Piel Fosilizada Revela Antiguos Movimientos De Tiburón De Depredador

{h1}

Los animales extintos ocultan bien sus secretos, pero un fósil excepcionalmente bien conservado de un reptil acuático, con vestigios de tejidos blandos presentes, está brindando a los científicos una nueva ventana al comportamiento de estos antiguos nadadores.

Hace más de 80 millones de años, un reptil gigante llamado mosasaurio probablemente se deslizaba con gracia por el agua con la ayuda de pequeñas escamas que cubrían su dura piel y una poderosa cola, sugiere los restos de tejido blando de una de esas bestias acuáticas.

Las piezas fosilizadas de piel de mosasaurio, descubiertas en Kansas en la década de 1950 pero no analizadas a fondo hasta ahora, ofrecen a los investigadores una visión de la piel de lagarto antigua, por dentro y por fuera. La piel del animal marino se tensó alrededor del extremo superior de su cuerpo, lo que habría restringido su movimiento de natación a la mitad inferior, encontraron.

"Antes habíamos pensado que nadaban como serpientes, que usaban la mayor parte de su cuerpo para hacer estas ondas onduladas", dijo el investigador del estudio Johan Lindgren, de la Universidad de Lund en Suecia, a WordsSideKick.com. "Lo que vemos es que gradualmente están presionando la parte" Utilizado en natación hacia atrás ". [T-Rex of the Seas: una galería Mosasaur]

Mosasaurs en movimiento

Este es un esqueleto del mosasaur Ectenosaurus. Barra de escala izquierda: aproximadamente 4 pulgadas (10 cm).

Este es un esqueleto del mosasaur Ectenosaurus. Barra de escala izquierda: aproximadamente 4 pulgadas (10 cm).

Crédito: Michael J. Everhart.

Los mosasaurios incluyen un grupo de reptiles nadadores que se cree que evolucionaron de un antiguo pariente del lagarto monitor, que abandonó la tierra y regresó al mar durante el Período Cretácico temprano. Luego, hace más de 90 millones de años, los mosasaurios evolucionaron rápidamente a la vida en el agua y pronto se convirtieron en un gran depredador en todos los mares del mundo. Murieron con los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

En las muestras de piel fosilizada, los investigadores pueden ver no solo las escamas del animal, sino también las huellas de las fibras de proteínas que formaban su piel. Vieron que estas fibras a menudo se entrecruzaban, sugiriendo que al menos esta parte delantera del cuerpo del mosasaur estaba rígida.

En lugar de deslizarse por el agua como las serpientes de agua de hoy, moviendo sus vértebras de lado a lado, esta piel dura y tensa indica que el mosasaurio utilizó su cola para impulsarse hacia adelante. Como tal, el animal se habría movido más como tiburones y ballenas modernos que como serpientes.

"Ellos [los mosasaurios], durante 200 años, han sido reconstruidos como estas criaturas serpentinas", dijo Lindgren. "Una aparición de evidencia, incluida la información que encontramos, indica que experimentaron el mismo tipo de evolución que las ballenas, y se simplificaron".

Piel fosilizada

Las escamas de mosasaurio fosilizadas, muestran crestas. La barra de escala es menos de 0.08 pulgadas (2 milímetros)

Las escamas de mosasaurio fosilizadas, muestran crestas. La barra de escala es menos de 0.08 pulgadas (2 milímetros)

Crédito: Lindgren, et al, 2011, PLoS ONE.

Como grupo, los mosasaurios variaban desde poco más de 3 pies (1 metro) hasta casi 50 pies (15 metros) de largo. La piel fosilizada y el esqueleto desenterrados en Kansas en 1953 pertenecían a un mosasaurio. Ectenosaurus clidastoindes - estiramiento de unos 16 pies (5 metros) de longitud, aunque solo se descubrió la mitad frontal de su cuerpo. Es un espécimen relativamente primitivo y se estima que tiene aproximadamente 85 millones de años.

Los fósiles sugieren que las escamas del mosasaurio tenían menos de una décima de pulgada de largo (solo unos pocos milímetros). Estas escalas tenían forma ovalada y tenían una cresta a lo largo del medio para ayudarlas a bloquearse, canalizar el agua y también para proporcionar un área para que la piel se adhiera por debajo.

"Se pueden ver las escamas tanto desde el exterior como desde el interior. Esa es la primera vez. En el interior tienen estructuras de soporte especiales que... se anclan al tejido blando y proporcionan una cubierta más eficiente", dijo Lindgren. "Las escalas tienen una cresta en cada escala que ayuda a canalizar el agua y proporciona una capa delgada, se ve lo mismo en los tiburones hoy".

El estudio fue publicado hoy (16 de noviembre) en la revista PLoS ONE.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: .




Investigación


Misterio De Vuelo De Polilla Descubierto
Misterio De Vuelo De Polilla Descubierto

Orca Manchada Con Bolsa De Plástico En La Boca
Orca Manchada Con Bolsa De Plástico En La Boca

Noticias De Ciencia


5 Premios Ambientales No Reclamados
5 Premios Ambientales No Reclamados

Según Los Científicos, El Temblor De Nepal Podría Haber Sido Mucho Más Mortal
Según Los Científicos, El Temblor De Nepal Podría Haber Sido Mucho Más Mortal

¿Cómo Ven Los Perros El Mundo?
¿Cómo Ven Los Perros El Mundo?

Nuevo Elemento Superpesado 115 Confirmado
Nuevo Elemento Superpesado 115 Confirmado

Las Chimpancés Matan A Los Bebés
Las Chimpancés Matan A Los Bebés


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com