Las Ranas Tragan Usando Globos Oculares: La Exposición Revela Las Peculiaridades De Las Criaturas

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Las ranas ocupan un lugar central en una nueva exposición que muestra su extraña diversidad, biología y amenazas en la naturaleza.

NUEVA YORK - Verde neón, naranja vivo, rayado y moteado: ¡las ranas están de vuelta! Una exhibición de ranas en vivo de todo el mundo regresa al Museo Americano de Historia Natural aquí en Nueva York.

La exposición, titulada "Ranas: un coro de colores", presenta más de 150 ranas vivas de aproximadamente 25 especies, desde la rana venenosa de color brillante hasta la rana toro africana gigante. La exhibición se abre el sábado (18 de mayo) y se extiende hasta el 5 de enero de 2014.

"Las ranas son tan extrañas que, aunque podríamos pensar que las conocemos realmente bien, hay mucho sobre su biología y lo que hacen, lo que es una oportunidad en la exposición para sorprender a la gente", dijo el curador Christopher J. Raxworthy, curador de la exhibición. El departamento de herpetología y miembro de la facultad del museo en su escuela de posgrado Richard Gilder, dijo a WordsSideKick.com en una vista previa de prensa de la exposición.

La pantalla presenta a los visitantes la biología y la evolución de estos extravagantes y maravillosos anfibios, así como su importancia para los ecosistemas y los peligros que enfrentan. Las criaturas coloridas, que fueron criadas en cautiverio, miran a través de cajas de vidrio que contienen recreaciones de sus hábitats naturales. [Galería de imágenes: ranas lindas y coloridas]

Entre los aspectos más destacados se incluyen la rana gris mexicana azul pálida de los bosques semiáridos de tierras bajas subtropicales en México y la rana de tomate apropiadamente nombrada de las tierras bajas de Madagascar.

Las ranas poseen una cierta mística para los visitantes. Las personas se sienten atraídas por los colores brillantes de los anfibios y sus extraños cuerpos. "Creo que, estéticamente, realmente le da a la gente un alto nivel", dijo Raxworthy. Además, hay cosas raras que hacen las ranas.

Por ejemplo, muchas ranas tragan usando sus globos oculares. "Una vez que tienen la presa en la boca, para ayudar a forzarla a bajar por su garganta, en realidad bajan los ojos", dijo Raxworthy. Y aquí hay otro chiflado: las ranas de garras africanas se utilizaron para las pruebas de embarazo.

La pieza central de la exhibición es un gran vivero de ranas venenosas que contiene más de 80 ranas, incluidas ranas venenosas de abejorros, ranas venenosas de fresa Bastimentos y ranas venenosas de pata verde. En la naturaleza, las ranas venenosas concentran las toxinas que se encuentran en las hormigas y otros insectos que comen en un poderoso veneno que los Emberá, los indígenas del noroeste de Columbia, frotan en los dardos en busca de armas.

La investigación activa en el departamento de herpetología del museo también se presenta en la exposición. Los biólogos aún están descubriendo nuevas especies de ranas. Hasta el momento, se han descrito más de 6,000 especies, y ese número está aumentando rápidamente, dijo Raxworthy.

No obstante, las poblaciones de ranas están disminuyendo en todo el mundo, y la exposición presenta un breve video sobre algunas de las amenazas que enfrentan las ranas. Casi un tercio de los anfibios, el 88 por ciento de los cuales son ranas, están amenazados y al menos 34 especies de ranas (y posiblemente muchas más) están extintas. La pérdida de hábitat es una causa importante, pero también se debe culpar a una misteriosa enfermedad causada por el hongo quitrídico.

"Hay muchas cosas que no entendemos completamente, pero es muy triste ver que una gran parte de la diversidad de anfibios ahora también está sufriendo debido a esta enfermedad", dijo Raxworthy.

El propósito de la exhibición es educar a la gente sobre estas fascinantes criaturas, dijo Raxworthy. Para los visitantes, dijo: "Esta es una gran oportunidad para descubrir datos interesantes sobre ranas que probablemente no tienes idea. Cuanto más cavas, más extraño y maravilloso se vuelve".

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