Fósil De Ornitorrinco Más Grande Descubierto En Australia

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Los investigadores han encontrado la primera evidencia de una especie de ornitorrinco gigante, de más de 3 pies de largo, que se cree vivió hace entre 15 y 5 millones de años.

Sobre el tamaño de un niño, el ornitorrinco más grande conocido vagaba por lo que hoy es Australia hace 15 millones de años, según los restos fósiles recién descubiertos de la gigantesca monotrema.

Un equipo de paleontólogos de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia identificó la nueva especie, llamada Obdurodon tharalkooschild, basados ​​en un solo molar que descubrieron en el campo de fósiles de Riversleigh en el noroeste de Queensland, Australia. A partir de las mediciones del molar, los científicos estimaron que el animal creció aproximadamente 1 metro de largo (3,3 pies), que es el doble del tamaño de un ornitorrinco moderno, y más grande que el ancestro del ornitorrinco más conocido anteriormente, Obdurdon Dicksoni.

Platypuses adultos modernos no tienen dientes para comparar el fósil. Pero los antiguos ornitorrincos, como O. Dicksoni, tenía dientes, y como muchas características del ornitorrinco que lo distinguen de otros mamíferos, como su pico largo, sus patas palmeadas y el hecho de que pone huevos, los dientes de ornitorrinco son muy distintos de todos los demás dientes de mamíferos y son bastante fáciles Para identificarse en el registro fósil, la coautora del estudio Rebecca Pian, una estudiante graduada de la Universidad de Columbia, dijo a WordsSideKick.com. [Imágenes: 25 asombrosas bestias antiguas]

"La forma general de la misma, incluida la disposición de las protuberancias en la parte superior del diente, la forma en que están dispuestas en una forma distinta, y la disposición, la forma y el tamaño de las raíces son distintas", dijo Pian. "Al menos a alguien que sabe lo que están mirando".

Los investigadores creen que este molar proviene de la mandíbula inferior del ornitorrinco extinto.

Los investigadores creen que este molar proviene de la mandíbula inferior del ornitorrinco extinto.

Crédito: Rebecca Pian

La estructura del diente sugiere que el animal era capaz de comer no solo los pequeños insectos y cangrejos de río en los que comen los ornitorrincos modernos, sino también los pequeños vertebrados, como ciertos peces y anfibios, e incluso las pequeñas tortugas, informa el equipo.

Sobre la base de las rocas sedimentarias y otros conjuntos de fósiles que rodean el área donde se encontró el diente, el equipo estimó que el animal vivió hace entre 5 y 15 millones de años, aunque aún necesitan realizar análisis adicionales para determinar una edad más precisa.

Antes de este descubrimiento, los científicos habían pensado que los ornitorrincos evolucionaban de manera bastante lineal, con una sola especie que existía en un momento dado. Pero O. tharalkooschild Parece haber coexistido con la ligeramente más pequeña. O. Dicksoni, Sugerir la historia evolutiva del animal es más complejo de lo que se pensaba.

"Significa que hay muchas cosas que aún no sabemos", dijo Pian. "Solo está destacando cuánto no sabemos acerca de este grupo único de mamíferos, y cuánto hay todavía por aprender sobre este grupo: de dónde vinieron, cómo evolucionaron, ese tipo de cosas".

Por ahora, el equipo ha concluido sus análisis del diente y tendrá que esperar hasta que encuentren más restos del animal para realizar cualquier trabajo de seguimiento. Pian es optimista de que encontrarán algo en los próximos años, dada la abundancia general de fósiles bien conservados en el sitio de Riversleigh.

Los hallazgos se detallarán el próximo martes (12 de noviembre) en el Journal of Vertebrate Paleontology.

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Suplemento De Vídeo: Reconstruyeron, a partir de fósiles, el prehistórico.




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