Fósiles De Los Primeros Monos Del Viejo Mundo Desenterrados

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Los fósiles de los monos más viejos se han desenterrado en kenia, revelando que los monos del viejo mundo coexistieron con más primates arcaicos hace unos 12.5 millones de años.

Los dientes antiguos de los monos del viejo mundo, que están más estrechamente relacionados con los humanos, ahora han sido desenterrados, los fósiles son 3 millones de años más antiguos que los restos encontrados hasta la fecha, según los investigadores.

Los monos del viejo mundo son nativos de África y Asia hoy, e incluyen muchos primates familiares, como los babuinos y los macacos. A diferencia de los monos del nuevo mundo de las Américas, las colas de los monos del viejo mundo nunca son prensiles, ni son capaces de agarrar cosas.

Los monos modernos del viejo mundo surgieron durante la época del Mioceno, que duró unos 5 millones a 23 millones de años y vio la primera aparición de grandes extensiones de pastizales. Sin embargo, los orígenes de los monos y la forma en que posteriormente se diversificaron siguen siendo inciertos, ya que hay una escasez de sitios fósiles en tierras en África que datan de entre 6 y 15 millones de años.

Ahora los científicos han desenterrado los primeros fósiles de monos del viejo mundo: dientes que tienen 12.5 millones de años. Aparentemente, pertenecen a los primeros monos colobinos, primates cuyos miembros vivos incluyen el colobo blanco y negro y el mono de probóscide de nariz grande. [Galería de imágenes: Fotos de los monos Gelada más lindos]

"La gente puede preguntarse si el descubrimiento de un solo diente molar es una evidencia realmente convincente de la presencia de colobinas en esta fecha temprana, pero es aproximadamente tan convincente como una sola nave espacial estrellada sería una evidencia de vida fuera de nuestro planeta", dijo el investigador James Rossie, una paleoprimatóloga de la Universidad de Stony Brook en Nueva York, le dijo a WordsSideKick.com.

Los fósiles fueron descubiertos en 2006 en las colinas Tugen en el oeste de Kenia. El matorral caliente y seco del sitio es un lugar difícil de trabajar.

"El terreno rutinariamente rompe nuestros vehículos de formas inesperadas, y casi nos encontramos varados y quedándonos sin agua potable ese año", recordó Rossie.

Los restos constan de dos dientes, un molar y un premolar, y pueden representar una o posiblemente dos especies de monos colobinos tempranos que pesan aproximadamente 10 libras (4.5 kilogramos). La forma de estos dientes sugiere que los monos pasaron menos tiempo comiendo hojas que sus parientes modernos, y pueden haberse alimentado más con semillas.

Los investigadores sugieren que estos hallazgos arrojan nueva luz sobre el contexto en el que surgieron los monos del viejo mundo. Por ejemplo, revelan que estos colobines tempranos aparentemente coexistieron con otros primates más arcaicos, y la competencia con estos monos del viejo mundo podría haber ayudado a llevar a otros grupos a la extinción, señalan.

Los científicos agregaron que podría tener sentido que los colobines tempranos tal vez vivieran de semillas y frutas no maduras. Dicha dieta ayudaría a impulsar la evolución de un intestino para ayudar a digerir este material, que a su vez se adaptó para romper las hojas que los colobines modernos a menudo viven hoy en día.

Rossie, Hill y su colega Christopher Gilbert detallaron sus hallazgos en línea el 18 de marzo en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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