Freaky Mutant Mouse Roba Genes Para Resistir El Veneno

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El uso de venenos para ratones en europa ha hecho que el ratón común desarrolle algunas habilidades extraordinarias; ha encontrado dos formas de resistir los efectos mortales de los venenos comunes. Las mutaciones en un gen de procesamiento de vitamina k hacen que los ratones se vuelvan resistentes al veneno,

Los ratones resistentes al envenenamiento han estado dando problemas a los propietarios de viviendas en toda Alemania y España en los últimos años. Una nueva investigación indica que algunos de estos ratones mutantes desarrollaron su inmunidad de una manera sorprendente: robándola a otra especie.

La resistencia al veneno generalmente evoluciona como resultado de los cambios en una letra, o base química, del código genético. En contraste, estos ratones anormales, una forma mutante del ratón doméstico europeo, heredaron una parte completa de genes de ratones argelinos, una especie con la que no deberían haber podido reproducirse. Y el proceso aún continúa. [¿Real o falso? 8 animales híbridos bizarros]

"Para los animales, no sabíamos que parece haber otra forma de evolucionar, al adoptar un gen de otra especie e incorporarlo a su propio ADN", dijo el investigador del estudio Michael Kohn, de la Universidad Rice. "En los microbios se entiende bastante bien", y también en las plantas, "pero no creo que nadie haya pensado que este tipo de cosas podrían suceder en los animales".

Sobrevivir envenenamiento

Al secuenciar los genes de las dos especies de ratones y las cepas resistentes del ratón doméstico europeo, los investigadores descubrieron que dos tipos diferentes de mutación proporcionan la misma resistencia.

Ambos tipos de cambios genéticos hacen que los ratones sean resistentes a un tipo de veneno que diluye su sangre al incapacitar una proteína llamada vkorc1. Esta proteína normalmente conduce a la activación de la vitamina K, lo que permite la coagulación de la sangre, pero no cuando el veneno está presente. Sin embargo, con la mutación, vkorc1 puede escapar de los efectos incapacitantes del veneno.

Los investigadores descubrieron que el gen vkorc1 de algunos de los ratones domésticos europeos era más similar al de los ratones argelinos que a otras cepas europeas resistentes o incluso a ratones europeos normales y no resistentes.

Los investigadores creen que los ratones argelinos desarrollaron esta mutación debido a su dieta deficiente en vitamina K, aunque no están seguros de cómo hacerlo. Entró en la población de ratones domésticos cuando las dos especies se unieron hace varias generaciones. Las dos especies están separadas evolutivamente por más de 1.5 millones de años, por lo que la mayoría de los híbridos de las dos especies no sobreviven o no pueden producir descendencia.

"Están un poco más separados que los humanos y los chimpancés. Eso no es una cantidad trivial en términos de reproducción", dijo Kohn. Incluso estos ratones europeos con solo una parte de los genes argelinos parecen no reproducirse tan bien como los ratones caseros normales en el laboratorio.

En la naturaleza, sin embargo, se reproducen lo suficientemente bien.

Compartir gen

Las dos especies tienen actitudes muy diferentes. El ratón europeo es agresivo y prefiere vivir dentro de las casas, mientras que el ratón argelino más manso vive fuera. Nunca entraron en contacto hasta que los humanos los reunieron. Entonces probablemente se reunieron en algún lugar de España o el norte de África, donde sus rangos se superponían.

Al observar cuánto ha cambiado este fragmento de genoma desde que las dos especies se hibridaron, los investigadores determinaron que este gen robado entró en el repertorio del ratón europeo en algún momento después de que se introdujo el veneno hace 50 años.

La hibridación "probablemente ha ocurrido ocasionalmente desde que los humanos los han puesto en contacto... más a menudo de lo que pensábamos", dijo Kohn. "El gen se ha adaptado muy recientemente, hace menos de 20 años. El proceso todavía está en funcionamiento muy recientemente y todavía está en curso en otros lugares".

Kohn advierte que esto podría comenzar a suceder cada vez con más frecuencia, ya que las especies relacionadas entran en contacto cercano debido a la interferencia humana o el cambio ambiental. Por ejemplo, hay una hibridación de los osos pardos y los osos polares en Alaska a medida que sus hábitats domésticos cambian con el cambio climático.

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