De Las Cucarachas Americanas A Las Cebras, El Nuevo Libro Responde '¿Se Hace Pedo?'

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Un nuevo libro narra las conductas de flatulencia de las serpientes a los elefantes, respondiendo a la pregunta básica: "¿se hace pedo?"

Dani Rabaiotti no esperaba convertirse en un experto en pedos de animales. Todo comenzó en unas vacaciones familiares cuando el hermano del zoólogo le preguntó si las serpientes se tiraban pedos. Se dio cuenta de que no tenía ni idea. Pero a través de una comunidad cercana de investigadores de animales en Twitter, conocía a alguien que lo sabía.

Cuando le preguntó a David Steen, un ecólogo de la vida silvestre y experto en serpientes en la Universidad de Auburn en Alabama, su respuesta en Twitter fue un asediado "sí". Resulta que Steen responde bastante a esta pregunta, y él no es el único. Usando el hashtag #doesitfart, los científicos que estudian todo, desde loros hasta elefantes, comparan sus propias respuestas sobre cuál de la amplia gama de animales de la Tierra hace y no da.

A partir de esa conversación en la bola de nieve de Twitter, Rabaiotti y su coautor Nick Caruso, un ecologista de la Universidad de Alabama, han producido un libro encantador e informativo llamado, ¿qué más? - "¿Se hace pedo?" (Hachette Books, 2018). El libro narra los comportamientos de flatulencia de las especies en todo el reino animal, desde insectos hasta depredadores de alto nivel (incluidos algunos extintos, como los dinosaurios). [Los 10 mejores hashtags de ciencia de 2017]

Para Rabaiotti, escribir el libro (que se publicará en los EE. UU. El 3 de abril de 2018) es un excelente ejemplo de "los lugares extraños que el estudio de zoología puede llevarte", dijo a WordsSideKick.com.

La frecuencia con que un animal rompe el viento y la intensidad de sus emisiones depende de varios factores, entre ellos, la salud, la dieta, los microbios intestinales y la longitud del tracto digestivo del animal. Rabaiotti dijo que las vacas, cabras y otros miembros de la familia Bovidae tienen cuatro estómagos llenos de muchas bacterias productoras de metano, que liberan el gas que sale de los cuerpos de los animales principalmente por la boca, pero también por la parte posterior. De acuerdo con Rabaiotti, los alimentos con alto contenido de fibra pueden producir pedos más frecuentes, mientras que la carne puede producir sulfuro de hidrógeno a medida que se digiere, lo que da a los pedos el olor a huevo podrido que se desprende de la pintura.

Tal vez el hecho más sorprendente que Rabaiotti descubrió mientras investigaba el libro, dijo, era la forma en que las larvas de una especie de ala de encaje con cuentas, un tipo de insecto alado, disparan sobre las cabezas de las termitas para incapacitar y finalmente matar a la presa por comida. Es el "mejor ejemplo de pedos seriamente mortales", dijo.

Sin embargo, dijo que su parte favorita de investigación era un artículo que describía los pedos de arenque, que se descubrieron inadvertidamente. Los científicos piensan que los arenques tragan aire en la superficie del agua y lo almacenan en vejigas especiales para nadar, y luego lo liberan de sus conductos anales, como una forma de comunicación grupal a medida que caen (o nadan juntos en un grupo grande). "Lo mejor de todo es que es demasiado agudo para que lo escuchen los peces depredadores", dijo Rabaiotti. [¿Se hace pedo? 10 datos fascinantes sobre animales Toots]

Pero los pedos más desagradables son los malolientes a pescado de las focas, dijo. "Esto es por experiencia personal. Los pedos del sello son los más groseros. Son absolutamente asquerosos".

Pero el libro no se limita a los hechos de pedos que provocan risitas y bromas, aunque hay muchos de ellos. Rabaiotti y Caruso utilizan el tema como un punto de partida para explorar las similitudes y diferencias entre los animales, lo que sus hábitos digestivos pueden revelar sobre ellos y cómo los científicos pueden usar los pedos para localizar animales.

"Los pedos pueden ser un poco útiles", dijo Rabaiotti.

El libro también toca la vulnerabilidad de ciertas especies. Los autores señalan, por ejemplo, que los antiguos sonidos frecuentes de fuertes pedos de los rinocerontes han disminuido a medida que las poblaciones han sido diezmadas por la caza de trofeos y la destrucción del hábitat.

Rabaiotti dijo que ha amado a los animales desde que era una niña viendo documentales de la naturaleza con su abuela. Ella finalmente siguió su sueño de trabajar hacia un doctorado. en zoología en la Sociedad Zoológica de Londres, donde estudia cómo afecta el cambio climático a los perros salvajes africanos (sí, están en el libro y sí, definitivamente se tiran pedos).

Cada uno de los 80 animales en el libro recibe una página que responde la pregunta del titular con un "sí", "no", "quizás" o "desconocido", junto con un breve resumen. La variedad de especies de pedos, dibujada con humor por el artista Ethan Kocak, tiene muchos mamíferos, particularmente primates, pero eso se debe en parte a la investigación disponible, dijo Rabaiotti.

Y cuando se trata de ciertos animales, como arañas o murciélagos, los científicos realmente no saben si las criaturas pasan gas.

"Creo que en realidad hay una cantidad sorprendente de animales que no se enojan o no sabemos si lo hacen", dijo Rabaiotti. "Creo que muchas especies tienen sistemas digestivos poco estudiados".

Las arañas, por ejemplo, realizan una gran parte de su digestión antes de que en realidad arrullen a sus presas, inyectándoles veneno que ayuda a descomponer las comidas. Pero los arácnidos probablemente toman aire cuando cenan y tienen las bacterias en los sacos que los ayudan a digerir, por lo que es posible que se enojen, dijo Rabaiotti. "La verdad sigue siendo un misterio hasta que se asignan fondos de investigación que se necesitan con urgencia", escribieron Rabaiotti y Caruso (con un guiño implícito).

Las aves son quizás el animal más prominente y sorprendente que no parece pedo.Esto podría ser porque las aves carecen de las bacterias productoras de gas que tienen otros animales y porque la rápida digestión aviar significa que no hay mucho tiempo para acumular viento, por así decirlo, escribieron los autores.

No sorprenderá a los lectores que la última entrada del libro, los humanos, hagan pedos, pero Rabaiotti y Caruso están incluidos. Homo sapiens porque "hay mucho que decir sobre la flatulencia humana", dijo. "Fue difícil elegir qué hechos consideramos más interesantes".

Un ejemplo: en promedio, los humanos rompen el viento alrededor de 10 a 20 veces por día.

En cuanto a lo que viene después, Rabaiotti bromeó que si el libro se vende tan bien como la serie de "Harry Potter", los investigadores podrían abrir un laboratorio para comenzar a responder algunas de esas preguntas abiertas sobre los pedos. Si lo hace bastante bien, ella y Caruso serían el juego para una secuela, dijo. Ya tienen algunas respuestas para otra pregunta urgente sobre la función corporal del animal: ¿vomita?

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Kent Hovind - Seminar 4 - Lies in the textbooks [MULTISUBS].




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