Los Terremotos Ligados Al Fracking Pueden Golpear Lejos De Los Pozos

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Un nuevo estudio encuentra que los terremotos ligados al fracking pueden golpear mucho más lejos de los pozos de eliminación de aguas residuales de lo que se pensaba anteriormente.

ANCHORAGE, Alaska - El fracking puede causar terremotos mucho más lejos de los sitios de sus pozos de aguas residuales de lo que se pensaba anteriormente, dijeron los investigadores aquí el viernes (2 de mayo) en la reunión anual de la Sociedad Sismológica de América.

En el centro de Oklahoma, un grupo de cuatro pozos de inyección de aguas residuales de gran volumen provocó temblores de hasta 30 millas (unos 50 kilómetros) de distancia, dijo la autora principal del estudio, Katie Keranen, geofísica de la Universidad de Cornell en Nueva York. Desde entonces, los terremotos se han extendido más hacia afuera, a medida que los fluidos migran más lejos de los pozos de inyección masiva, dijo.

"Estos son algunos de los pozos más grandes del estado", dijo Keranen. "La presión es lo suficientemente alta de los fluidos inyectados para desencadenar terremotos".

Los científicos aquí observaron que la gran mayoría de los pozos de inyección no han provocado ningún terremoto, y el vínculo entre los terremotos y el fracking o la inyección de aguas residuales no es concluyente. Sin embargo, ahora hay más terremotos en los Estados Unidos que antes de que comenzara el auge del fracking. Entre 1967 y 2000, hubo un promedio de 21 terremotos anuales por encima de la magnitud 3.0. Esa tasa se disparó a un promedio de 300 terremotos por año después de 2010. [Ver Fotos de los Caminos de Destrucción de los Terremotos]

Los nuevos hallazgos de Keranen fueron algunos de los estudios presentados aquí esta semana que establecen una fuerte conexión entre las prácticas de fracking y los terremotos. Muchos geocientíficos sospechan que el reciente y brusco aumento de los terremotos en Estados Unidos se debe al crecimiento en fracking. Trazados en un mapa de EE. UU., Los terremotos desde 2009 se agrupan cerca de las operaciones de petróleo y gas en estados como Oklahoma, Ohio, Arkansas y Texas, así como las habituales zonas cálidas de terremotos en los estados occidentales sísmicamente activos.

"Parece que la Tierra tiene un caso de varicela", dijo Justin Rubinstein, geofísico del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) en Menlo Park, California.

Números abrumadores

El fracking es un método para extraer petróleo y gas del suelo mediante fractura y agrietamiento (o fracking) de las rocas. La técnica consiste en forzar millones de galones de agua mezclados con químicos y arena en la roca subterránea para liberar petróleo y gas atrapados. Una vez finalizado el fracking, las aguas residuales contaminadas se bombean y se inyectan nuevamente en el suelo, eliminadas en pozos que suelen ser mucho más profundos que los depósitos de petróleo y gas.

El fluido inyectado puede lubricar las líneas de falla enterradas y aumentar la "presión de poro" en la superficie de la falla, lo que facilita el deslizamiento de la falla y el terremoto.

"Aunque solo una pequeña fracción de los pozos de inyección inducen daños sísmicos, hay tantas operaciones de inyección que estas operaciones han contribuido materialmente a la amenaza sísmica en los Estados Unidos", dijo Art McGarr, también geofísico del USGS en Menlo Park. "En estados como Oklahoma, donde las aguas residuales continúan siendo inyectadas, creo que es muy probable que sigamos viendo terremotos más grandes allí".

En Oklahoma, donde un terremoto de magnitud 5.7 dañó casas en 2011, la tasa de terremotos ahora parece exceder la de California, una vez que se toma en cuenta el tamaño de cada estado, dijo el coautor del estudio de Keranen, Geoff Abers, un sismólogo de Lamont. -Espacial Observatorio de la Tierra en Nueva York.

Terremotos iguales o mayores a la magnitud 3.0 en los Estados Unidos entre 2009 y 2012. Los colores de fondo que indican el riesgo de terremoto son del Mapa Nacional de Riesgo Sísmico de los Estados Unidos.

Terremotos iguales o mayores a la magnitud 3.0 en los Estados Unidos entre 2009 y 2012. Los colores de fondo que indican el riesgo de terremoto son del Mapa Nacional de Riesgo Sísmico de los Estados Unidos.

Crédito: Ciencia / AAAS

Evaluando riesgo

Debido al reciente salto en los terremotos y su tamaño significativo, el USGS planea estimar el riesgo nacional de sacudidas por "sismicidad inducida" por primera vez, dijo Rubinstein. La sismicidad inducida se refiere a cualquier terremoto provocado por el hombre, incluyendo fracking, inyección de aguas residuales y plantas geotérmicas. [50 datos asombrosos sobre el planeta tierra]

"Nunca hemos hecho esto antes", dijo Rubinstein. Pero "estos terremotos de mayor magnitud realmente demuestran que [los terremotos inducidos] son ​​un peligro significativo".

El nuevo mapa ayudará a ilustrar algo que las personas que viven cerca de los pozos de inyección de aguas residuales ya saben: estos terremotos provocados y poco profundos se sienten más ampliamente y pueden causar más daños que los terremotos naturales.

Un terremoto natural puede golpear a cualquier profundidad, pero por lo general afecta a una profundidad promedio de aproximadamente 6 millas (10 km) en la corteza continental, dijo Gail Atkinson, un sismólogo de la Western University en Ontario, Canadá. En contraste, los eventos de sismicidad inducida suelen ser de 1 a 2 millas (2 a 3 km) de profundidad. "La distancia cercana significa que el movimiento del suelo puede ser bastante fuerte", dijo Atkinson.

Según un estudio presentado por Atkinson el jueves (1 de mayo), el aumento en el número de terremotos provocados por el hombre puede suponer un riesgo para la infraestructura crítica, como las represas y las centrales nucleares. Pero el peligro sigue siendo desconocido.

"Nuestra experiencia proviene de terremotos que son mucho más profundos", dijo. "Hay bastante ausencia de un marco regulatorio en términos de cómo evaluar cuál es el peligro y quién es responsable de evaluarlo y responderlo", dijo Atkinson.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en WordsSideKick.com's Our Amazing Planet.


Suplemento De Vídeo: Los humanos estamos provocando terremotos según científicos Norte Americanos.




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