Desde El Fiery Edge: Preguntas Y Respuestas Con El Monitor De Volcanes De Hawai

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El geólogo matt patrick explica cómo el usgs transmite imágenes y videos increíbles en vivo desde los volcanes kilauea y mauna loa de hawai.

¿Alguna vez te has preguntado cómo esas espectaculares fotos y videos de la larga erupción de los lagos de lava del volcán Kilauea viven en tu computadora portátil?

El Servicio Geológico de los EE. UU. Pone a una tripulación justo en el borde ardiente de los cráteres activos, las grietas y los flujos de lava de Hawai. A pie o en helicóptero, los científicos de USGS implementan cámaras web personalizadas y cámaras térmicas para monitorear Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo. Dejar atrás el costoso equipo no está exento de desafíos: una avalancha llevó una cámara web en el borde del cráter Pu'u 'O'o de Kilauea en mayo de 2010. Pero la cámara robusta sobrevivió a su caída, incluso tomando una foto de su trípode roto una vez que Alcanzó el fondo de la pila de escombros.

Los repentinos y dramáticos cambios captados por la cámara capturan el interés público. Cuando el suelo del cráter Pu'u 'O'o se derrumbó el 5 de marzo de 2011, cuatro personas vieron cómo las columnas de gas cargadas de polvo se levantaban en vivo en línea y luego enviaban un correo electrónico al USGS para preguntar qué estaba pasando. Los observadores de la web tenían una mejor visión que los científicos de USGS, quienes se encontraban en un helicóptero al oeste del cráter Pu'u 'O'o en ese momento.

Desde finales de la década de 1990, cuando el video de baja resolución requería más de 300 metros (90 metros) de cable muy aislado y un repetidor de radio de línea de visión, hasta las cámaras de 5 megapíxeles de hoy en día que se transmiten a través de Wi-Fi y módems celulares, los científicos de USGS continúan Para mejorar e improvisar sus ojos vigilantes sobre Kilauea.

Para conmemorar el 30 aniversario de la erupción de la zona este de Kilauea, OurAmazingPlanet interrogó al geólogo y experto en cámaras de USGS, Matt Patrick, para conocer la tecnología a prueba de volcanes del Observatorio del Volcán de Hawái.

OurAmazingPlanet: ¿Cómo obtiene USGS estas impresionantes imágenes y videos?

Matt Patrick: Tenemos diferentes tipos de cámaras. Tenemos cámaras web, que son como las cámaras que usarías en casa. Pero tienen algunas limitaciones, una de las grandes limitaciones es que la visión de la actividad a menudo está oscurecida por los espesos humos volcánicos. A menudo no verás nada. Incluso cuando estás parado frente a algo realmente notable, puede quedar totalmente oculto. Las cámaras térmicas han demostrado ser mucho mejores, y mucho más efectivas, para ver a través de esos humos gruesos. Nos dan una opinión que de otra manera no tendríamos.

OAP: ¿Alguna vez tienes un problema con el ácido sulfúrico debido a que los gases se comen las cámaras?

M.P.: Los humos volcánicos son un gran problema. Las cosas que son metálicas, incluso si se trata de acero inoxidable, a menudo se corroen, por lo que tratamos de minimizar el metal que existe. En realidad, puede obtener recintos de cámara prefabricados, pero tienden a estar hechos de metal. No están diseñados para un entorno corrosivo como el de un volcán. Lo que utilizamos son fundas impermeables de plástico duro.

OAP: ¿Cuánto tiempo duran los casos?

M.P.: En realidad pueden durar varios años. Solo hemos tenido un par de fallar. Tenemos que modificarlas con pequeñas ventanas para que las cámaras las vean, y agujeros en la parte posterior para que pasen los cables de alimentación y de Internet. Pero, afortunadamente, tenemos personas en el observatorio que son muy hábiles en este tipo de cosas.

Geólogo cambiando la tarjeta de datos de la cámara time-lapse en el borde norte del cono Pu'u 'O'o.

Geólogo cambiando la tarjeta de datos de la cámara time-lapse en el borde norte del cono Pu'u 'O'o.

Crédito: USGS

OAP: ¿Cuántas cámaras hay en Kilauea?

P.: Tenemos un total de 14 cámaras en Mauna Loa y Kilauea, y eso incluye cámaras visuales y cámaras térmicas. Tenemos cinco cámaras térmicas. El cráter Halema`uma`u es probablemente una de las vistas más interesantes con una cámara térmica en este momento. Y también observamos el cráter Pu'u 'O'o, que se encuentra en la zona este de las grietas, y solo colocamos una cámara térmica en la cima de Mauna Loa. Mauna Loa entró en erupción por última vez en 1984. No muestra signos de tener ningún tipo de actividad inminente, pero es un volcán muy activo y eventualmente estallará nuevamente. [Imágenes explosivas: Kilauea de Hawai en erupción durante 30 años]

OAP: ¿Cómo se obtienen las imágenes de las cámaras?

M.P.: Son como webcams; Accedemos a ellos a través de internet. Gran parte de la transmisión se realiza con radios Wi-Fi, por lo que tenemos que tener estaciones repetidoras que transmitan la señal Wi-Fi.

OAP: ¿Y la señal es bastante buena allá arriba?

M.P.: Sí, generalmente donde los tenemos, pero es una limitación que tenemos que configurar estos enlaces de radio Wi-Fi. Estamos empezando a usar un tipo diferente de telemetría, que se llama módem celular, por lo que en realidad transmite datos a través de las redes de teléfonos celulares. Es un poco más móvil que nuestra configuración existente. Usamos eso con algunas de las cámaras.

OAP: ¿Cuál es la cosa más loca que has visto en la cámara?

P.: Una de las cosas más locas fue ver el lago de lava en la cumbre a lo largo del día. Cayó a unos 170 metros [550 pies] el 5 de marzo de 2011, y eso es mucha lava que básicamente desapareció en el transcurso de un día. Lo hizo porque tuvimos esta erupción de la zona este del rift, la erupción de Kamoamoa. Eso despresurizó el sistema, causando que la lava se drenara. En realidad, se drenó de la cima al mismo tiempo que el suelo del cráter Pu'u 'O'o también se drenó. Tenemos un gran video de lapso de tiempo de eso. [Ver el colapso del cráter Pu'u 'O'o de Kilauea]

OAP: ¿Alguna vez tienes animales paseando frente a las cámaras en el campo de lava?

M.P.: Afortunadamente, no. No he notado nada de eso.Por lo general, nuestros campos de visión son limitados, por lo que solo vemos la actividad [volcánica].

OAP: ¿Cuál es el valor de las cámaras en términos de divulgación pública e investigación científica?

M.P.: Creo que las cámaras son realmente geniales para hacer ambas cosas. Puede ir a nuestro sitio web, en hvo.usgs.org, y ver las imágenes en vivo, y hemos puesto todas las imágenes de la cámara en la página web pública. Es genial para involucrar al público y hacer que se interesen en la actividad. Tenemos las actualizaciones diarias, que son actualizaciones de texto, pero la gente dice que una imagen vale más que mil palabras, y a la gente le encanta ver las imágenes geniales de la actividad.

Las imágenes de la cámara están realmente involucradas en muchos proyectos de investigación en curso.

Usamos las cámaras para rastrear los niveles del lago de lava, y lo hemos hecho tanto en la cima [en el cráter Halema`uma`u] como en el cráter Pu'u'O'o. Nos hemos dado cuenta de que los niveles de lava están bien acoplados, por lo que muestra que existe una conexión hidráulica entre la cumbre y la zona este de Kilauea. Podemos usar la diferencia de altura [entre la cumbre y la zona este de la grieta] para inferir cosas sobre la hidráulica, por ejemplo, el radio del conducto de magma. [Imágenes asombrosas del lago de lava de Kilauea]

OAP: ¿Cuáles son los planes futuros para monitorear los volcanes activos de Hawai?

M.P.: Hay un montón de cosas. Hemos automatizado los scripts de análisis para rastrear realmente algunas de las cámaras y hacer mucho del trabajo por nosotros en las imágenes. [Los guiones] rastrean el avance de los flujos de lava que brotan del cráter Pu'u 'O'o y se dirigen hacia el océano. Podemos identificarlos automáticamente en la cámara web y rastrearlos diariamente. Todavía hay mucho trabajo para hacer que esos scripts sean mejores, más confiables, más inteligentes y más sofisticados.

Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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