Las Ranas Se Desvanecen? Censo De Anfibios Puede Guiar Saltos De Recuperación (Op-Ed)

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Una nueva investigación sobre poblaciones de ranas puede guiar las herramientas de conservación, salvando a las ranas y otros anfibios de enfermedades devastadoras.

Karen Lips, ecologista de anfibios y bióloga tropical, es profesora asociada en la Universidad de Maryland en College Park. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights

Era una noche oscura y húmeda y nubes de insectos nos mordían la cara y las manos mientras examinábamos cuidadosamente una pequeña rana de cristal esmeralda. Estuve con mi equipo de investigadores en medio de la selva en las montañas de Panamá. Estábamos parados en rocas resbaladizas en medio de un arroyo haciendo nuestro censo anual de anfibios y reptiles en el Parque Nacional Omar Torrijos. Todos los años, desde 1998, hemos estado siguiendo ranas marcadas individualmente para ver cuánto viven, dónde viven y cuántas ranas hay en esta población.

Solíamos pasar horas cada noche capturando y marcando docenas de estas ranas de cristal, pero en 2004, un hongo patógeno llamado Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) invadió este sitio y eliminó cientos y cientos de anfibios.

La rana de cristal esmeralda sobrevivió, pero hoy en día es mucho menos abundante y solo nos lleva una hora hacer el mismo transecto. Debido a que marcamos animales antes de la epidemia y después de la epidemia, podemos comparar cuántas ranas infectadas viven tanto como las ranas no infectadas. Esto nos puede decir por qué algunas poblaciones persisten, pero no se están recuperando; nos dice por qué algunas poblaciones siguen disminuyendo; y puede decirnos qué tan rápido o lento están cambiando esas poblaciones. Podría ayudarnos a determinar si el problema es la muerte de los adultos o la falta de supervivencia en las etapas jóvenes, y puede ayudar a identificar los hábitats en los que las poblaciones están mejorando y los lugares donde les está yendo peor. [En fotos: 40 ranas anormales]

Un ejemplo realmente bueno de la importancia de los estudios de población es un artículo reciente que presenta investigaciones de los trópicos australianos. Esos científicos demostraron que después de dos décadas de convivencia con BdLas poblaciones de la rana bruma común continúan disminuyendo, a pesar de que los científicos nunca encontraron ranas muertas. Pudieron vincular la disminución de la abundancia de la población a la intensidad de la infección por Bd. Esto es realmente importante, porque Bd ahora se encuentra en todo el mundo y en cientos de especies de anfibios, pero las ranas muertas se detectan solo ocasionalmente. Este documento nos muestra que solo porque no veamos muertes no significa que los anfibios no estén muriendo y que la disminución de la población no esté ocurriendo. [El hongo de rana causa la muerte gris por deshidratación]

Hace unas semanas, un grupo de científicos del Servicio Geológico de EE. UU. Publicó un documento que describía disminuciones de población lentas pero constantes en 48 especies de 34 sitios en todo Estados Unidos. Lo que más preocupaba era que incluso las especies generalizadas que pensábamos que eran relativamente estables estaban disminuyendo. Esto coincide con las muchas historias que escucho de ciudadanos preocupados que dicen que no ven ni escuchan tantas ranas en sus patios traseros como solían hacerlo. Debido a que esos científicos dedicaron el tiempo para contar los anfibios, pudieron detectar la pérdida lenta en esas poblaciones.

Necesitamos más estudios como estos que puedan ir más allá de la distribución de amenazas y que puedan mostrarnos cómo las poblaciones de anfibios responden a la enfermedad para que podamos diseñar acciones apropiadas de conservación y manejo para proteger esas especies.

Por ejemplo, si la disminución de la población es lenta y constante, podríamos tener tiempo para experimentar con diferentes prácticas de manejo; pero si las poblaciones disminuyen rápidamente, es posible que debamos establecer colonias de aseguramiento cautivas o tomar tejidos para la crioconservación para proteger los linajes evolutivos.

Del mismo modo, necesitamos saber qué clase de edad, sexo o subpoblación podría ser el paso limitante en la recuperación de la población. Si el problema está en la etapa de renacuajo y ninguno sobrevive para convertirse en adultos, es posible que queramos diseñar un programa de reintroducción que agregue más adultos al sistema. Si los adultos son muy raros, es mejor que agreguemos cientos de huevos, renacuajos o juveniles para impulsar la recuperación.

Los números también son importantes porque son la moneda de conservación. La Lista Roja de la UICN toma decisiones sobre el nivel de peligro de las especies en función del número de individuos y el número de poblaciones, y la rapidez con la que esos números aumentan o disminuyen. El listado oficial de especies es el primer paso para priorizar los esfuerzos de investigación y conservación para abordar esas amenazas, y se utiliza para dedicar fondos y otros recursos.

Hoy en día, cualquier persona puede aportar datos a bases de datos en línea de plantas y animales (por ejemplo, //inaturalist.org), o participar en proyectos de investigación a través de programas de ciudadanía científica. Si las ranas están aumentando o disminuyendo, necesitamos saber: ¿Cuántas ranas hay?

Así que cuente conmigo: una rana, dos ranas, ranas rojas, ranas azules.

Sigue a Lips en Twitter @ kwren88.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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