Froggy Fitness: Las Especies Tóxicas Demuestran Ser Las Más Atléticas

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Las ranas venenosas más mortíferas son las que tienen mejor forma física, probablemente porque pasan más tiempo en movimiento.

Un estudio encuentra que las ranas venenosas más tóxicas y de peor sabor también son las que tienen mejor forma física.

Las ranas venenosas, que son nativas de las selvas tropicales del Amazonas, secretan una toxina amarga de su piel brillantemente modelada. Los investigadores pusieron a prueba a casi 500 de estas ranas en un artilugio similar a una rueda de hámster para descubrir qué tan atlética es cada especie. Los hallazgos de estos Juegos Olímpicos de anfibios, publicados el 28 de marzo en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, revelaron que las ranas más mortíferas son también las más vigorosas.

Dendrobates leucomelas, una rana venenosa de la Guayana venezolana, come una dieta especial de hormigas y ácaros, que contienen compuestos que ayudan a la rana a producir sus secreciones tóxicas.

Dendrobates leucomelas, una rana venenosa de la Guayana venezolana, come una dieta especial de hormigas y ácaros, que contienen compuestos que ayudan a la rana a producir sus secreciones tóxicas.

Crédito: Cesar Barrio-Amoros

"Son más capaces de extraer oxígeno de cada respiración y transportarlos a sus músculos, al igual que los atletas bien entrenados", dijo en un comunicado el autor del estudio, Juan Santos, del Centro Nacional de Síntesis Evolutiva de Carolina del Norte.

Los investigadores probaron más de 50 especies de ranas de Colombia, Ecuador, Venezuela y Panamá, haciendo que las criaturas caminen en un tubo de plástico que giraba como una rueda de hámster. Después de cuatro minutos, los investigadores estimaron la tasa metabólica de cada rana para determinar la aptitud aeróbica del animal.

Las ranas monótonas pueden ser menos aptas que sus primos de joya debido a sus hábitos de vida, dijo el investigador del estudio David Cannatella de la Universidad de Texas, Austin. Las ranas venenosas obtienen los ingredientes para hacer sus toxinas al comer ciertas hormigas y ácaros, dijo Cannatella en un comunicado. Eso significa que tienen que ir muy lejos para encontrar comida, lo que podría explicar sus habilidades atléticas.

"Las especies no tóxicas básicamente se quedan en un lugar y no se mueven mucho ni se comen ningún insecto que se les acerque", dijo Santos. "Pero las ranas brillantes y venenosas son muy exigentes con lo que comen".

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