Encontrado: Primera Evidencia Sólida Del Uso De Tabaco Por Los Antiguos Mayas

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Un análisis de los antiguos artefactos mayas identificó rastros de nicotina, revelando la primera evidencia física del uso de tabaco en un contenedor maya, según un nuevo estudio.

Según los investigadores, los rastros de nicotina descubiertos en un matraz maya que se remonta a más de 1,000 años representan la primera evidencia física del consumo de tabaco por parte de los mayas.

El matraz estaba decorado con un texto que parecía leer "Yo-'OTOT-ti 'u-MAYO", que se traduce como "la casa de su tabaco" (o "su tabaco" o "su tabaco"), dijeron los arqueólogos: pero eso por sí solo no fue suficiente para convencerlos.

"La evidencia textual escrita en cerámica es a menudo un indicador de contenido o de un propósito previsto. Sin embargo, el uso real de un recipiente podría alterarse o representarse falsamente", dijo la investigadora del estudio Jennifer Loughmiller-Newman, de la Universidad de Albany.

Su análisis de las muestras extraídas del matraz identificó la nicotina, el alcaloide característico en el tabaco, como un componente principal. Según indicaron los investigadores en el estudio, eso indicaba que el vaso probablemente se utilizaba para sostener hojas de tabaco.

El matraz tenía una fecha de alrededor de 700 d. C. durante el período maya del Clásico Tardío, que duró de 600 a 900 d. Los arqueólogos determinaron que se hizo en el sur de Campeche, México.

Es uno de los 150 buques de la colección Kislak de la Biblioteca del Congreso. Aunque muchos de los matraces mayas de la colección se llenaron con otras sustancias a lo largo del tiempo, como el óxido de hierro, que se usaba en los rituales de entierro, los investigadores pudieron detectar el contenido original del contenedor utilizando equipos de análisis químico de alta tecnología, como Un espectrómetro de masas.

"Nuestro estudio proporciona evidencia rara del uso previsto de un contenedor antiguo", dijo el investigador del estudio Dmitri Zagorevski, del Instituto Politécnico Rensselaer, en un comunicado. "La espectrometría de masas ha demostrado ser un método invaluable de análisis de residuos orgánicos en artefactos arqueológicos".

El hallazgo marcó la segunda vez que los jeroglíficos en un contenedor maya indicaron su uso previsto. El primer ejemplo fue un recipiente cuyo texto y análisis químico de su contenido apuntaban a la teobromina, un alcaloide encontrado en el cacao.

"Resultados como este son extraordinariamente útiles en el estudio de las antiguas tradiciones y las prácticas de consumo, así como en la comprensión e interpretación de los jeroglíficos mayas", escribieron los investigadores en línea en enero en la revista Rapid Communications in Mass Spectrometry.

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