Plumas Fósiles Pintan Nueva Imagen De Ibis Hawaiano

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Plumas de 700 a 1.100 años de una especie extinta de ibis hawaiano para ayudar a determinar el lugar de las aves en el árbol genealógico de ibis. Las plumas son el único plumaje conocido de cualquiera de las aves prehistóricamente extintas que una vez habitaron el hawaiian i

Hace unos 1.000 años, un pequeño Ibis perdido se quedó atascado en una cueva en la isla hawaiana de Lanai. Cuando los investigadores descubrieron su esqueleto en 1995, sus plumas sirvieron como el primer ejemplo de cómo se adornaban estos ibis hawaianos extintos.

El esqueleto casi completo de la pequeña ave fue descubierto en un tubo de lava (un tipo de cueva creada por el flujo de lava). Debido al ambiente extra-seco en la cueva, las plumas fosilizadas se conservaron lo suficientemente bien como para distinguir estructuras microscópicas.

Los huesos de las alas y los huesos del pecho revelaron que el ave no volaba como los ibis modernos. Sin embargo, estos huesos se veían tan diferentes a los de otros ibis que los investigadores necesitaban plumas y análisis de ADN para confirmar el lugar de la especie en el árbol genealógico del ibis.

"Sabíamos que era un ibis. Era un ibis no volador. El esqueleto que se encontró con las plumas difería tanto del ibis continental, que su relación con los otros ibis era indeterminable", dijo la investigadora Carla Dove, de la National Smithsonian´s National Museo de Historia Natural, contó WordsSideKick.com.

Plumas fósiles

Esta fotomicrografía electrónica de barrido muestra las púas en las pústulas suaves de una Apteribis sp. pluma.

Crédito: Carla Dove

Los investigadores compararon las plumas fosilizadas con plumas de 11 ibis modernos. Se enfocaron en las pústulas de las plumas, estructuras microscópicas dentro de la parte suave de una pluma cerca de la base. Estas barbules son distintivas de ciertas especies de ibis.

Sus análisis sugirieron que el ave era un miembro del género. Apteribis, un grupo de ibis no voladores de las islas hawaianas descubierto en 1976 y cuyos miembros están relacionados con el ibis blanco americano y el ibis escarlata. Es una de las docenas de especies de aves que se han extinguido después de que los humanos llegaron a las islas.

Aunque los pájaros parecían no haber volado, los investigadores descubrieron que estaban equipados con pequeñas estructuras llamadas ganchos, que mantienen unidas las tenues hebras de una pluma, lo que les da estructura frente al estrés del viento o el agua. Estos ganchos son adaptaciones especiales para el vuelo.

Colorear en ibises

Este es un detalle de la parte superior del cráneo que muestra plumas adheridas al cráneo de Apteribis sp.

Crédito: Carla Dove

Debido a que las plumas estaban tan bien conservadas, los investigadores incluso pudieron ver algunos de los colores de las plumas. Un conjunto de plumas era de color oscuro, posiblemente marrón oscuro o negro, mientras que otro conjunto era más claro, tal vez beige o marfil. Los investigadores sugieren que las especies extintas pueden haber parecido un ibis blanco estadounidense.

"La pigmentación en las plumas fósiles mostró que el plumaje fue probablemente más similar al de los ibis blancos juveniles, que son marrones con un vientre blanquecino, en lugar de los adultos, que son todos blancos", investigó el investigador Storrs Olson, también del Museo Nacional. de Historia Natural, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Las aves hawaianas (también conocidas de Molokai y Maui, pero no de las otras islas de Hawái) tenían patas más cortas y tenían alas pequeñas en comparación con los ibis blancos y probablemente eran casi totalmente habitantes de los bosques que se alimentaban de caracoles y otros invertebrados en la basura forestal".

El estudio fue publicado en la edición de septiembre de 2011 de la revista Journal of Paleontology.

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