Bosque Fosilizado, 'Pompeya' Descubierto Bajo Ceniza

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Un bosque de 300 millones de años fue enterrado en cenizas, que lo conservó como la antigua ciudad de pompeya. Su descubrimiento ha dado a los científicos un vistazo a las comunidades de plantas en ese momento.

Hace unos 300 millones de años, las cenizas volcánicas enterraron un bosque tropical ubicado en lo que hoy es Mongolia Interior, al igual que lo hizo la antigua ciudad romana de Pompeya.

Este bosque preservado ha brindado a los investigadores la oportunidad inusual de examinar un ecosistema esencialmente congelado en el lugar por un desastre natural, brindándoles una mirada detallada a las comunidades de plantas antiguas y un vistazo al clima antiguo.

Este antiguo bosque tropical creó turba o materia vegetal húmeda, ácida y en descomposición. A lo largo del tiempo geológico, los depósitos de turba fueron sometidos a alta presión y se convirtieron en carbón, que se encuentra en el área.

El volcán parece haber dejado una capa de ceniza que originalmente tenía 39 pulgadas (100 centímetros) de espesor.

"Esta caída de ceniza enterró y mató a las plantas, cortó ramas y hojas, derribó árboles y preservó los bosques que permanecen en su lugar dentro de la capa de cenizas", dijeron los autores, dirigidos por Jun Wang del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing en China, escribió en un artículo publicado el lunes (20 de febrero) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

La capa de ceniza se remonta a hace unos 298 millones de años, a principios del Período Pérmico, cuando el supercontinente Pangea se unía.

Los investigadores examinaron tres sitios con un área total de 10,764 pies cuadrados (1,000 metros cuadrados) cerca de Wuda, China. En estos sitios, contaron y mapearon las plantas fosilizadas. Los árboles más altos que formaron el dosel superior - especies en los géneros Sigillaria y Cordaites - Creció a 82 pies (25 metros) o más. Más abajo, los helechos arborescentes formaban otro dosel. Encontraron un grupo de árboles ahora extintos, productores de esporas llamados Noeggerathiales y cícadas similares a palmeras, que se encuentran debajo de estos. [Galería de imágenes: un bosque petrificado]

"Está maravillosamente conservado", dijo en un comunicado de prensa emitido por la universidad el paleobotánico e investigador de estudios Hermann Pfefferkorn de la Universidad de Pensilvania. "Podemos pararnos allí y encontrar una rama con las hojas unidas, y luego encontramos la rama siguiente, la rama siguiente y la rama siguiente. Y luego encontramos el tronco del mismo árbol. Eso es realmente emocionante".

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