De La Crisis Al Mito: El Problema De Los Residuos De Envases (Op-Ed)

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El empaque fue una vez el cartel del desperdicio de los estados unidos, una de las principales amenazas para los vertederos de asfixia, pero a pesar de los mitos persistentes que dicen lo contrario, cuando el público estadounidense aumentó el reciclaje, el impacto del paquete se desplomó.

Bob Lilienfeld es un experto en residuos con más de 20 años de experiencia investigando e informando sobre el embalaje y el medio ambiente. Es el editor de The Use Less Stuff Report, un boletín muy respetado y ampliamente leído destinado a difundir los beneficios de la reducción de la fuente. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Hace veinte años, el difunto "garbólogo" William Rathje de la Universidad de Arizona y yo escribimos un artículo de opinión sobre los mitos ambientales, tocando temas desde la basura hasta la salud del planeta. Nuestro punto: para resolver los problemas ambientales, todos debemos trabajar con los hechos, no con las sensaciones y las percepciones de los mitos.

Un enviro-mito particularmente obstinado continúa persistiendo: nos estamos enterrando en una creciente montaña de residuos de envases. Habiendo dedicado mi carrera a ayudar a la gente a minimizar el desperdicio, encuentro esta creencia desconcertante. Pero echemos otro vistazo a este mito... y encontremos en su desacreditación una causa de celebración.

¿El aumento de los residuos?

En cuanto al período comprendido entre 1994 y 2012, el número de hogares estadounidenses aumentó casi un 25 por ciento. Basura: lo que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) llama residuos sólidos municipales, generalmente crece en línea con la cantidad de hogares y todas las "cosas" nuevas que cada hogar necesita. Curiosamente, los datos de la EPA indican que los desechos durante ese período crecieron solo un 20 por ciento, menos que el crecimiento de los hogares.

Bueno. Eso significa que los estadounidenses están generando un poco menos de desperdicios por hogar que en el pasado.

Pero lo que es realmente alentador es que los residuos de envases generados durante ese período no aumentaron (bueno, lo hizo en un 0,3 por ciento, básicamente igual a un error de redondeo). Mientras que los residuos en general aumentaron un 20 por ciento, los residuos de envases permanecieron constantes. Como resultado, los residuos de embalaje disminuyeron del 36 por ciento de nuestros residuos totales al 30 por ciento.

Esta buena noticia contrasta con las predicciones de 1994. En aquel entonces, la EPA declaró que para 2010, los residuos de envases crecerían en casi un tercio para representar el 38 por ciento de los residuos. Eso no sucedió. En cambio, 24 millones de toneladas de residuos de envases anuales simplemente no aparecieron.

¿A donde se fué? ¿Empezamos a llevar todo a casa en cajas y botellas viejas? Apenas. Hay dos razones principales para todos los residuos de envases que faltan.

Desperdicio de residuos

Primero, ¿recuerdas el mantra "reducir, reutilizar, reciclar"? Reducir es lo primero por una buena razón: es la mejor manera de evitar el desperdicio en primer lugar. (El término técnico es reducción de la fuente). En los Estados Unidos, el empaque ha seguido una dieta constante y sustancial a medida que hacemos la transición de materiales más pesados ​​y tradicionales a materiales más fuertes y livianos, como plásticos, películas multicapa y cartones de múltiples materiales..

Por ejemplo, ¿ha notado que la mayoría de las botellas de plástico ahora son significativamente más delgadas y livianas que hace unos años, más fáciles de triturar antes de reciclarlas? Este mismo fenómeno ha estado ocurriendo en todo el mundo del empaque, mientras los ingenieros descubren cómo usar el menor material de empaque posible.

El uso de materiales ligeros no solo reduce los residuos en primer lugar, sino que también tiene otros beneficios ambientales. El uso de alternativas más pesadas en el empaque no solo aumentaría la cantidad total de residuos de empaque, un estudio de Franklin Associates indica que también aumentaría el uso de energía hasta en un 80 por ciento y el potencial de calentamiento global en aún más.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Esto sigue un axioma rudimentario: menos material, menos impacto ambiental, independientemente de si el material proviene de árboles (papel), mineral (metales), sílice (vidrio) o fuentes de energía (plásticos). Por lo tanto, elegir el envase correcto tiene consecuencias ambientales de largo alcance.

La segunda razón de todos los residuos de envases faltantes debe ser una fuente de orgullo. De todos los residuos de envases generados entre 1994 y 2012, más de la mitad se recuperó a través del reciclaje o la recuperación de energía. Según la EPA, los estadounidenses lo eliminaron colectivamente del flujo de residuos, reduciendo el porcentaje de empaques que terminaron enterrados en vertederos del 66.5 por ciento al 48.5 por ciento. En particular, la nación logró importantes avances en las tasas de reciclaje de papel, metal, vidrio y plásticos. [Lo que reciclamos (infografía)]

En total, gracias a la reducción de la fuente y el reciclaje, redujimos el porcentaje de empaques para vertederos, en una base per cápita, en un 39%, ¡en menos de 20 años!

Terminando el trabajo

Si bien esos avances realmente requieren una celebración, hay más por hacer. Debemos esforzarnos por "mantener las moléculas en juego", es decir, reutilizar y reciclar los envases lo más posible. Las tasas de reciclaje están creciendo pero deberían ser mucho más altas.

Entonces, siéntase libre de celebrar un progreso notable en este Día de la Tierra. Y hágales saber a sus amigos y familiares que está participando silenciosamente en un esfuerzo nacional para reducir drásticamente el desperdicio de envases.

Como he dicho durante más de 20 años, siga reduciendo, reutilizando y reciclando... en ese orden.

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