Ranas Del Infierno: Sus Picos Venenosos Podrían Matarte

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En las zonas salvajes de brasil, los investigadores han descubierto las primeras ranas con espigas venenosas en sus cabezas. Solo un gramo de este veneno podría acabar con decenas de humanos o miles de ratones.

En las zonas salvajes de Brasil, los investigadores han descubierto ranas con picos venenosos en la cabeza.

Aunque los científicos han sabido durante mucho tiempo acerca de las ranas venenosas, estas son las primeras ranas venenosas, es decir, no solo secretan veneno, sino que están armadas con armas que pueden entregar este veneno a las víctimas.

La mayoría de los anfibios, como ranas, tritones y salamandras, concentran o secretan venenos en las glándulas de la piel para alejar a los depredadores. Las ranas incluyen algunos de los animales más tóxicos de la Tierra; por ejemplo, la rana dardo dorada de 2 pulgadas (5 centímetros) de largo tiene suficiente toxina para matar a 10 hombres adultos, y el pueblo indígena Emberá de Colombia ha usado su veneno para Siglos en dardos de pistola.

Ahora los científicos han descubierto, por el camino difícil, dos especies de ranas brasileñas que son venenosas. Un investigador, el autor principal del estudio Carlos Jared en el Instituto Butantan en São Paulo, se lesionó la mano en espinas óseas en la cabeza de la rana Corythomantis greeningi, que vive en sabanas del este de Brasil. [Freaky Frog Photos: A Kaleidoscope of Colors (Galería)]

¿El resultado? "Dolor intenso, irradiando el brazo, que dura cinco horas", dijo el coautor del estudio Edmund Brodie, Jr., herpetólogo de la Universidad Estatal de Utah en Logan.

Este accidente podría parecer afortunado en retrospectiva, ya que la especie que hirió a Jared resultó ser la menos tóxica de las dos que los investigadores investigaron. "No hemos experimentado el efecto del veneno de las especies más tóxicas, y esperamos que no", dijo Brodie a WordsSideKick.com.

Una imagen de cerca muestra espinas afiladas que sobresalen del cráneo de la rana venenosa, C. greeningi.

Una imagen de cerca muestra espinas afiladas que sobresalen del cráneo de la rana venenosa, C. greeningi.

Crédito: Carlos Jared, Instituto Butantan, Brasil.

Los cálculos del equipo de investigación sugieren que un solo gramo del veneno de las especies de ranas más tóxicas, Aparasphenodon brunoi, podría matar a más de 300,000 ratones, o alrededor de 80 humanos, mientras que un gramo del veneno de Corythomantis greeningi Podría matar a más de 24,000 ratones, o alrededor de seis humanos. En comparación, el veneno del mortal brasileño Bothrops Las víboras de hoyo son la mitad de letales que las de Corythomantis greeningi y 25 veces menos peligroso que el de Aparasphenodon brunoi.

"La fuerza de la toxicidad de las secreciones de la piel es notable, y decir que nos sorprendió es una subestimación", dijo Brodie. "Los anfibios tienen una amplia gama de toxinas para la piel que han sido bien estudiadas, pero este tipo de mecanismo, que transmite la toxina como un veneno, no se ha encontrado antes. Mueve el estudio de las defensas de los anfibios a un nuevo nivel".

Las ranas están armadas con espinas óseas en sus narices, mandíbulas y la parte posterior de sus cabezas. Las ranas tienen cuellos inusualmente flexibles para ranas, y cuando se las agarran, estos anfibios liberan veneno de las glándulas de la piel alrededor de sus espinas y flexionan sus cabezas, golpeando y frotando sus espinas en lo que sea que las agarró. A pesar de que Corythomantis greeningi tiene menos veneno tóxico, tiene espinas más grandes y glándulas de la piel más grandes que segregan más veneno que Aparasphenodon brunoi.

Un gramo de veneno de la rana Aparasphenodon brunoi podría sacar 300,000 ratones u 80 humanos.

Un gramo de veneno de la rana Aparasphenodon brunoi podría sacar 300,000 ratones u 80 humanos.

Crédito: Carlos Jared / Instituto Butantan.

Cuando tratamos con estas ranas, "ahora usamos guantes de goma gruesos y los manejamos lo menos posible", dijo Brodie. "Tenemos cuidado de evitar que las secreciones de la piel entren en nuestra piel porque incluso una pequeña abrasión en la piel podría permitir la entrada del veneno en el cuerpo".

Aunque los científicos han sabido acerca de estas dos especies de ranas durante muchas décadas, poco se sabía acerca de su biología. Estos anfibios no tienen depredadores conocidos, lo que tiene mucho sentido teniendo en cuenta estos últimos descubrimientos.

Los investigadores no están seguros de si estas ranas son inmunes a su propio veneno, pero sospechan que lo son, dijo Brodie. Sin embargo, también piensan que estas ranas usan su veneno solo para defenderse de los depredadores, en lugar de ayudarlas a cazar presas, agregó.

Los investigadores ahora están investigando varias otras especies de ranas de todo el mundo que también sospechan que son venenosas. Ellos detallaron sus hallazgos en línea hoy (6 de agosto) en la revista Current Biology.

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