El Frankenstein De Virus Gigantes Encontrado En Planta De Aguas Residuales

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El nuevo descubrimiento revela cómo los virus gigantes evolucionaron de los más pequeños.

Los nuevos virus gigantes encontrados en una planta de tratamiento de aguas residuales de Austria probablemente evolucionaron a partir de un virus más pequeño que recogió fragmentos del genoma de sus anfitriones y lo incorporó, como Frankenstein, en su propio código genético.

Los virus, cuatro especies en un nuevo grupo apodado Klosneuviruses, son un tipo de Mimivirus. Los virus gigantes en el grupo Mimivirus se descubrieron en 2003. Los virus gigantes hacen honor a su nombre: pueden alcanzar tamaños de hasta 500 nanómetros de diámetro, en comparación con unas pocas docenas de nanómetros para virus típicos. Los virus gigantes también tienen una maquinaria genética más complicada que sus primos más pequeños.

Uno de los nuevos Klosneuvirus, por ejemplo, es tan grande que transporta ácidos ribonucleicos (ARNt) que pueden traducir el código genético de 19 de los 20 aminoácidos generadores de proteínas que se encuentran en la naturaleza. (La traducción es parte del proceso mediante el cual las instrucciones de un gen se decodifican y se llevan a cabo. Los virus utilizan el ARNt en su proceso de replicación, pero no todos tienen su propio ARNt; algunos secuestran a sus anfitriones). Eso es impresionante, incluso para un gigante. Virus, científicos dirigidos por Tanja Woyke del Instituto del Genoma Conjunto del Departamento de Energía informaron el 6 de abril en la revista Science. [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

"Dado que la síntesis de proteínas es una de las características más destacadas de la vida celular, muestra que estos nuevos virus son más" similares a las células "que cualquier otro virus que alguien haya visto antes", coautora del estudio Eugene Koonin, un biólogo computacional de Institutos nacionales de salud, dijo en un comunicado.

Este es otro Mimivirus, no el Klosneuvirus.

Este es otro Mimivirus, no el Klosneuvirus.

Crédito: Designua / Shutterstock

El descubrimiento de los nuevos virus fue accidental, pero esclarecedor. El equipo de investigación estaba revisando secuencias genéticas de una planta de tratamiento de aguas residuales en la ciudad de Klosterneuburg, Austria, tratando de comprender las bacterias que convierten el amoníaco en nitrato durante el proceso de tratamiento.

"Encontrar un genoma de virus gigante tomó el proyecto en una dirección completamente nueva e inesperada, pero muy emocionante", dijo Woyke en el comunicado.

Los enormes genomas de los nuevos virus permitieron a los investigadores compararlos con otros virus gigantes y con los linajes del grupo Mimivirus. El análisis mostró que los Klosneuvirus eran un mosaico de información genética, gran parte de la cual se recogía de las células huésped durante largos períodos de tiempo. Este enfoque poco sistemático para construir un virus gigante sugiere que estos virus surgieron de virus más pequeños, no de la reducción de células antiguas, lo que también se ha sugerido.

"El descubrimiento presenta la evolución del virus para nosotros de nuevas maneras, ampliando enormemente nuestra comprensión de cómo muchos genes huésped esenciales pueden capturar los virus durante su evolución", dijo Koonin.

Los investigadores encontraron que los virus probablemente infectan microorganismos unicelulares llamados protistas que viven en la planta de tratamiento de aguas residuales. También se han encontrado virus gigantes en ambientes marinos, en lodos de estanques e incluso en profundidades de permafrost. Es probable que otros aún estén esperando ser descubiertos, dijo Koonin.

"Estoy bastante seguro de que se romperá el registro actual del tamaño del genoma de los virus gigantes", dijo. "Vamos a ver los verdaderos Goliat del mundo gigante de los virus".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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