Los Bebés Del Escarabajo Freaky Encienden (Y Devoran) A Los Depredadores Froggy

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Las larvas del escarabajo de tierra atraen a ranas y sapos hambrientos con movimientos tentadores, luego se abalanzan y comen lentamente los poco probables anfibios.

Cuando las ranas y los sapos ven Epomis Las larvas de escarabajos menean sus antenas y menean sus mandíbulas, deben pensar: "¡Ajá! Comida fácil".

Pero en un extraño giro, las pequeñas larvas se enganchan a los cuerpos de sus presuntos depredadores, los secan de los fluidos, roen su carne y no dejan nada más que un montón de huesos. [Ver un video de la fiesta del escarabajo espeluznante]

Esta escena de película de terror es uno de los pocos casos en que la presa no solo se enfrenta a su depredador, sino que también la devora, informaron los investigadores el 21 de septiembre en la revista de acceso abierto PLoS ONE. En algunos casos, las ranas y los sapos lograron tragar las larvas del escarabajo, solo para vomitarlas más tarde. Después de la regurgitación, las larvas se unieron rápidamente a los anfibios y comenzaron a comer.

En un caso "extraordinario", escribieron los investigadores del estudio Gil Wizen y Avital Gasith, de la Universidad de Tel-Aviv, una larva sobrevivió en el estómago de un anfibio durante dos horas antes de que el animal más grande la vomitara.

"La larva ilesa demostró de inmediato su potencia de alimentación no afectada", anotaron Wizen y Gasith.

La presa se convierte en depredador

En la naturaleza, los escarabajos de tierra son una comida favorita de ranas y sapos, pero los investigadores notaron que la larva de varias especies del escarabajo de tierra Epomis También se aprovechan de los anfibios juveniles y adultos. Para descubrir cómo funciona esta relación, recolectaron larvas de dos especies de escarabajos de tierra, E. circumscriptus y E. dejeani, y los colocó en recipientes con una variedad de especies de ranas y sapos.

En 382 pruebas separadas, encontraron que las larvas claramente tenían ventaja. En todos los casos, el encuentro fue fatal para el anfibio. Pero lo que hizo que la interacción fuera especialmente extraña era cómo las larvas del escarabajo a menudo atraían a sus depredadores más grandes. En el 70 por ciento de los casos, la larva comenzó a mover sus antenas y mandíbulas en un patrón atractivo a medida que la rana o el sapo se acercaban. Cuanto más cerca está el depredador potencial, más intensos son los movimientos. [40 fotos de ranas extrañas]

Cuando el anfibio respondía a este canto de sirena saltando, la larva evadía la captura y se lanzaba a la parte más cercana del cuerpo de la rana o el sapo. Entonces se acomodaría y comenzaría a chupar.

Solo siete ranas y sapos lograron tragar las larvas, pero en cada caso, el anfibio vomitó rápidamente su posible comida. Las larvas regurgitadas se recuperaron rápidamente y se adhirieron a la boca de los anfibios.

Escarabajos hambrientos, ranas indefensas.

Los escarabajos larvales pueden pasar todo su ciclo de vida alimentándose de un sapo o rana, dijo Wizen en un comunicado. (Los escarabajos adultos también pueden emboscar a los anfibios, paralizándolos al cortarles la médula espinal o un músculo crucial). Los anfibios más afortunados son aquellos atacados por una larva en la primera etapa de su desarrollo: cuando esas larvas necesitan mudar, se caen de la rana, dejando una cicatriz desagradable.

Una rana o un sapo atacado por una larva en las últimas etapas de su desarrollo, por otro lado, está fuera de suerte. Para esa etapa, la larva no solo chupa los jugos de un anfibio; empieza a masticar. Invariablemente, no queda nada más que huesos.

"Es realmente un cambio de roles entre depredadores y presas: el insecto en realidad atrae a su potencial depredador en lugar de evitarlo", dijo Wizen sobre las interacciones entre los anfibios y los escarabajos. "Es un fenómeno bastante único".

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