Freak 'Meteotsunamis' Puede Atacar En Un Día Soleado

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Los meteorosunamis, las olas impulsadas por los cambios de presión de las tormentas, pueden ser tan mortales como las de los terremotos. Los ejemplos incluyen la ola anormal de chicago de junio de 1954 y la ola de 2008 de boothbay harbor, maine.

SAN FRANCISCO - Una ola anormal mató a siete personas en Chicago en un día soleado en la orilla del lago Michigan hace casi 60 años.

En ese momento, nadie sabía qué provocó la ola de monstruos.

Los investigadores ahora saben que la ola fue un tsunami impulsado por la presión, provocado por las tormentas que pasaron más temprano ese día, dijo Chin Wu, profesor de ingeniería en la Universidad de Wisconsin, Madison, en la reunión anual de la Unión Americana de Geofísica de la semana pasada.

Llamadas meteotsunamis, las olas relacionadas con el clima golpean con frecuencia en los Grandes Lagos y a lo largo de la costa de los Estados Unidos. El muro de agua de 10 pies de altura (3 metros) que golpeó Chicago fue uno de los dos registrados en el Lago Michigan en junio de 1954. Una ola de 18 pies de altura (5 m) sacó autos en Daytona Beach, Florida, en 1992, y una oleada de 12 pies de altura (3,5 m) se vertió en Boothbay Harbor, Maine, en 2008.

La mayor de estas olas puede alcanzar una altura de aproximadamente 13 pies (4 m), como el fatal meteotsunami que golpeó la bahía de Nagasaki en Japón en 1979. Junto con la pérdida de vidas, las olas causaron daños a los barcos por millones de dólares. y puertos de todo el mundo.

Estados Unidos está financiando esfuerzos para comprender y predecir mejor las olas mortíferas, que pueden ser más comunes de lo que alguna vez se reconoció, dijo Paul Whitmore, director de la costa oeste y el Centro de Alerta de Tsunamis de Alaska.

"Si miras hacia atrás históricamente, hay varios en la costa este que han dañado y herido a personas durante los últimos años, por lo que esa fue nuestra motivación para avanzar y poder pronosticar esto", dijo a OurAmazingPlanet. España y Croacia, países cuyos puertos estrechos mejoran la gravedad de los meteotsunamis, ya emiten advertencias generales.

Tres pasos para el tsunami

Un meteotsunami se forma cuando una tormenta golpea la superficie del agua con un estallido de presión. Sobre el océano abierto o un gran lago o mar, un salto brusco de 2 a 10 milibares puede iniciar una ola (o hacer que sus oídos se destaquen). (Un milibar es una unidad de presión; la presión estándar del nivel del mar es de 1.000 milibares) Las líneas de turbonada de tormentas y ondas de gravedad (patrones de aire oscilatorios) también pueden desencadenar meteotsunamis.

Pero para sostener la ola, el salto de presión también debe ir acompañado de resonancia: el frente climático o la perturbación deben viajar tan rápido como la ola para alimentarla. La tormenta puede pasar a cientos de millas o kilómetros de la costa, sin embargo, forman un tsunami con suficiente energía para cruzar el océano.

Una vez que la ola tiene suficiente energía para viajar a la costa, el tsunami debe golpear un puerto o bahía en forma de V o en forma de V, donde puede ganar altura rápidamente y apresurar la costa. Los puertos estrechos amplifican las ondas al reflejar u oscilar la onda hacia adelante y hacia atrás. [Galería de imágenes: Monster Waves]

Un meteotsunami causó inundaciones en Mali Lošinj en 2008, a lo largo de la costa adriática.

Un meteotsunami causó inundaciones en Mali Lošinj en 2008, a lo largo de la costa adriática.

Crédito: Ivica Vilibic ́

El término meteotsunami fue acuñado en 1996, pero la conciencia de las olas se remonta a la década de 1950, dijo Alexander Rabinovich, científico investigador del Instituto Shirshov de Oceanología en Moscú. La llegada de satélites meteorológicos y ejércitos de boyas que monitorean los cambios de presión en la superficie del océano, combinada con un marcado interés en los tsunamis luego del mortal terremoto de Sumatra en 2004, ha galvanizado las investigaciones sobre el fenómeno, dijo a OurAmazingPlanet.

CSI: Meteorología

A diferencia de los tsunamis o huracanes generados por terremotos, las olas provocadas por tormentas no devastarán la costa de todo un continente. Ellos chapotean en estrechos puertos y bahías. Pero lo que los hace tan peligrosos es su tendencia a aparecer en días soleados, generados por tormentas a cientos de millas de distancia.

"Llega una gran ola y usted está en la playa y tal vez piense: 'Oye, un gran trasatlántico acaba de pasar'", dijo David Tappin, un geólogo marino del British Geological Survey. "Pero cada vez más, la gente está mirando los registros históricos y la información meteorológica que tenemos, y la gente se está dando cuenta de que esto es más peligroso de lo que pensábamos anteriormente".

Tappin y sus colegas identificaron el primer meteotsunami registrado en Gran Bretaña, utilizando imágenes satelitales, boyas de presión y varios videos de YouTube. En una hazaña de detectives de nivel CSI, verificaron que la ola era un meteotsunami retrocediendo en el tiempo desde que llegó a la costa de Cornualles, en el estuario de Yealm. Los investigadores resolvieron todo, desde la tormenta culpable en el Canal de la Mancha hasta encontrar la escena del crimen: la boya que registra el salto de presión de 5 milibares donde comenzó la ola. En la reunión de la AGU, Tappin mostró un video de YouTube de personas caminando por el agua que se elevaba rápidamente hacia el Monte St. Michael en Cornwall mientras brillaba el sol.

"Tienes la fuente a cientos de kilómetros de distancia, no tienes indicios geológicos de temblores, pero de repente puedes recibir una gran ola, por lo que [los meteotsunamis] son ​​muy peligrosos desde ese punto de vista", dijo Tappin a OurAmazingPlanet.

Debido a que los vientos del mundo aumentan más rápido y las alturas de las olas aumentan debido a un clima cambiante, y se prevé que las tormentas serán más intensas en los próximos años, a Tappin le preocupa que Gran Bretaña esté en riesgo de más meteotsunamis.

"Con el calentamiento global, vamos a tener más de estos eventos.Una de las recomendaciones de este estudio es que analicemos si esto supondrá un riesgo cada vez mayor para Gran Bretaña, porque nunca hemos tenido una de estas antes ", dijo.

Predicción de meteotsunamis

Si bien existe un gran interés en predecir los meteotsunamis antes de que golpeen, la interacción entre la atmósfera, el océano y la forma de un puerto hace que sea difícil estimar con precisión el tamaño de una ola en la actualidad, dijo Sebastian Monserrat, un oceanógrafo físico de la Universidad Islas Baleares en España.

"Cuando tienes un terremoto, el terremoto simplemente se detiene, por lo que obtienes información sobre la ola antes de que llegue a un punto caliente", como un puerto, dijo a OurAmazingPlanet. "Pero el forzamiento de la atmósfera está modificando lo que está sucediendo en el agua, y la perturbación atmosférica puede cambiar, por lo que es más difícil predecir un meteotsunami y tener una alerta temprana", dijo. [La Física Sorprendentemente Extraña Del Agua]

Los puertos estrechos de la isla española de Mallorca y Croacia, a lo largo del mar Adriático, son especialmente propensos a los meteotsunamis, dijo Monserrat.

"La oficina meteorológica en Mallorca está advirtiendo cuando es probable que la situación atmosférica produzca estos meteotsunamis, y eso está funcionando, pero el problema es que esto no es lo más importante", dijo. "No se trata solo de saber que van a suceder, sino también de cuán grandes serán. Y esto es lo que estamos tratando de mejorar".

Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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