El Libre Albedrío Podría Ser Simplemente El 'Ruido De Fondo' Del Cerebro, Dicen Los Científicos

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El libre albedrío puede surgir de un ruido de fondo aparentemente aleatorio, sugiere una nueva investigación.

Es una pregunta que ha plagado a los filósofos y científicos durante miles de años: ¿es el libre albedrío una ilusión?

Ahora, un nuevo estudio sugiere que el libre albedrío puede surgir de una señal oculta enterrada en el "ruido de fondo" de la actividad eléctrica caótica en el cerebro, y que esta actividad ocurre casi un segundo antes de que las personas decidan conscientemente hacer algo.

Si bien "las intenciones, los deseos y las metas con propósito dirigen nuestras decisiones en una forma lineal de causa y efecto, nuestro hallazgo muestra que nuestras decisiones también están influenciadas por el ruido neuronal en un momento dado", coautora del estudio Jesse Bengson, neurocientífica en la Universidad de California, Davis, escribió en un correo electrónico a WordsSideKick.com. "Este disparo aleatorio, o ruido, incluso puede ser el portador sobre el que se desplaza nuestra conciencia, de la misma manera que se usa la radioestática para llevar una estación de radio".

Este ruido de fondo puede permitir a las personas responder creativamente a situaciones novedosas, e incluso puede dar al comportamiento humano el "sabor del libre albedrío", dijo Bengson. [Los 10 mayores misterios de la mente]

Predeterminado o aleatorio

Las leyes de la mecánica clásica de Sir Isaac Newton sugirieron que el universo era determinista, con un efecto inevitable para cada causa. Por la lógica newtoniana, una decisión "libremente" es completamente predeterminada por las acciones que la preceden.

Pero la física cuántica reveló que el comportamiento de las partículas subatómicas es intrínsecamente impredecible. Como resultado, las fuerzas físicas como la gravedad y el electromagnetismo no pueden dictar completamente el futuro basándose en eventos pasados, dejando así una pequeña ventana para que el libre albedrío funcione a través del comportamiento aleatorio de las partículas subatómicas.

Sin embargo, muchos filósofos dudaron que el comportamiento aleatorio de las partículas minúsculas se tradujera en libre albedrío, porque los efectos cuánticos no dominan mucho a escalas más grandes.

Los experimentos realizados en la década de 1970 también suscitaron dudas sobre la voluntad humana. Esos estudios, realizados por el difunto neurocientífico Benjamin Libet, revelaron que la región del cerebro que planea y ejecuta el movimiento,llamada la corteza motora, disparado antes de la decisión de la gente de presionar un botón, lo que sugiere que esta parte del cerebro "se decide" antes de que la gente tome una decisión consciente.

¿Señal oculta?

Para comprender más sobre la toma de decisiones conscientes, el equipo de Bengson usó la electroencefalografía (EEG) para medir las ondas cerebrales de 19 estudiantes universitarios mientras miraban una pantalla y se les indicó que tomaran una decisión aleatoria sobre si mirar a la derecha o la izquierda. [10 hechos sorprendentes sobre el cerebro humano]

Cuando las personas tomaron su decisión, una señal característica registró esa elección como una ola de actividad eléctrica que se extendió por regiones específicas del cerebro.

Pero en un giro fascinante, otra actividad eléctrica que emanaba de la parte posterior de la cabeza predijo las decisiones de la gente hasta 800 milisegundos antes de que surgiera la firma de la toma de decisiones consciente.

Esta actividad cerebral no era estrictamente una señal, era "ruido", parte del omnipresente y aparentemente aleatorio disparo eléctrico del cerebro. De hecho, los neurocientíficos generalmente consideran este ruido de fondo sin sentido y lo restan cuando intentan descifrar la respuesta cerebral a una tarea específica, dijo Rick Addante, un neurocientífico de la Universidad de Texas en Dallas que no participó en la investigación.

En otras palabras, alguna señal oculta en el ruido de fondo del cerebro parecía determinar las decisiones conscientes de las personas antes de tomarlas.

"Eso es lo que tiene de loco; no todo es ruido", dijo Addante a WordsSideKick.com. "La pregunta entonces es: ¿qué es y cuál es la información que contiene?"

Pregunta abierta

El nuevo estudio no prueba ni refuta el libre albedrío, dijo Addante.

"Si algo más ocurre antes de que nuestra conciencia consciente contribuya a nuestra decisión, surge la pregunta sobre el alcance de nuestro libre albedrío", dijo Addante. Por otro lado, los hallazgos podrían abrir la puerta al libre albedrío al sugerir que sigue adelante, pero no es lo mismo que el ruido de fondo aleatorio en nuestros cerebros, dijo.

Pero Ali Mazaheri, neurocientífico de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos, ve los resultados como un golpe al verdadero libre albedrío.

Los hallazgos sugieren que los prejuicios previos en la activación de los sistemas de procesamiento sensorial del cerebro se suman, lo que lleva a las personas a tomar decisiones que luego el cerebro consciente sigue, dijo Mazaheri, quien no participó en el estudio.

¿Ilusión útil?

Pero si el libre albedrío es una ilusión, ¿por qué se siente tan real?

Aunque todavía es un misterio, una teoría es que la vida sería demasiado deprimente sin la ilusión de la elección, lo que dificultaría a los humanos sobrevivir y reproducirse.

"La idea es que tengas la ilusión del libre albedrío como un artefacto para poder vivir la vida", dijo Mazaheri a WordsSideKick.com.

Los nuevos hallazgos fueron publicados en abril en el Journal of Cognitive Neuroscience.

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