Trampa De Embriones De Rana Para Escapa Del Peligro

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Cuando están amenazados, los embriones de ranas pueden salir de sus huevos en tan solo segundos utilizando una liberación rápida y concentrada de enzimas especiales para abrir una escotilla de escape que salva vidas.

Un embrión de rana en desarrollo en su masa de huevo con forma de gelatina puede ser un gran artista de escape: cuando los depredadores vienen llamando, el embrión de rana de ojos rojos puede detectar la amenaza y salir de su huevo a la seguridad en cuestión de segundos, aunque normalmente no estaría listo para eclosionar por varios días más.

Y por primera vez, los científicos han descubierto cómo los embriones se están alejando del peligro.

Karen Warkentin, coautora del estudio y profesora de biología en la Universidad de Boston, informó sobre el inusual comportamiento de los embriones de rana arborícola en un estudio anterior publicado en 2005 en la revista Animal Behavior. Warkentin registró las respuestas de los embriones a diferentes tipos de vibraciones. Señaló que los embriones podían distinguir la diferencia entre las vibraciones causadas por un depredador y las causadas por otros tipos de perturbaciones como las gotas de lluvia, reconociendo cuándo ciertos tipos de toques en las membranas de sus huevos significaban peligro. [Video: Embriones de ranas arborícolas son artistas de Speedy Escape]

Los embriones no perturbados generalmente eclosionan después de seis o siete días. Pero si los embriones sentían el toque de un depredador tan pronto como cuatro días después de su desarrollo, se deshacían de sus huevos, que se agrupaban en las hojas que sobresalían de los estanques, y caían al agua, donde nadaban y continuaban sus vidas como renacuajos..

En el nuevo estudio, los investigadores profundizaron en los mecanismos biológicos que permitieron a los embriones escapar tan rápidamente.

Un truco hasta sus hocicos.

Según la coautora del estudio Kristina Cohen, una estudiante graduada de la Universidad de Boston que estudia ecología, comportamiento y evolución, la embrión libera enzimas a lo largo de su crecimiento dentro del huevo. Pero las ranas arborícolas de ojos rojos tienen otro truco bajo la manga, o más precisamente, sus hocicos.

Las ranas neotropicales de ojos rojos depositan huevos en las plantas sobre los estanques, donde caen los renacuajos después de la eclosión.

Las ranas neotropicales de ojos rojos depositan huevos en las plantas sobre los estanques, donde caen los renacuajos después de la eclosión.

Crédito: Karen M. Warkentin

"Los embriones de ranas arbóreas de ojos rojos acumulan esa enzima, por lo que se pueden implementar a la vez y en cualquier momento", dijo Cohen a WordsSideKick.com. Las glándulas incubadoras del embrión están en su hocico, por lo que puede dirigir este chorro de productos químicos concentrados hacia un solo objetivo, abriendo rápidamente una escotilla de escape y haciendo una escapada rápida.

¿Qué tan rápido? Durante los ataques reales de los depredadores, los investigadores vieron cómo los embriones eclosionaban en menos de 6 segundos, dijo Warkentin en un comunicado.

Y su estrategia es bastante exitosa, agregó Cohen.

"Después del cuarto día de desarrollo, pueden eclosionar rápidamente, y tienen una tasa de éxito del 80 por ciento que se escapa de las serpientes", dijo Cohen a WordsSideKick.com. No solo las serpientes pudieron percibir los embriones; Cohen explicó que observaron maniobras evasivas similares en respuesta a avispas, hongos patógenos e inundaciones.

Su descubrimiento arroja los embriones bajo una luz completamente nueva, señaló Cohen, que revela que son capaces de un comportamiento mucho más complejo de lo que se pensaba.

"Pensamos que los animales adultos hacen cosas interesantes, pero los embriones son vistos como muy pasivos, simplemente esperando para incubar", dijo Cohen. "Creo que esta investigación aumentará la conciencia de cómo responden a su entorno de manera adaptativa".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 15 de junio en el Journal of Experimental Biology.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Nacimiento pollitos libres - Santuario Gaia.




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