El Fósil De 'Dinosaurio' Olvidado Pertenece Realmente A Una Bestia Extraña, Parecida A Un Hipopótamo

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Un extraño fósil descubierto en fukushima, japón, no pertenece a un dinosaurio, sino a una extraña criatura parecida a un hipopótamo.

A principios de la década de 1950, un misterioso fósil que se creía que pertenecía a un dinosaurio estaba en exhibición en el ayuntamiento de Fukushima, Japón. Pero un nuevo análisis del hueso antiguo revela que pertenecía a un animal completamente diferente: una extraña criatura parecida a un hipopótamo que vivió hace casi 16 millones de años.

Al igual que el hipopótamo de hoy, la criatura - un miembro del género ahora extinto Paleoparadoxia (Griego para "paradoja antigua") - era una bestia amante del agua que tragaba plantas acuáticas para la cena, dijeron los investigadores.

El nuevo análisis muestra que se puede aprender mucho estudiando los fósiles de museos olvidados hace mucho tiempo, dijeron los investigadores del estudio, quienes detallaron el inesperado agujero de conejo que habían caído mientras investigaban el pasado del hueso. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

"Este estudio demuestra que si se proporciona suficiente información en primer lugar (un rastro de migajas de pan, si se quiere), se pueden rastrear fósiles misteriosos y otros objetos del museo", dijo Robert Boessenecker, investigador postdoctoral en el Departamento de Geología y Geociencias ambientales en el College of Charleston, en Carolina del Sur, que no participaron en el estudio.

El llamado trabajo de detectives comenzó en 2017, cuando el investigador del estudio Yuri Kimura, curador de paleontología de vertebrados en el Museo Nacional de la Naturaleza y la Ciencia de Tokio, encontró una vieja caja de madera en la Universidad de Tsukuba. La caja contenía el fémur derecho (hueso de la pierna) de una desmostilia, un extinto orden de mamíferos acuáticos.

La caja donde los investigadores encontraron el misterioso. Paleoparadoxia fósil.

Crédito: Cortesía de Yuri Kimura

Una hoja de papel con la caja señaló que Tadayasu Azuma descubrió el hueso sin catalogar en la ciudad de Tsuchiyu Onsen, en la ciudad de Fukushima, en 1955. Kimura quería ver si podía encontrar más fósiles en ese lugar, por lo que ella y sus colegas viajaron allí. Para tratar de señalar los orígenes del fémur.

Después de entrevistar a varios lugareños y revisar documentos y fotos archivados de la década de 1950, los investigadores descubrieron que el fósil y varios otros huesos antiguos se descubrieron a principios de la década de 1950 durante la construcción de una represa, posiblemente la primera represa del río Higashi Karasugawa.

Una entrevista con el hijo mayor de Azuma ofreció una historia ligeramente diferente. Según el hijo, encontró el fósil mientras trabajaba en la tercera presa con su padre. Debido a estas cuentas conflictivas, no está claro de qué año y de qué presa es el fósil, dijeron los investigadores. Sin embargo, el hijo también sabía que el fósil no era un hueso de dinosaurio y que pertenecía a un desmostylus, por lo que es posible que el hijo se haya comunicado con un científico sobre el hueso, pero que el científico no lo denunció formalmente. dijeron los investigadores

A pesar de esto, poco después del descubrimiento del fósil, la gente en el pueblo comenzó a llamarlo un hueso de dinosaurio. El fémur era tan famoso que se expuso en el salón del pueblo. Afortunadamente, el fósil fue retirado poco antes de que un devastador incendio destruyera la mayor parte de la ciudad, incluido el ayuntamiento, el 22 de febrero de 1954, según informaron los investigadores.

Un nuevo análisis muestra que el fósil olvidado hace mucho tiempo fue el fémur (hueso de la pierna) de Paleoparadoxia, una antigua criatura parecida a un hipopótamo.

Crédito: Kumiko Matsui et al./Royal Society / CC-BY 4.0

Citas de circón

Para encontrar la edad del fósil, los investigadores utilizaron la datación de circón. El circonio es un mineral que contiene el elemento radioactivo uranio, que se descompone en el elemento plomo a una tasa específica a lo largo del tiempo, según el Museo Americano de Historia Natural. Esta tasa de conversión constante permite a los científicos fechar rocas con cristales de circonio al analizar la proporción de uranio y plomo dentro de la muestra.

La datación de circón reveló que la Paleoparadoxia Vivió hace unos 15,9 millones de años, durante la época del Mioceno. Eso encaja perfectamente con lo que los investigadores ya conocen. Paleoparadoxia - una criatura marina que podría crecer hasta 6.5 pies (2 metros) de longitud y vivió en el Océano Pacífico desde hace aproximadamente 20 millones a 10 millones de años.

Kumiko Matsui (derecha) y Yuri Kimura (izquierda) están al lado de un Paleoparadoxia Esqueleto en exhibición en el Museo Nacional de la Naturaleza y la Ciencia, en Tokio.

Crédito: Cortesía de Yuri Kimura

Además, el fósil también tiene cicatrices musculares visibles, "lo que hace que el espécimen sea útil para futuros estudios que se basan en mapas musculares precisos para modelar estudios de locomoción de la extremidad posterior", escribieron los investigadores en el estudio.

"Me impresionó mucho este estudio", dijo Boessenecker a WordsSideKick.com. "Los métodos involucrados incluyen un poco de geoquímica y un montón de buen trabajo de detectives a la antigua".

El estudio fue publicado en línea el 25 de julio en la revista Royal Society Open Science.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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