Freud Tenía (La Mitad) Razón Sobre El Incesto

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Tal vez nos atrae nuestro padre del sexo opuesto porque nos resulta atractivo lo familiar.

Freud pudo haber estado parcialmente en lo cierto cuando dijo que todos estábamos reprimiendo impulsos incestuosos.

En un nuevo estudio, las personas se sentían más atraídas por caras que se parecían a las suyas o que estaban precedidas por una imagen subliminal de su padre del sexo opuesto.

Pero en lugar de sugerir que todos deseamos secretamente tener relaciones sexuales con los miembros de nuestra familia, los resultados apuntan al poder de la familiaridad para moldear a quienes encontramos atractivos.

También ponen en duda la idea de que las personas tienen una repulsión innata hacia el incesto. Sin embargo, no todos los investigadores están convencidos de que los nuevos resultados tienen implicaciones tan amplias.

Tabúes del incesto

Las culturas de todo el mundo tienen prohibiciones contra el incesto y por una buena razón. La endogamia reúne mutaciones raras que pueden causar defectos de nacimiento graves. En el siglo XVII, Carlos II de España, el último de los Habsburgo españoles, conocido por su endogamia, era infértil y no podía masticar adecuadamente su comida gracias a una sobremordida congénita.

Durante casi 100 años, los investigadores se han dividido sobre el origen de los tabúes del incesto. En 1913, el psiquiatra vienés Sigmund Freud propuso que existan porque tenemos impulsos incestuosos que necesitan ser reprimidos.

En contraste con Freud, el sociólogo finlandés Edward Westermarck argumentó en 1891 que las personas han desarrollado un mecanismo biológico para evitar el incesto. Según Westermarck, las personas que crecieron juntas se encontrarían mutuamente poco atractivas.

Durante las últimas décadas, a medida que la influencia de Freud ha disminuido en la psicología, los investigadores han tendido a ponerse del lado de Westermarck. Algunos psicólogos evolutivos han propuesto que estimemos inconscientemente la relación de otras personas, utilizando claves como si hemos jugado juntos y hemos pasado mucho tiempo juntos. Si la relación es demasiado alta, la idea de tener relaciones sexuales con la otra persona desencadena mecanismos de "evitación de incesto", más conocidos como disgusto.

Alguna evidencia respaldó la idea. Las personas expresan disgusto ante la idea de tener sexo con un familiar cercano. Y un estudio de parejas casadas en Taiwán encontró que las parejas que habían crecido juntas en las mismas familias se sentían menos atraídas entre sí y tenían menos descendencia que otras parejas casadas.

Pero otra evidencia indicaba que las personas realmente se sentían atraídas por parejas que se parecían a sus padres. En otro estudio publicado en 2004 en la revista Proceedings de la Royal Society of London B, personas que mostraron imágenes de padres adoptivos de mujeres pudieron adivinar a las esposas de las mujeres basándose únicamente en la apariencia de la esposa. En otras palabras, las mujeres se casaron con hombres que se parecían a sus padres adoptivos.

Experimentos de cambio de rostro

"Las ideas de Westermarck sugirieron que ciertos factores, como el parecido familiar o crecer con alguien, tienden a inhibir la atracción porque desencadenan mecanismos de evitación de incesto evolucionados", dijo el investigador del estudio R. Chris Fraley, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, a WordsSideKick.com. "Sin embargo, muchos datos en psicología social sugieren que estos mismos factores tienden a facilitar la atracción entre las personas. Esperábamos entender mejor por qué esas dos corrientes de pensamiento estaban en oposición entre sí".

Fraley y su colega Michael Marks de la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces realizaron una serie de experimentos con estudiantes universitarios. En el primer experimento, se pidió a los estudiantes que valoraran el atractivo de las imágenes de extraños, pero, sin saberlo, las imágenes fueron precedidas por instantáneas subliminales del padre del sexo opuesto del evaluador o de alguien que no tenía relación con ellos. Los estudiantes calificaron las imágenes más atractivas si se les mostró primero una imagen de su padre del sexo opuesto.

En el segundo experimento, los investigadores crearon las imágenes mediante la transformación de diferentes caras. A algunos estudiantes se les mostraron caras que se transformaron con su propia cara hasta en un 45 por ciento. Cuanto más se parecía la cara a la suya, más atractiva la calificaban.

En un experimento final, Fraley y Marks dijeron a algunos de los estudiantes que estarían viendo imágenes que se transformaron con sus propias caras, lo cual era una mentira. Las imágenes eran en realidad compuestos de otras personas. En ese caso, los estudiantes calificaron las imágenes como menos atractivas que las que no recibieron esa información falsa.

Los resultados argumentan en contra de la opinión de Westermarck, escribieron los investigadores en la edición del 20 de julio de la revista Personality and Social Psychology Bulletin. Si los estudiantes estaban evaluando subconscientemente las imágenes para determinar la relación con ellos mismos, la presencia de la cara de los padres o los elementos de su propia cara deberían haber desencadenado el disgusto.

Además, los estudiantes a los que se les dijo que estaban viendo imágenes de sí mismos deberían haber calificado esas imágenes más atractivas que ellos, porque en realidad las imágenes no estaban relacionadas con ellos.

Pero ¿qué pasa con los datos como los de las parejas taiwanesas, que crecieron juntas y no se atraían tanto? Fraley y Marks escribieron que la familiaridad puede ser más poderosa cuando la gente no sabe de dónde viene. Cuando las personas son conscientes de haber pasado mucho tiempo juntas, como en un matrimonio de varias décadas, pueden acostumbrarse el uno al otro. O en otras palabras, la pasión muere.

Fraley dijo que es la mezcla de familiaridad y novedad que parece funcionar mejor para la atracción. "Si un compañero potencial cae entre esos dos extremos", dijo, "nos sentimos atraídos por ellos".

Debra Lieberman, una psicóloga evolutiva de la Universidad de Miami que realiza investigaciones relacionadas con la hipótesis de Westermarck, dijo que no está tan segura de que los estudios realmente están poniendo la hipótesis a prueba.La hipótesis de Westermarck tiene que ver con la atracción hacia los hermanos, dijo, por lo que una mejor prueba habría sido usar imágenes subliminales de hermanos del sexo opuesto, no padres. "No creo que estemos tratando con Westermarck en absoluto", dijo Lieberman.

Los resultados de los experimentos de transformación de la cara no tienen que explicarse en términos de atracción, dijo. Podría ser que usemos a nuestros familiares para crear una plantilla de lo que constituye una cara sana del sexo opuesto, dijo, y el experimento estaba probando ese efecto en su lugar.

"No demuestra que nos atraigan los miembros de la familia", dijo. "Las cosas freudianas: es difícil de refutar y siguen regresando".


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