Rata De Laboratorio Olvidadiza Contrae La Enfermedad De Alzheimer Por El Bien De La Ciencia

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Se ha creado una nueva rata de laboratorio "freaky" para estudiar la enfermedad de alzheimer

Se ha creado un nuevo grupo de ratas de laboratorio olvidadas para que los científicos puedan estudiar mejor la enfermedad de Alzheimer.

Si bien los científicos han manipulado el ADN de la rata y han desarrollado modelos para estudiar una serie de enfermedades humanas, desde la enfermedad cardiovascular hasta la osteoporosis, un modelo satisfactorio de rata para el Alzheimer ha sido difícil de alcanzar. Los científicos se quedaron con el estudio de los ratones, que tienen una serie de deficiencias en comparación con las ratas, una de las cuales es su inteligencia: no son tan inteligentes como las ratas.

Ahora, los investigadores han creado lo que dicen que es el modelo de rata más completo hasta ahora para el Alzheimer humano, al menos en términos de la llamada "patología amiloide", o la forma en que se acumulan las placas en el cerebro, una característica de la enfermedad. La rata modificada por ingeniería genética también muestra comportamientos similares al Alzheimer y la enfermedad progresa en etapas, como lo hace en las personas.

Si bien los modelos animales tienen inconvenientes evidentes (la replicación de enfermedades en ratones, ratas o incluso monos no le dirá con seguridad lo que ocurrirá en las personas) siguen siendo cruciales para nuestra comprensión de la enfermedad y la genética, y permiten a los investigadores experimentar y probar nuevas terapias que De lo contrario no sería posible.

Jugando con el ADN

Hacer el modelo no fue tarea fácil; Los científicos han estado perfeccionándolo durante 10 años, dijo el investigador del estudio Claudio Cuello, de la Universidad McGill en Montreal, Canadá.

La rata resultante es lo que los científicos llaman un animal "transgénico", lo que significa que sus genes están alterados de alguna manera. En este caso, los investigadores introdujeron un nuevo gen, que hace que una proteína llamada beta amiloide se acumule en el cerebro de las ratas. Esta misma sustancia parece componer las placas que se acumulan en los cerebros de los humanos con Alzheimer, y se cree que es una posible causa de la enfermedad.

Los investigadores solo necesitaban introducir un gen adicional, lo que hace que el modelo animal sea más natural que si se agregaran una gran cantidad de nuevos genes, dijo Cuello.

El modelo de rata resultante demoró entre seis y siete meses para desarrollar acumulaciones de placas. Y después de 13 meses, las ratas mutadas tardaron mucho más tiempo en aprender una tarea que consistía en encontrar una plataforma sumergida bajo el agua que las ratas normales. Una vez que lo aprendieron, estas ratas "Alzheimer" también tenían más probabilidades de olvidar cómo realizar la tarea entrenada que sus homólogos no modificados.

Modelo superior

Y ahora tienen un modelo superior para la enfermedad de Alzheimer, que podría ayudar a los investigadores a descubrir cómo cambia el cerebro antes de que aparezcan los típicos olvidos y otros comportamientos perceptibles de la enfermedad. Además, pueden probar nuevos fármacos en las ratas, dijo Cuello.

Las ratas también serán mejores sujetos de prueba que los ratones de muchas maneras, eso es seguro. Muchas de las pruebas utilizadas para estudiar el aprendizaje y el comportamiento en roedores se han desarrollado para ratas. Por ejemplo, una prueba popular para la memoria implica poner a los animales en un laberinto de agua, una tarea mucho más adecuada para las ratas, que están acostumbradas a nadar en el agua, que a los ratones, que encuentran el agua bastante estresante.

"Un colega mío dijo una vez que los ratones se sentirían más cómodos en compañía de un gato que nadar en un laberinto de agua", dijo Cuello.

Las ratas también tienen cerebros más grandes que los ratones, lo que facilita el muestreo para los indicadores de enfermedad.

Además, desarrollan enfermedades más rápido que, por ejemplo, los chimpancés, que podrían estar más cerca de nosotros con el cerebro, pero tomarían eones relativos para contraer el Alzheimer.

Los resultados fueron publicados en la edición de abril del Journal of Alzheimer's Disease.

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