De Los Cerebros A Brawn: Cómo T. Rex Se Convirtió En El Rey De Los Dinosaurios

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Un pariente de tyrannosaurus rex del tamaño de un caballo puede haber sido pequeño, pero el dinosaurio dentudo tenía un cerebro avanzado que lo ayudó a cazar.

El cráneo de un dinosaurio del tamaño de un caballo, un pariente lejano de lo colosal. tirano-saurio Rex, sugiere que la mentalidad estaba detrás del ascenso de la bestia al dominio hace millones de años.

Los fósiles de dinosaurios, descubiertos en el desierto de Uzbekistán, sugieren que aunque los tiranosaurios tempranos eran pequeños animales, tenían cerebros avanzados, dijo el investigador principal del estudio Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido. Estos agudos cerebros probablemente ayudaron a los tiranosaurios a convertirse en depredadores cuando se convirtieron en bestias más grandes durante los últimos 20 millones de años de la era de los dinosaurios.

"Los tiranosaurios se volvieron inteligentes antes de crecer, y se hicieron grandes rápidamente al final del tiempo de los dinosaurios", dijo Brusatte a WordsSideKick.com. [Ver imágenes del temible tiranosaurio de tamaño de caballo]

Tirano saurio Rex Puede ser famoso, pero poco se sabe sobre su árbol genealógico. Los tiranosaurios se originaron hace unos 170 millones de años en la mitad del Jurásico, pero en su mayoría eran dinosaurios pequeños, de humanos a caballos. Debido a una brecha de 20 millones de años en el registro fósil, durante mucho tiempo ha sido un misterio cómo estos tiranosaurios relativamente pequeños hicieron la transición de los cazadores marginales a los principales depredadores, dijeron los investigadores en el estudio.

El nuevo espécimen llena ese vacío importante. Los paleontólogos y coautores del estudio, Alexander Averianov y Hans Sues, descubrieron los fósiles de tiranosaurios en el desierto de Kyzylkum, en el norte de Uzbekistán. Fecharon a la nueva especie, llamada Timurlengia euotica, a mediados del Cretácico, hace unos 90 millones de años. Durante ese tiempo, Uzbekistán habría sido caliente y desértico, pero también tenía bosques, ríos y lagos, dijeron los investigadores.

T. euoticaEl esqueleto, con los huesos que descubrieron los paleontólogos resaltados en rojo.

Crédito: Todd Marshall y Steve Brusatte

"El Cretácico medio es un momento misterioso en la evolución porque los fósiles de animales terrestres de esta época se conocen desde muy pocos lugares", dijo Averianov, de la Universidad Estatal de San Petersburgo en Rusia, en un comunicado. "Uzbekistán es uno de estos lugares. La evolución temprana de muchos grupos como tiranosaurios tuvo lugar en las llanuras costeras de Asia central en el Cretácico medio".

Los paleontólogos descubrieron una serie de fósiles, incluyendo vértebras, garras y dientes. Sin embargo, el hallazgo más significativo fue el hallazgo más significativo, dijo el centro de información del tiranosaurio, la parte del cráneo que sostiene el cerebro. De hecho, los investigadores se asociaron con Brusatte debido a su experiencia con el estudio de los casos de cerebro de los terópodos (bipedales, principalmente dinosaurios carnívoros).

Usando una tomografía computarizada (TC), los investigadores encontraron que T. euotica podría haber sido solo del tamaño de un caballo y probablemente pesaba hasta 550 libras. (aproximadamente 250 kilogramos): un ruido sordo comparado con las 9 toneladas (8 toneladas métricas) Tirano saurio Rex - pero su cerebro y sus sentidos estaban altamente desarrollados.

"Tiene un cerebro realmente avanzado, sentidos realmente avanzados", dijo Brusatte.

La tomografía computarizada reveló que T. euotica tenía una cóclea larga en el oído interno, lo que le habría permitido escuchar sonidos de baja frecuencia.

"Los sonidos de baja frecuencia te permiten escuchar presas potenciales, tal vez desde una distancia más larga, pero mejor en general", dijo Brusatte. "Los tiranosaurios eran mejores para escuchar sonidos de baja frecuencia que casi cualquier otro tipo de dinosaurio".

La exploración también permitió a los científicos reconstruir digitalmente los senos, los nervios y los vasos sanguíneos del dinosaurio dentro de su cráneo. "Resulta que básicamente tiene el mismo tipo de cerebro que Tirano saurio Rex, un poco más pequeño, dijo Brusatte. [Fotos: Niño de 7 años descubre a T. Rex Cousin]

El resto del esqueleto también proporcionó pistas sobre T. euotica.

"Timurlengia fue un ágil cazador de persecución con dientes delgados y con forma de cuchilla, adecuado para rebanar carne ", dijo Sues, curador de paleontología de vertebrados en el Museo Smithsonian de Historia Natural de Washington, DC, dijo en el comunicado. comedores, especialmente los primeros dinosaurios de pico de pato, que compartían su mundo ".

El estudio fue publicado en línea hoy (14 de marzo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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