Dientes Fósiles Sugieren Que Los Humanos Jugaron Un Papel En La Extinción Neandertal

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Los antiguos dientes de italia sugieren que la llegada de los humanos modernos a la europa occidental coincidió con la desaparición de los neandertales allí, lo que sugiere que el hombre jugó un papel en esta extinción.

Los antiguos dientes de Italia sugieren que la llegada de los humanos modernos a la Europa occidental coincidió con la desaparición de los neandertales allí, dijeron los investigadores.

Este hallazgo sugiere que los humanos modernos pueden haber causado que los neandertales se extingan, directa o indirectamente, agregaron los científicos.

Los neandertales son los parientes extintos más cercanos de los humanos modernos. Los hallazgos recientes sugieren que los neandertales, que una vez vivieron en Europa y Asia, estaban lo suficientemente relacionados con los humanos como para cruzarse con los ancestros de los humanos modernos: alrededor del 1.5 al 2.1 por ciento del ADN de cualquier persona fuera de África es de origen neandertal. Los hallazgos recientes sugieren que los neandertales desaparecieron de Europa hace unos 41,000 y 39,000 años.

Los científicos han debatido acaloradamente si los neandertales fueron llevados a la extinción debido a los humanos modernos. Para resolver este misterio, los investigadores han intentado localizar con precisión cuándo los humanos modernos ingresaron a Europa occidental. [Galería de imágenes: nuestro más cercano ancestro humano]

¿Humano moderno o neandertal?

Los protoaurignacianos, que aparecieron por primera vez en el sur de Europa hace unos 42.000 años, pudieron arrojar luz sobre la entrada de los humanos modernos a la región. Esta cultura era conocida por sus cuchillas en miniatura y por simples adornos hechos de conchas y huesos.

Los científicos habían visto durante mucho tiempo a los Protoaurignacianos como los precursores de los Aurignacianos, humanos modernos que llevan el nombre del lugar de Aurignac en el sur de Francia, que se extendió por Europa hace unos 35,000 a 45,000 años. Los investigadores pensaron que los Protoaurignacians reflejaban la propagación hacia el oeste de los humanos modernos desde el Cercano Oriente, la parte de Asia entre el Mar Mediterráneo y la India que incluye el Medio Oriente.

Sin embargo, la clasificación de los protoaurignacianos como humanos modernos o neandertales ha sido incierta desde hace mucho tiempo. Los fósiles recuperados de los sitios protoaurignacianos tampoco fueron identificados de manera concluyente.

Ahora los científicos que analizan dos dientes de 41.000 años de edad de dos sitios protoaurignacianos en Italia encuentran que los fósiles pertenecían a los humanos modernos.

"Finalmente tenemos pruebas para el argumento que dice que los humanos modernos estaban allí cuando los neandertales se extinguieron en Europa", dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Stefano Benazzi, paleoantropólogo de la Universidad de Bolonia, en Ravenna, Italia.

Un diente moderno encontrado en un sitio italiano llamado Grotta di Fumane (que se muestra aquí) provino de un humano moderno, dicen los científicos.

Un diente moderno encontrado en un sitio italiano llamado Grotta di Fumane (que se muestra aquí) provino de un humano moderno, dicen los científicos.

Crédito: Gruta Pierluca

Los investigadores investigaron un diente incisivo inferior de Riparo Bombrini, un sitio de excavación en Italia, y encontraron que tenía un esmalte relativamente grueso. Investigaciones anteriores sugirieron que los dientes humanos modernos tenían un esmalte más grueso que los de los neandertales, quizás porque los humanos modernos eran más saludables o se desarrollaban más lentamente. También compararon el ADN de un diente incisivo superior encontrado en otro sitio en Italia, Grotta di Fumane, con el de 52 humanos modernos actuales, 10 humanos modernos antiguos, un chimpancé, 10 neandertales, dos miembros de un linaje humano recientemente descubierto. como los Denisovans, y un miembro de un tipo desconocido de linaje humano de España, y encontró que el ADN protoaurignaciano era humano moderno.

"Esta investigación realmente no podría haberse realizado sin la colaboración de investigadores en diferentes campos de investigación científica: paleoantropólogos, antropólogos moleculares, antropólogos físicos, paleontólogos y físicos que trabajan en la datación de los fósiles", dijo Benazzi.

Matando a los neandertales

"Desde que los protoaurignacios aparecieron por primera vez en Europa hace unos 42,000 años y los neandertales desaparecieron de Europa hace unos 41,000 y 39,000 años, estos nuevos hallazgos sugieren que los protoaurignacianos" causaron, directa o indirectamente, la desaparición de los neandertales ", dijo Benazzi.

Estos modelos 3D muestran un diente incisivo de dos sitios italianos, Riparo Bombrini (izquierda) y Grotta di Fumane (derecha).

Estos modelos 3D muestran un diente incisivo de dos sitios italianos, Riparo Bombrini (izquierda) y Grotta di Fumane (derecha).

Crédito: Daniele Panetta, Instituto CNR de Fisiología Clínica, Pisa, Italia

No queda claro cómo los humanos modernos podrían haber llevado a los neandertales a la extinción, advirtió Benazzi. Los humanos modernos podrían haber competido con los neandertales o simplemente haber asimilado a los neandertales en sus poblaciones.

Además, investigaciones anteriores sugieren que los neandertales en Europa podrían haberse dirigido hacia la extinción antes de que los humanos modernos llegaran al continente. Los neandertales aparentemente experimentaron una disminución en la diversidad genética en la época en que los humanos modernos comenzaron a aparecer en Europa.

"La única forma en que podríamos tener pruebas de cómo los humanos modernos causaron el declive de los neandertales es si alguna vez encontramos a un humano moderno enterrando un cuchillo en la cabeza de un neanderthal", bromeó Benazzi.

Los investigadores ahora esperan encontrar más restos humanos protoaurignacianos. "Con suerte, podemos encontrar ADN que diga algo sobre si estos humanos modernos y los neandertales se cruzaron", dijo Benazzi.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 24 de abril de la revista Science.

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