Freak Of Nature: Sloth Tiene Huesos De Costilla En Su Cuello

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Los investigadores han encontrado costillas en los cuellos de los perezosos.

A diferencia de casi todos los mamíferos que tienen siete vértebras en el cuello, no importa cuán largo o corto sea su cuello, los perezosos sobresalen como pelotas extrañas con hasta 10.

Ahora resulta que los perezosos son parte del pliegue (más o menos) - lo que parecen vértebras extra del cuello en realidad provienen de la caja torácica.

Los científicos de la Universidad de Cambridge en Inglaterra y sus colegas investigaron el desarrollo de esqueletos de mamíferos mediante el uso de tomografías computarizadas de especímenes fetales de varias especies en colecciones de museos de Inglaterra, Alemania, Francia, Australia y Suiza. Aunque las aves y los lagartos muestran una gran variedad en el número de vértebras en sus cuellos, con cisnes que tienen el doble de aves cantoras, las 5,000 o más especies de mamíferos son mucho más conservadoras, generalmente poseen solo siete vértebras cervicales o cervicales.

En casi todos los mamíferos, la formación de hueso siempre tiene lugar en las primeras vértebras de la caja torácica antes de las del cuello. Encontraron que una excepción fue el perezoso de tres dedos, que mostró una formación ósea temprana en sus vértebras más bajas del cuello antes de las de la caja torácica.

Sin embargo, un análisis más detallado reveló que todos los mamíferos, incluidos los perezosos, muestran un desarrollo temprano de la octava vértebra desde la cabeza, sea o no parte del cuello. En otras palabras, las vértebras inferiores del cuello de los perezosos se desarrollan de manera similar a las vértebras de la caja torácica superior de otros mamíferos. Esto sugiere que las vértebras más bajas del cuello de los perezosos son, en el desarrollo, las mismas vértebras de la caja torácica de otros mamíferos, pero carecen de costillas.

"La pregunta era cómo en la Tierra este animal hace algo tan diferente de otros mamíferos", dijo el investigador Robert Asher, un zoólogo de la Universidad de Cambridge, a WordsSideKick.com. "La respuesta es que este perezoso aún tiene siete vértebras cervicales, simplemente desliza las costillas, los hombros y la pelvis por la columna vertebral una muesca completa o dos".

Esto muestra que la estructura del cuello de los mamíferos es notablemente conservadora después de todo, "incluso en esas pocas especies que superficialmente parecen ser excepciones, como los perezosos", agregó Asher. "A pesar de que tienen ocho a 10 vértebras sin nervios por encima de los hombros, a diferencia de las siete jirafas, los humanos y casi todas las demás especies de mamíferos, esas pocas son en realidad vértebras de la caja torácica que se disfrazan de vértebras del cuello".

Asher notó que los perezosos de cuello corto poseen de cinco a seis vértebras sin cuello, mientras que los manatíes típicamente tienen seis. Los investigadores también tienen una predicción sobre esas anomalías. "Básicamente, solo colocan costillas en la parte inferior de las vértebras del cuello", sugirió Asher. "Planeamos obtener una muestra de algunos perezosos de cuello corto y especímenes de manatíes de museos para probar nuestra predicción".

En cuanto a por qué los perezosos y los manatíes son tan raros en lo que respecta a sus cuellos y costillas, "un colega mío de la Universidad de Leiden en los Países Bajos llamado Frietson Galis sugiere que podría tener algo que ver con las bajas tasas de metabolismo que se encuentran en ambos manatíes y perezosos "dijo asher.

Un metabolismo más lento podría mitigar cualquier efecto secundario que pudiera venir con las mutaciones que podrían agregar partes del cuerpo a los cuellos, "incluido el cáncer", explicó Asher. "Si no puede configurar correctamente su cuello para detener el crecimiento de las costillas, probablemente no pueda hacerlo. evitar que las células se multipliquen en tumores. Su bajo metabolismo podría haberles ayudado a resolver ese problema ".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 18 de octubre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.


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