Los Huevos Fosilizados De Pterosaurio Contienen Embriones Perfectamente Preservados En El Interior

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Los pterosaurios bebés probablemente no pudieron volar después de que nacieron de sus huevos durante la era del dinosaurio.

El descubrimiento de 215 huevos de pterosaurio fosilizados ha revelado un nuevo hallazgo sobre los crías de estos antiguos reptiles: es probable que los bebés pterosaurios no puedan volar después de la eclosión y que necesiten que sus padres los cuiden.

Un examen de 16 embriones dentro de estos huevos muestra que los pequeños pterosaurios tenían huesos del muslo bien desarrollados, lo que sugiere que los reptiles podrían caminar poco después de la eclosión, según un nuevo estudio que describe los hallazgos. Pero, como los embriones tenían huesos subdesarrollados que soportan el músculo pectoral, el músculo que ayuda a volar, es poco probable que los pterosaurios recién nacidos puedan volar, según los investigadores del estudio.

"Los huesos relacionados con el vuelo estaban menos desarrollados u osificados que los huesos de la extremidad posterior, lo que indica que las crías podrían caminar, pero no volar", investigó el co-investigador Alexander Kellner, paleontólogo en el Museo Nacional de Brasil. La Universidad Federal de Río de Janeiro, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. [Fotos: los pterosaurios bebés no podían volar como crías]

Los pterosaurios vivieron durante la era de los dinosaurios, pero no eran dinosaurios. Más bien, eran reptiles alados que se extinguieron cuando un asteroide de 6 millas (10 kilómetros) se estrelló contra la Tierra hace unos 66 millones de años. El hecho de que estos reptiles voladores pusieron huevos no fue confirmado hasta 2004, cuando los investigadores anunciaron que habían encontrado dos huevos de pterosaurio en China y un huevo en Argentina que tenían embriones bien desarrollados, según D. Charles Deeming, un conferenciante principal en la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln en el Reino Unido, que escribió una perspectiva sobre el nuevo estudio, pero no participó en la nueva investigación.

Los investigadores encontraron los huevos y fósiles de pterosaurio en un lecho óseo (literalmente, un sitio con muchos huesos) en la región de Hami, en el noroeste de Xinjiang, China.

Los investigadores encontraron los huevos y fósiles de pterosaurio en un lecho óseo (literalmente, un sitio con muchos huesos) en la región de Hami, en el noroeste de Xinjiang, China.

Crédito: Alexander Kellner / Museu Nacional / UFRJ

Los investigadores encontraron el recién descrito trove de huevos de pterosaurio en la región de Hami en Xinjiang, en el noroeste de China, durante un largo estudio de campo que duró desde 2006 hasta 2017. Además de encontrar los huevos de 120 millones de años, los investigadores descubrieron restos fósiles de pterosaurios masculinos y femeninos conocidos como Hamipterus tianshanensis. (El nombre del género combina la región "Hami" con "pteros", la palabra griega para ala, mientras que el nombre de la especie honra a las montañas Tian Shan, que están cerca del sitio del descubrimiento, dijeron los investigadores en un estudio de 2014 publicado en la revista Biología actual.)

Los huevos son pequeños, solo de 2,3 a 3,1 pulgadas (6 a 8 centímetros) de largo, pero se conservaron en tres dimensiones, lo que significa que muchos no se trituraron. Para investigar los embriones en su interior, los científicos utilizaron un escáner de tomografía computarizada (TC), una máquina que toma cientos de rayos X y luego los organiza en una imagen virtual en 3D.

Las exploraciones revelaron que ninguno de los 16 embriones tenía dientes, lo que sugiere que los embriones aún no habían desarrollado dientes o que el crecimiento dental se retrasó H. tianshanensis Los investigadores dijeron que en comparación con otros reptiles modernos, incluyendo lagartos y cocodrilos.

El equipo también encontró otra evidencia de que H. tianshanensis fue lento para desarrollarse A medida que los pterosaurios crecían, sus huesos desarrollaban líneas que, como los anillos de crecimiento de un árbol, indicaban la edad que tenían. Según los investigadores, la anatomía de un hueso de un pterosaurio de 2 años mostró que aún estaba creciendo en el momento de su muerte, lo que sugiere que estos reptiles tardaron un tiempo en llegar a la edad adulta.

El descubrimiento del huevo-cellent también proporciona pistas de que estos pterosaurios del Cretácico temprano se anidaron en colonias, ya que se encontraron tantos huevos juntos, dijo el investigador principal del estudio, Xiaolin Wang, paleontólogo del Instituto de Paleontología de los Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias de Beijing..

"Nuestro estudio implica crianza colonial para Hamipterus", e indica [s] que el comportamiento gregario podría haber sido generalizado entre los pterosaurios derivados [más evolucionados]", dijo Wang a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Además, los propios huevos revelaron indicios sobre el comportamiento de la puesta de huevos. Deeming escribió en la perspectiva: "Los huevos tienen cáscaras blandas, como pergaminos, lo que indica que necesitaban ser enterrados en un lugar húmedo para evitar que se sequen y maten al embrión". Si estos huevos fueron enterrados, eso significa que los padres no se sentaron en ellos como lo hacen muchas aves modernas, dijo.

"Sin embargo, los adultos pueden haber asistido o defendido a los nidos, lo que explicaría la presencia de esqueletos adultos [en el sitio]", dijo Deeming.

El estudio fue publicado en línea hoy (30 de noviembre) en la revista Science.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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