¡Encontró! Primer Depredador Conocido Para Atraer Presas Imitando Las Flores

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La mantis orquídea usa su disfraz de flores para atraer a presas desprevenidas, como las abejas y las mariposas, según los científicos.

La mantis orquídea, que se asemeja a una flor, toma este aspecto para atraer a la presa, dicen los investigadores.

De hecho, las mantis de las orquídeas son incluso mejores para dibujar insectos que algunas flores reales; No solo se parecen a las flores, sino que también vencen a las bellezas insignificantes en su propio juego, agregaron los científicos.

La naturaleza presenta muchos ejemplos de organismos que evolucionan para imitar a otras criaturas. Por ejemplo, muchas especies de mariposas imitan a la mariposa monarca tóxica, presumiblemente para disuadir a los depredadores de que se las coman.

Una variedad de animales se hacen pasar por plantas, como el insecto palo, que se parece a una ramita. Varios animales se colorean a sí mismos como flores, como las arañas cangrejo de las flores y los insectos de la emboscada, para camuflarse cuando atacan a los insectos que se acercan a las flores. [Ver fotos de mantis de orquídeas y otros imitadores de plantas]

Sin embargo, la mantis orquídea tiene un disfraz florido completo, completo con patas en forma de pétalos, que es lo suficientemente convincente para que los científicos sugieran que este cazador no solo usa la mascarada para esconderse de la presa, sino también para atraer a las víctimas. Ejemplos de este tipo de mimetismo agresivo se han visto antes en la naturaleza; por ejemplo, se sabe que una especie de araña bolas atrae a las polillas macho imitando a las feromonas sexuales de las polillas.

Los científicos han defendido la idea de la mantis de las orquídeas como un imitador agresivo desde el siglo XIX; En particular, fue sugerido por primera vez por el naturalista Alfred Russel Wallace, quien, independiente de Darwin, también concibió la teoría de la evolución a través de la selección natural. Sin embargo, esta noción nunca se había confirmado, debido en gran parte a lo esquiva que es la mantis orquídea, dado que es extremadamente raro incluso en su hábitat nativo, las selvas tropicales del sudeste asiático.

Una mantis orquídea pica una mariposa que acaba de atraer con su disfraz floreado.

Una mantis orquídea pica una mariposa que acaba de atraer con su disfraz floreado.

Crédito: Dr. James O'Hanlon, Universidad Macquarie

"La idea de que la mantis orquídea imita a una flor surgió por primera vez hace más de un siglo, pero fue solo una idea: nadie había hecho los experimentos para probar si realmente ocurrió", dijo el autor principal del estudio, James O'Hanlon. Biólogo evolutivo en la Universidad Macquarie en Sydney, Australia. "Ahora, más de un siglo después, tenemos libros de texto y artículos científicos que afirman que la mantis imita a las flores como si fuera un hecho establecido. Sentí que mi trabajo era corregir el registro y ver si este fenómeno era posible".

Para probar la idea, los científicos se aventuraron a Malasia.

"La parte más difícil de este tipo de investigación es que estás realizando una investigación sobre un animal que nadie ha investigado antes", dijo O'Hanlon. "No sabíamos casi nada sobre ellos y tuvimos que empezar desde cero".

Los investigadores primero confirmaron que el color de la mantis de las orquídeas era indistinguible de 13 especies de flores silvestres en las áreas donde vivía el depredador. Los investigadores probaron los colores bajo las longitudes de onda de la luz visible para los insectos polinizadores voladores que tienen más probabilidades de visitar las flores, como las abejas y las mariposas.

Los científicos también observaron cómo se comportaban los polinizadores salvajes en torno a mantis de orquídeas vivas en el bosque. Los investigadores vieron más de una docena de casos en que los insectos voladores se acercaron lo suficiente a las mantis de las orquídeas para que los cazadores arrebataran del cielo a las presas desprevenidas.

"Ahora sabemos que las mantis no solo son capaces de atraer a los polinizadores, sino que también son increíblemente buenos", dijo O'Hanlon a WordsSideKick.com. "Pueden atraer incluso más polinizadores que algunas flores.

"Este es el único animal en el mundo que conocemos que se parece a una flor en flor para atraer presas", agregó O'Hanlon. "Hay otros animales que se sabe que camuflan entre las flores y las presas de la emboscada, pero en realidad no atraen a los polinizadores en sí mismos, las flores en las que se sientan son el estímulo atractivo. estímulo. Esto significa que la mantis puede sentarse lejos de las flores, tal vez en las hojas o la corteza, y todavía atraer a los polinizadores ".

Las investigaciones futuras podrían analizar cómo los depredadores ven las mantis de las orquídeas. "Es completamente posible que las mantis de las orquídeas puedan evitar que se las coman si los depredadores como las aves y los lagartos clasifican erróneamente las mantis de las orquídeas como una flor, en lugar de una fuente de alimento", dijo O'Hanlon.

O'Hanlon y sus colegas Gregory Holwell y Marie Herberstein detallarán sus hallazgos en enero en la revista American Naturalist.

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