración suponen que desempeñan un papel importante en cualquier esfuerzo científico. Recuerdo que hace diez años hablé con un político sobre la deforestación. Se sorprendió cuando le dije que había controversia sobre las tasas de pérdida de bosques. Él asumió que debido a que era un problema tan global, la ciencia habría sido completamente clavada, al final de la historia. Tampoco estaba tan interesado en aprender sobre errores de medición o problemas con la cobertura de nubes. Sin mencionar todos los desacuerdos sobre lo que estaba causando el problema.

Si solo pudieras rescatar una cosa de tu oficina o laboratorio en llamas, ¿cuál sería?
Rápidamente descargaría todos mis manuscritos y datos en un disco externo y correría como un infierno. Sé que solo puedo tomar una cosa aquí, pero en mi carrera desde la oficina también tomé un puñado de libros, documentos y mapas brasileños que son imposibles de encontrar en bibliotecas o tiendas en los Estados Unidos. cosas que me ha llevado años recopilar mediante encuentros oportunos o compras en lugares remotos.

¿Qué música tocas más a menudo en tu laboratorio o en tu auto?
Toco Brega, que es una música brasileña de clase obrera de las minas de oro de la Amazonia. Es de ritmo rápido y bastante obsceno, y nunca se emitiría en los Estados Unidos si las canciones se cantaran en inglés, porque las letras pueden ser groseras. De hecho, Brega es una jerga para "clase baja". Pero, la música es genial, ya sea por Banda Calypso, Banda da Lourinha o incluso Fruta Sensual.

Para obtener más información sobre la investigación de Walker en el Amazonas, consulte este artículo de la National Science Foundation y un artículo publicado en la Michigan State University Alumni Magazine. Vea un video a continuación que describe las investigaciones y experiencias de Walker en el Amazonas.

Nota del editor: Esta investigación fue apoyada por la National Science Foundation (NSF), la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Pueblos Amazónicos y Cambio Climático.




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