Los Microbios Fósiles Podrían Ser La Vida Más Antigua De La Tierra

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Los microbios recién descubiertos que aman el azufre podrían haber sido la vida más antigua en la tierra hace 3,4 mil millones de años, según un nuevo descubrimiento de fósiles en australia.

Incluso antes de que hubiera mucho oxígeno en la Tierra, había vida, revela un nuevo descubrimiento de fósiles.

Los hallazgos tienen implicaciones para encontrar vida extraterrestre en nuestro sistema solar como en Marte, especulan los investigadores.

Los científicos han descubierto fósiles microscópicos de microbios que subsistían con azufre en lugar de oxígeno hace casi 3.500 millones de años. En ese momento, la Tierra era un lugar cálido y violento sin plantas terrestres ni algas para producir oxígeno a través de la fotosíntesis. El cielo estaba nublado, atrapando el calor cerca de la superficie de la Tierra, y los océanos eran la temperatura de un baño caliente.

"Por fin, tenemos una buena evidencia sólida de la vida hace más de 3.4 mil millones de años", dijo el investigador del estudio Martin Brasier, de la Universidad de Oxford, sobre los fósiles, que se encontraron en Australia. "Confirma que había bacterias en este momento, que viven sin oxígeno".

Vida antigua

Las bacterias que aman el azufre todavía existen en la actualidad, se encuentran en los respiraderos hidrotermales, las aguas termales, el suelo y otros ambientes extremos que no tienen mucho oxígeno. Los fósiles recién descubiertos se encontraron en algunas de las rocas sedimentarias más antiguas de la Tierra, en una parte remota de Australia Occidental llamada Strelley Pool.

Determinar que las formaciones microscópicas que parecen fósiles son en realidad de origen biológico no es fácil. Brasier y sus colegas dicen que su descubrimiento satisface tres pruebas cruciales: primero, la preservación es buena, mostrando estructuras similares a células de tamaño similar. Los fósiles tienen similitudes con los microfósiles conocidos pero más nuevos, y no tienen una forma extraña.

Además, los investigadores informaron en Nature Geoscience el 21 de agosto, las células se agrupan en grupos, aparecen solo en los hábitats que se esperan ver tales organismos y se encuentran adheridas a los granos de arena, todos ellos marcadores de comportamiento biológico.

Finalmente, la composición química de los fósiles sugiere un metabolismo biológico, informaron los investigadores. El oro de los tontos, o pirita, encontrado alrededor de los microfósiles es probablemente un subproducto del metabolismo del azufre de los organismos, escribieron.

Viejo o más viejo?

Anteriormente, los investigadores han informado sobre la existencia de microfósiles de hasta 3.500 millones de años, lo que significaría que el nuevo descubrimiento no es el ejemplo más antiguo de la vida en la Tierra. En 1993, J. William Schopf, un paleobiólogo de la Universidad de California en Los Ángeles, informó que había encontrado estos fósiles más antiguos cerca del sitio del nuevo hallazgo de fósiles. Brasier y su equipo no están de acuerdo en que el descubrimiento de Schopf sea un signo de vida, argumentando que las estructuras encontradas son un subproducto de la mineralización.

El debate y los nuevos hallazgos tienen implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre en nuestro sistema solar, proporcionando una plantilla de cómo podría ser esa vida. (Se han depositado esperanzas similares en la polémica "bacteria arsénica" publicada en la revista Science en 2010.)

"¿Es posible que existan este tipo de cosas en Marte? Se trata de algo concebible", dijo Brasier. "Pero necesitaría estos enfoques (mapeo de la química de cualquier microfósiles con detalles finos e imágenes tridimensionales convincentes) para respaldar cualquier evidencia de vida en Marte".

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Suplemento De Vídeo: Aparicion de las primeras formas de vida bacteriana.




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