Cerebros Fosilizados De Un Antiguo 'Monstruo Marino' Descubierto En Groenlandia

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Uno de los cerebros fosilizados más antiguos que se haya registrado tiene alrededor de 500 millones de años.

El descubrimiento no solo de uno, sino de 15 cerebros fosilizados de un depredador marino de 520 millones de años, está ayudando a los científicos a comprender cómo los cerebros antiguos se convirtieron en los complejos centros de comando que son hoy.

La criatura en cuestión, Kerygmachela Kierkegaardi - una extraña bestia acuática de forma ovalada que tenía dos largos apéndices en su cabeza, 11 aletas de natación en cada lado y una cola delgada - no es nueva para la ciencia, pero su cerebro es, dijo el coautor del estudio Jakob Vinther, Un paleontólogo con sede en el Reino Unido.

El animal habría tenido hasta 10 pulgadas (25 centímetros) de largo, según los hallazgos. Y a diferencia del cerebro humano, que se divide en tres segmentos, el cerebro fosilizado de este depredador era simple, con un solo segmento. Esto significa que el cerebro era menos complejo que los cerebros de tres segmentos que se ven en los parientes artrópodos distantes de la criatura, como arañas, langostas y mariposas, dijo Vinther. [Fotos: El antiguo monstruo marino era uno de los artrópodos más grandes]

Este hallazgo cerebral de un segmento es significativo, y no solo porque es uno de los cerebros fosilizados más antiguos que se hayan registrado. Hasta ahora, muchos investigadores pensaron que el ancestro común de todos los vertebrados y artrópodos tenía un cerebro de tres segmentos, dijo Vinther. Pero K. kierkegaardi Cerebros simples que este no es el caso.

A pesar de su simplicidad, K. kierkegaardi El cerebro ayudó al depredador a sobrevivir durante la explosión cámbrica, un evento que comenzó hace más de 540 millones de años cuando surgió una explosión de vida en la Tierra. La criatura ahora extinta usó sus 11 pares de aletas para nadar en el agua, en busca de presas. Un análisis anatómico mostró que K. kierkegaardi El cerebro inervó los grandes ojos de la criatura y los apéndices frontales que usó para atrapar a sus sabrosas víctimas, dijeron los investigadores.

Una ilustración que muestra Kerygmachela Kierkegaardi Cerebro (izquierda) al lado de una foto de uno de sus fósiles (derecha).

Crédito: Tae-Yoon Park; Rebecca Gelernter

Estos ojos considerables también arrojan luz sobre la evolución de los artrópodos, dijeron Vinther y el investigador del estudio, Tae-Yoon Park, un paleontólogo del Instituto de Investigación Polar de Corea.

"[Sus ojos] forman un paso intermedio entre ojos más simples en parientes [modernos], como gusanos de terciopelo y osos de agua [también llamados tardígrados], y los muy, muy complejos ojos de artrópodos", que a veces se sientan en el Fin de los ojos, dijo Vinther.

Los investigadores encontraron la K. Kierkegaardi fósiles en la Formación Buen de Sirius Passet, en el norte de Groenlandia, en 2011 y 2016. Estos son los primeros cerebros fosilizados conocidos que se encuentran en este sitio, y muestran que "los cerebros fósiles y los sistemas nerviosos son mucho más comunes de lo que hasta ahora se pensaba", Vinther dijo.

El estudio fue publicado en línea el 9 de marzo en la revista Nature Communications.

El investigador co-líder del estudio Jakob Vinther (izquierda) y el investigador asociado Arne Nielsen (derecha), profesor asociado de geología en la Universidad de Copenhague, buscan Kerygmachela Kierkegaardi fósiles en el norte de groenlandia.

Crédito: Jakob Vinther

Artículo original sobre Ciencia viva.


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